diciembre 4, 2021

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2014 UN271: Se detecta un cometa gigante cruzando el sistema solar | Ciencias

2014 UN271: Se detecta un cometa gigante cruzando el sistema solar |  Ciencias

Un equipo de astrónomos ha descubierto un cometa gigante volando sobre el Sistema Solar. El objeto, denominado 2014 UN271, tiene entre 100 y 300 kilómetros de largo, según uno de sus descubridores, el brasileño Pedro Bernardinelli, de la Universidad de Pensilvania (EE. UU.). Las dimensiones son tan extraordinarias que los expertos inicialmente dudaron si se trataba de un planeta pequeño (Plutón tiene unos 2.370 kilómetros de diámetro) o un cometa enorme. Este martes, la astrofísica búlgara Rosita Kokotanekova, del Observatorio del Sur de Europa, confirmó que se trata de un cometa enorme.

El objeto fue identificado el 19 de junio a partir de datos recolectados entre 2014 y 2018 por el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, Chile.El cometa se encuentra actualmente alrededor de 20 veces la distancia promedio entre la Tierra y el Sol, pero se estima que en enero 2031 esta separación se reducirá a la mitad. Si se confirma su tamaño, es el cometa más grande observado en el Sistema Solar en los tiempos modernos, ya que hay trabajos científicos, según la investigadora Luisa Lara, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC). El famoso cometa Hale-Bopp, que se convirtió en un espectáculo digno de contemplar en 1997, tenía unos 60 kilómetros de diámetro. El cometa Halley, observado en 1986, tenía unos 10 kilómetros de largo.

«Nadie espera ver una bola tremenda en el cielo visible durante el día», explica la astrofísica Luisa Lara.

El punto más cercano en la órbita de 2014 UN271 estará a la altura de Saturno en el año 2031, señala Lara. «Nadie espera ver una bola tremenda en el cielo visible durante el día», advierte el astrofísico. El cometa proviene de la Nube de Oort, un enjambre de miles de millones de objetos helados que rodean el Sistema Solar como un caparazón. Los cometas son esferas de hielo y roca, restos del origen de nuestro sistema planetario, hace unos 4.600 millones de años.

El nuevo objeto fue detectado gracias a Dark Energy Mapping, un proyecto de 400 científicos en siete países para localizar cientos de millones de galaxias. La búsqueda del cometa requirió alrededor de 20 millones de horas procesamiento de datos informáticos, según Bernardinelli.

El astrónomo italiano Luca Buzzi también confirmó el martes, gracias a observaciones con el telescopio SkyGems en Namibia, que el objeto UN271 de 2014 tiene «clara actividad cometaria», incluida una coma, la característica nube de polvo y gas que rodea el núcleo de una cometa.

La Agencia Espacial Europea lanzó la misión Comet Interceptor en 2019, que se lanzará en 2028 para estudiar un cometa aún por determinar. La nave espacial estará estacionada en el espacio esperando un objetivo adecuado. La astrofísica Luisa Lara, que coordina la participación española, excluye que la misión europea pueda ir demasiado lejos a UN271 2014.

El investigador recuerda que la tecnología para detectar objetos celestes ha dado un salto cualitativo, permitiendo en poco tiempo hitos como la observación de Oumuamua, un asteroide interestelar de 200 metros de largo, y 2I / Borisov, un cometa de otro sistema estelar. . . “Ahora nada se nos escapa. Estoy convencido de que veremos más en unos meses. Se trata simplemente de mirar y lo estarán ”, sentencia.

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