septiembre 28, 2022

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Al rescate de la quinua coloreada, los granos olvidados del Perú | Planeta futuro

Al rescate de la quinua coloreada, los granos olvidados del Perú |  Planeta futuro

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Se dice que los Apu, los espíritus de las montañas, habitan estos altos picos en Perú. Y no es difícil de creer cuando ves el paisaje de la meseta suavemente ondulada que rodea el lago Titicaca, desde Puno hasta la frontera con Bolivia. A medida que descienden las montañas, los campos de quinua sorprenden, con sus hermosos colores: amarillo, rojo, rosa, violeta, verde. Sus altas orejas se mecen con el viento y se doblan bajo el peso de los pájaros que roban sus semillas.

“La quinua es nuestra capital”, explica Manuel Flores Mendoza, presidente de la comunidad Molloco, mientras recorre su tierra, cultivada con quinua multicolor. «Nuestros antepasados ​​lo han utilizado en ceremonias durante milenios», dice este agricultor que cultiva su Rancho, su campo agrícola, con técnicas ancestrales del altiplano andino y rotación de cultivos.

Eulalia Silva muestra los frutos de su cosecha: quinua 'huaripunchu', 'misa' y 'chulpi' que ahora ha vuelto a cultivar para su propio consumo.

Galería de fotos | La recuperación de la comida sagrada de los incas

Originaria de las tierras altas entre Perú y Bolivia, la quinua ha sido clasificada apresuradamente muchas veces como cereal, pero forma parte de las quenopodiáceas, una familia que incluye numerosas especies, como la espinaca y la remolacha. Su cultivo en las mesetas rocosas de los Andes, a unos 4.000 metros sobre el nivel del mar, se remonta a más de 5.000 años atrás. Alimento sagrado de los incas por sus propiedades nutricionales y nutracéuticas, esta semilla estaba ligada a la religión y la cultura, que le atribuían propiedades sobrenaturales.

Pero, cuando llegaron los conquistadores españoles, la quinua fue marginada, reemplazada por granos y, a lo largo del siglo XX, fue etiquetada como el alimento de los indios. Si bien este alimento se conoce fuera del Perú desde la década de 1980, fue en 2013 cuando Naciones Unidas declaró el Año Internacional de la Quinua (AIQ), lo que incrementó su consumo en todo el mundo. Desde entonces, cada vez se aprecian más sus propiedades y las prácticas ancestrales de los pueblos andinos que han sabido conservarlo.

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La campaña mediática a favor de la quinua, respaldada por estudios científicos que han demostrado su valor nutricional en los años de auge del vegetarianismo y la alimentación saludable, ha permitido la difusión mundial de esta planta que ha comenzado a ponerse de moda en las dietas veganas occidentales. Hoy se cultiva en 70 países de todo el mundo.

Con el aumento de la demanda mundial y, por ende, de los precios, muchos agricultores peruanos se han dedicado al cultivo de trigo milenario. Y si antes la quinua se producía para el consumo familiar, los precios han hecho que muchas familias del Altiplano prefieran venderla y cambiar su dieta por arroz y pasta.

Celedonio Campaza Baca, facilitador y agricultor de ReSCA, camina en su campo de quinua
Celedonio Campaza Baca, facilitador y agricultor de ReSCA, camina en su campo de quinua «lead qoitu» en el distrito de Acora de Puno (Perú). Haga clic en la imagen para ver la galería de fotos completa. Andrea De Franciscis

“En 2013 todo cambió y de repente subió el precio de la quinua – de cuatro a 20 soles el kilo (de 90 céntimos a casi 5 euros) en el mercado local – y la superficie de producción se duplicó. Después de 2015 siguió aumentando. Ahora somos los principales productores mundiales de quinua con el 44,5% de las exportaciones mundiales: hemos reemplazado a Bolivia ”, explica César Francisco Sotomayor Calderón, ex viceministro de Agricultura de 2014 a 2016 – en los años de auge de quinua – y ahora coordinador de los sistemas importantes del patrimonio agrícola mundial (SIPAM), un proyecto dedicado a la revalorización de sistemas agrícolas ancestrales de alta montaña en las comunidades agrícolas de la sierra andina, Cusco y Puno.

Según el economista, primero auge Se han plantado cientos de variedades de quinua. Después del AIQ, cuando el precio de la quinua aumentó exponencialmente, las variedades comenzaron a bajar: se perdieron más de 40, porque el mercado solo quiere blancas. “La política peruana aumentó la producción a través de las exportaciones agrícolas: el mundo quería más quinua. Pero se ha cometido un grave error: la producción se ha llevado a la costa – anteriormente dedicada al cultivo de espárragos y arroz – donde las condiciones climáticas son diferentes ”, admite Sotomayor.

Los grandes productores que han iniciado el cultivo intensivo de quinua en las costas del Perú, para incrementar los rendimientos, también utilizan fertilizantes químicos y pesticidas contra bacterias, parásitos, parásitos y enfermedades provocadas por el aumento de la humedad y la proximidad al mar.

Según datos del Ministerio de Agricultura y Riego del Perú, las áreas cultivadas con quinua aumentaron de 29.000 hectáreas en 2005 a 68.000 hectáreas en 2014. Para alcanzar la cosecha récord, entre 2013 y 2014 se acelera el ritmo de expansión de la zona. por todas las regiones, oscilando entre el 8% en Puno y el 481% en Arequipa. El volumen de producción también creció en la misma proporción. Hoy la superficie de viñedo cubre 68.887 hectáreas para una producción de 100.096 toneladas, según los últimos registros de 2020.

En 2014, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) denegó el acceso a varios envíos de quinua cultivada en Perú debido a niveles excesivos de residuos de pesticidas. La quinua rechazada ingresó al mercado peruano a bajo precio, lo que dañó el comercio interno y los recursos de los pequeños agricultores andinos. También fue un gran golpe para la reputación de la quinua peruana.

Lo mejor sigue siendo el del Altiplano, donde las fluctuaciones de precios han afectado la vida de pequeños productores de agricultura extensiva atomizada amenazados por el cambio climático, que tienen que competir con el monopolio agroindustrial de la costa. Después de 10 años de centrarse en la quinua blanca para satisfacer la demanda del mercado mundial, ahora se están recuperando las cosechas perdidas.

“Cuando éramos niños, la quinua de colores era común, la preparamos para comer. Luego, poco a poco, desapareció, desplazada por la mujer blanca ”, explica la campesina Eulalia Silva. Silva, que se sienta y derrama el contenido de sus bolsillos sobre una manta roja tirada al suelo para mostrar su cosecha: semillas de colores -rojo, rosa, amarillo, naranja, negro- que el mercado internacional no quiere, aunque son las más sabroso y rico en nutrientes y proteínas.

Eulalia Silva muestra los frutos de su cosecha: quinua 'huaripunchu', 'misa' y 'chulpi' que ahora ha vuelto a cultivar para su propio consumo.  Haga clic en la imagen para ver la galería de fotos completa.
Eulalia Silva muestra los frutos de su cosecha: quinua ‘huaripunchu’, ‘misa’ y ‘chulpi’ que ahora ha vuelto a cultivar para su propio consumo. Haga clic en la imagen para ver la galería de fotos completa. Andrea De Franciscis

Pertenece a una de las más de 3.300 familias que forman parte del mecanismo de Recompensas por los Servicios de Conservación de la Agrobiodiversidad (ReSCA). Estos productores están recuperando variedades de cultivos de alto riesgo en Puno, Apurímac, Huancavelica y Cusco.

El proyecto, promovido por el Gobierno con financiación del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) y el apoyo de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), está convirtiendo a los agricultores en «socios estratégicos» para la conservación y el uso sostenible de productos autóctonos. cultivos.

“Fue un gran trabajo de los pequeños productores que recuperaron las semillas en peligro de extinción. ReSCA los recogió y distribuyó entre otros agricultores ”, explica el facilitador del proyecto en Puno-Acora, Celedonio Campaza Baca. «Ahora los agricultores lo están intercambiando entre ellos y lo han vuelto a consumir: es una alternativa valiente para la seguridad y soberanía alimentaria», dice.

Y no solo para ellos. En los meses de cuarentena por la pandemia del covid-19, muchas familias sin recursos en zonas vulnerables de las ciudades se vieron hundidas por la crisis alimentaria. “En este momento ha regresado una antigua costumbre: en muchas comunidades, los pequeños agricultores han enviado remesas y alimentos a sus familias en Lima, Ica y Tacna”, dice Sotomayor. “La narrativa ha cambiado: antes los del campo eran los pobres, en esta época apoyaban a las ciudades”.

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