enero 23, 2022

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40 años después del cierre de la central nuclear de Andújar: la lucha olvidada de los trabajadores de la primera fábrica radiactiva de España | Ecología | Clima y medio ambiente

40 años después del cierre de la central nuclear de Andújar: la lucha olvidada de los trabajadores de la primera fábrica radiactiva de España |  Ecología |  Clima y medio ambiente

Manuel Navas Fuentes, de 80 años que pasó la mayor parte de su vida laboral en la fábrica de uranio de Andújar, es uno de los pocos registros vivos de la que fue la primera instalación radiactiva del país. También conoció a su esposa, Manuela López, quien ahora necesita una silla de ruedas para moverse. «Le dije que si no hubiera salido de la fábrica no me habría casado con ella, y entonces me di cuenta del peligro de estar en ese lugar», recuerda Manuel, que sufre de artrosis y otras dolencias que atribuye a la exposición al uranio. sufrió durante más de dos décadas.

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De los 126 trabajadores «nucleares», como se conocía a este vertedero, que permanece enterrado en las afueras de Andújar (Jaén), solo sobrevive una decena. La mayoría murió de diferentes tipos de cáncer. Este 15 de julio se cumplen 40 años del cierre de la fábrica y, desde entonces, sus ex empleados y familiares siguen esperando ser compensados. Dicen, por haber trabajado durante años sin ningún tipo de protección y ser utilizados como conejillos de indias. La Justicia les ha negado el reconocimiento de la enfermedad profesional, pero siguen intentando ser indemnizados por la vía política.

Manuel Navas, las hermanas Cándida, Rafaela y María Labella -hijas de un empleado fallecido-, Antonio Expósito y Juan Expósito -ambos familiares de otros afectados- se encuentran luego de muchos años en las inmediaciones de la instalación, inaugurada de 1959 a 1981, gestionado por la antigua Junta de Energía Nuclear. La fábrica trató el mineral de uranio para obtener un concentrado de óxido de uranio con una pureza del 80% al 90%, que se utilizó como combustible en las centrales nucleares de Zorita (Guadalajara) y Garoña (Burgos). Este material gastado fue posteriormente reprocesado para su uso como combustible en otros reactores atómicos en Francia o Estados Unidos.

Recién en 1991 se iniciaron los trabajos de desmantelamiento, culminando en 1995 después de haber enterrado toda la fábrica, y con ella 1.200.000 toneladas de residuos nucleares, bajo un enorme montículo de tierra. Los empleados dicen que no eran realmente conscientes del peligro de la radiactividad en el lugar de trabajo hasta que vieron con sus propios ojos cómo todo el paisaje que los había acompañado durante décadas estaba enterrado: desde los árboles circundantes hasta las mesas y sillas que utilizaban.

Vista aérea del árido entierro de la antigua fábrica de uranio de Andújar, Jaén.
Vista aérea del árido entierro de la antigua fábrica de uranio de Andújar, Jaén. José Manuel Pedrosa

“Al principio trabajábamos sin ningún tipo de protección, solo cuando llegaba una visita se ponían overoles y batas”, dice Manuel Navas quien, tras el cierre de la instalación, fue trasladado por unos años al depósito de residuos del centro de El Cabril en Hornachuelos. (Córdoba). Según él, nunca supieron del peligro que corrían, ya que el dosímetro que cada uno portaba para medir la radiación siempre daba resultados negativos «porque estaban manipulados». También lamenta que se vieran obligados a lavar la ropa de trabajo en su casa, «y siempre salían amarillos cuando se lavaban».

María Labella recuerda cómo fue con sus hermanas a llevarle el bocadillo a su padre desde la ciudad de Las Vegas de Triana. “Mi padre murió poco después de cerrar la fábrica por un cáncer de próstata y hace dos años, cuando murió mi madre, abrimos el nicho para enterrarlos juntos y vimos que toda su ropa estaba amarillenta”, dice.

“La exposición de los trabajadores a la radiactividad se produjo en dosis muy superiores a las permitidas por cualquier manual de seguridad”, dice Juan Antonio Muñoz Castillo, doctor en Historia Contemporánea y autor de un estudio sobre la fábrica de uranio. A su juicio, a partir de 1970, cuando se conoció la primera muerte de un trabajador por causas oncológicas, «los primeros síntomas de exposición constante durante la jornada laboral comenzaron a manifestarse en los trabajadores, no solo al polvo liberado por el aplastamiento y los minerales, pero también las enormes dosis de radiactividad, y después de esa primera muerte hubo un flujo lento pero constante de muertes ”.

Según Muñoz Castillo, la explotación en esta estructura de los yacimientos de uranio de Navalasno, Montealegre, Raso de los Machos y La Virgen «es la historia de una cadena de errores, que a pesar de los posteriores intentos de paliarlos han derivado en una tragedia, imposible de borrar de versiones más oficiales que se pretenden dar a conocer en cuanto no haya testigos de la misma ”.

Sin embargo, ha pasado una década desde que la Justicia cerró la puerta al reclamo de los trabajadores de las fábricas de que sus dolencias por diversas patologías asociadas a su exposición al uranio durante 22 años son reconocidas como una enfermedad ocupacional, no viendo una relación directa entre sus condiciones y su trabajo. actividad. Primero fueron los Juzgados de lo Social y luego el Tribunal Superior de Justicia de Andalucía (TSJA) los que desestimaron las más de 80 denuncias interpuestas; Solo hubo cuatro excepciones, las de dos viudas, un ex empleado y uno de los gerentes. El abogado de la asociación de ex trabajadores, Manuel Ángel Vázquez, contribuyó con un informe científico aprobado por la Junta de Andalucía en el que «los daños en el sistema respiratorio, riñón y sistema excretor, inmunológico, hematológico, metabólico y una mala percepción del calidad de vida asociada al estado de salud ”de gran parte de la población activa.

La Defensa de los Trabajadores no pudo presentar como prueba el resultado de un análisis de orina de 1964, según el cual los empleados tenían alrededor de 116 microgramos de uranio por litro, cuando el límite de seguridad era de 0,8 microgramos. El Ciemat (Centro de Investigaciones Tecnológicas Energéticas y Ambientales) rechazó, por haber prescrito, el reclamo patrimonial de la asociación de ex trabajadores, por lo que solicitó al Estado una indemnización de 12 millones de euros en concepto de daños y perjuicios. Y el Ministerio de Trabajo ha emitido otro informe rechazando la enfermedad profesional.

Manuela Barroso, de 77 años, vivía en las instalaciones de la fábrica, donde su padre venía de Huelva para trabajar como guardia de seguridad. “Recuerdo que, de niños, jugábamos con piedras de colores impregnadas de uranio sin saber qué era; No vimos el peligro ”, dice Barroso, quien pasó ocho años trabajando en la lavandería de la instalación y posteriormente fue trasladado a El Cabril.

Este exempleado, que padece artrosis y con dos prótesis de pierna, comparte la sensación generalizada de fatiga y cansancio de quienes aún viven y sus familias. Entonces, la única alternativa a la que, sin muchas esperanzas, todavía se aferran empleados, viudas y familiares es la vía política. En 2005 el Congreso de los Diputados aprobó, por unanimidad de todos los grupos políticos, una propuesta no legislativa para el reconocimiento de enfermedades profesionales y una revisión del subsidio percibido por los ex trabajadores de las fábricas de uranio. Fruto de esta iniciativa se firmó un convenio entre el entonces consejero de Trabajo, Jesús Caldera, y la consejera de Sanidad de Andalucía, la actual consejera María Jesús Montero, que permitía realizar reconocimientos médicos a los ex trabajadores del Reina Sofía. Hospital de Córdoba. Pero ese acuerdo ya no rindió frutos, y los cambios políticos disiparon cualquier atisbo de optimismo de la fuerza laboral.

Posteriormente, en 2019, fue el Parlamento de Andalucía el que aprobó, también por consenso político, otra moción en la misma línea y, hasta ahora, con el mismo resultado. “Se lanzan el balón y por eso no hay salida”, dice la diputada Adelante Andalucía, Mamen Barranco. Este colectivo solicita una reunión entre los jefes de salud del Gobierno de la Nación y la Junta de Andalucía para recoger, una vez más, las solicitudes de los empleados.

«Hay una deuda pendiente con Andújar y, sobre todo, con los ex trabajadores de la fábrica de uranio y sus familias, sería un acto de justicia», subraya Juan Antonio Sáez Mata, durante muchos años concejal del Ayuntamiento de Andújar para Izquierda Unida y uno de los que siempre ha estado más cerca de los ex empleados. Fruto de esta presión, finalizó la reciente reunión de la comisión de seguimiento del plan de cierre y desmantelamiento de la central, que llevaba varios años paralizada.

La contaminación persiste

Enresa, Empresa Nacional de Residuos Radiactivos, puso en marcha en 1991 el plan de cierre y desmantelamiento de la fábrica de uranio, un programa de seguimiento y mantenimiento para verificar su correcto estado y el cumplimiento de los límites y condiciones impuestos por el Ayuntamiento. el organismo regulador. Este plan durará hasta que se obtenga la declaración de cierre de la planta, lo que conlleva el cumplimiento de todos los límites y condiciones durante cinco años consecutivos.

Según información proporcionada por Enresa, el programa de vigilancia de aguas subterráneas alrededor de la fábrica se extiende a seis pozos dentro del límite de la cerca y otros 11 pozos y 10 pozos en las cercanías de la instalación. Y, entre los primeros, en el interior del recinto, se admite que “no fue posible verificar de forma continua el cumplimiento de los límites de concentración exigidos por el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN), especialmente en dos de ellos, en los que se midieron valores elevados, incluso si es inferior a los registrados antes de las obras «. Por supuesto, se garantiza que los valores registrados en estas encuestas no representan un riesgo para las personas o el medio ambiente, ya que no se contempla el uso potencial o consumo directo de estas aguas. En el caso de pozos y pozos aledaños, las concentraciones de actividad muestran una tendencia decreciente en la mayoría de los puntos controlados.

Enresa, por su parte, argumenta que la calidad química de las aguas subterráneas «también es bastante baja y en ella se encuentran compuestos contaminantes que no son consecuencia de la actividad de la antigua fábrica, sino resultado de prácticas agrícolas (uso de fertilizantes) e industriales». (fugas de creosota y otros compuestos) «. Se cree que el uso potencial de estas aguas subterráneas se limita a los pozos de agua existentes o que el embalse autorizará en el futuro.

Sin embargo, el grupo político Adelante Andalucía advirtió recientemente de la persistencia de la contaminación de las aguas subterráneas. En concreto, se indicó que en 2018 se superó en casi 25 veces el nivel objetivo de contaminación radiactiva.

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