octubre 3, 2022

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Ambev y Heineken, acusados ​​de tener inmigrantes venezolanos en situación de esclavitud en Brasil | Internacional

Ambev y Heineken, acusados ​​de tener inmigrantes venezolanos en situación de esclavitud en Brasil |  Internacional
Un conductor junto a un remolque en el garaje de la empresa Sider.
Un conductor junto a un remolque en el garaje de la empresa Sider.I

Estaba sin trabajo, hambriento, tenía tres hijas y su esposa estaba embarazada de dos meses. En estas condiciones, Andrés * se vio obligado a tomar una decisión difícil. Dejó a su familia y se fue de Caracas para ampliar el creciente éxodo venezolano en busca de sustento en otros países, fenómeno que se ha intensificado desde 2018. Haciendo autostop recorrió los casi 1.300 kilómetros que lo separaban de la pequeña localidad de Pacaraima, ya en el Territorio Brasileño. Le tomó cuatro días caminar los últimos 200 kilómetros hasta la capital del estado de Roraima, a donde llegó a mediados de 2019.

En Boa Vista nada fue fácil: durmió en la calle ocho meses, buscando comida en la basura y sobreviviendo lo mejor que pudo: «Dormía en cartones viejos y se comía los restos de la comida de los mercados y lo que encontraba». en la basura ”, le dice a EL PAÍS. A través de representantes del ejército brasileño y ONG que trabajaban en la Operación Bienvenida, un programa de ayuda humanitaria para inmigrantes, consiguió un trabajo como camionero en Sao Paulo en febrero de 2020. Pero los desafíos de Andrés en suelo brasileño fueron todo menos eso.

En marzo de 2021, fue uno de los 23 extranjeros liberados en una acción del Programa de Erradicación del Trabajo Esclavo en el Estado de São Paulo, vinculado al Ministerio de Economía. Durante la operación, que comenzó en la madrugada del 3 de marzo, los inspectores desmantelaron un sistema de trabajo en condiciones similares a la esclavitud que involucraba a dos de las cerveceras más grandes del mundo, las multinacionales Ambev y Grupo Heneiken (que en Brasil se llama Cervejarias Kaiser Brasil ), y una empresa de transporte subcontratada por ambos, Sider, que empleaba trabajadores directamente. Ahora las empresas, que están preparando un programa para pagar daño moral a los empleados, tendrán unas semanas para preparar su defensa en el caso. En total, cada trabajador ahorrado recibirá aproximadamente 657.270 reales ($ 125.000).

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Los inmigrantes, 22 venezolanos y un haitiano, vivieron durante meses (algunos más de un año) en la cabina de camiones estacionados en las oficinas de Sider en Limeira y Jacareí, ciudades del interior de São Paulo, un derecho que tienen por ley y que la empresa había acordado cumplir. Trabajaron muchas horas sin un día libre. Tampoco tenían acceso a agua potable. También se han impuesto costos y descuentos adicionales, como el cargo por ropa y calzado de trabajo y por la nacionalización del carnet de conducir.

El venezolano Bruno contó a EL PAÍS algunas de las situaciones que vivió durante los meses que trabajó para Sider: “Si tu carga cae, te la descontarán de tu salario. Si su neumático se desinfla, también se descuenta. La rueda de un colega se rompió en el camino, lo que le costó 1.000 reales (unos 200 dólares). Dice que entre los trabajadores han hecho una recaudación para ayudarlo a pagar los daños. Después de quejarse de estas acusaciones abusivas, supuestamente escuchó de un supervisor: «Si no le gusta, regrese a Venezuela y muera de hambre». “Fue un momento muy difícil. Nos trataron como perros, como animales. Viví 11 meses en mi camioneta, en un espacio donde solo podía acostarme y dormir, nada más ”, dice.

La ley brasileña establece que Heineken y Ambev serían responsables de verificar que el contratista subcontratado (Sider) cumpla con sus obligaciones laborales, por lo que también serán responsables de esclavizar a los trabajadores. Según el informe, ambas cerveceras actuaron con «ceguera deliberada al ignorar la debida verificación del cumplimiento» por parte de la empresa de transporte, con el objetivo de obtener beneficios «a costa de la normativa de protección laboral».

Según la inspectora del trabajo Lívia dos Santos Ferreira, la responsabilidad de los contratistas «deriva de que la ley de subcontratación les obliga a garantizar las condiciones de salud y seguridad de quienes les prestan los servicios». Por tanto, “la agotadora jornada de trabajo y las condiciones degradantes por falta de vivienda, por ejemplo, son condiciones que el contratista debería haber comprobado. [Ambev y el Grupo Heineken]».

El informe es categórico con respecto al papel de los cerveceros: «El Grupo Heineken no seleccionó ni contrató a Sider como proveedor de servicios de transporte, al no inspeccionar o exigir que el contratista cumpliera con las leyes laborales y, en última instancia, no garantizó directamente la higiene, la salud y la condiciones de seguridad de los trabajadores rescatados ”. Lo mismo ocurre con Ambev.

Código de conducta

En un comunicado, el Grupo Heineken manifestó que se había enterado del caso «a través de la Superintendencia Regional del Trabajo, y que había colaborado activamente para garantizar todos los derechos fundamentales de los trabajadores, según indicaron los auditores». La compañía también dijo que «todos los proveedores se someten a un riguroso proceso de selección y firman un código de conducta en el que se comprometen a cumplir plenamente con la legislación laboral y de derechos humanos».

Ambev afirmó que «tan pronto como nos enteramos de la denuncia a Sider, una empresa de transporte que presta servicios a Ambev y otras empresas, nos aseguramos de inmediato que los conductores fueran trasladados a un hotel, donde contaban con el apoyo necesario». El comunicado también señala que, «siguiendo los lineamientos y con el acuerdo de los inspectores de trabajo, garantizamos el pago de todos los salarios por el trabajo y que la empresa de transporte facilitará el regreso de los conductores a su lugar de origen o traer a sus familiares». según la elección de cada uno «.

EL PAÍS se puso en contacto con Sider por correo electrónico y por teléfono, pero no recibió respuesta.

El vive en peligro

El régimen de trabajo al que han sido sometidos estos trabajadores ha puesto en peligro sus vidas y las de otros. Algunas de las principales infracciones que verificaron los inspectores y que corroboraron la tesis de condiciones análogas a la esclavitud en este caso fueron «la abolición del descanso semanal remunerado» (días de descanso) y la pausa entre un viaje de entrega y el siguiente, que según el la legislación debe ser de 11 horas. Básicamente, pasaron un día agotador al volante, sin descansos. «El resultado [de estas condiciones] se ha incrementado el número de accidentes laborales y, sobre todo, las enfermedades profesionales, que incluso han provocado muertes en el trabajo y suicidios ”, se lee en el informe de la Corte. Sin el derecho a descansar o días de descanso, algunos trabajadores dijeron que tenían que «escabullirse del garaje de Sider después de las 11 pm para encontrarse con sus familias».

Los salarios mensuales de estos trabajadores oscilaron entre 1.900 y 4.000 reales (entre 360 ​​y 750 dólares), dependiendo de descuentos y tarifas. A primera vista, esta cantidad puede considerarse alta, superior al salario mínimo de 1.100 reales (210 dólares). Pero el auditor Ferreira explica cómo funcionaba el salario: “Este salario incluía pagos dentro y fuera de la nómina. Y el trabajador alcanzó el valor máximo solo cuando fue sometido a todas estas violaciones, viviendo en la cabaña y sin días de vacaciones. Entonces el valor del salario es proporcional al número de infracciones que sufre ”.

Sider ha ofrecido a los trabajadores la oportunidad de vender sus días libres, lo cual no es ilegal. Pero sin ningún lugar adonde ir, ya que la empresa no ofrecía alojamiento, y desesperados por ahorrar dinero para ayudar a sus familias en casa, muchos aceptaron la oferta. «Si se detuvo [para tomarme un día libre] No podía enviar dinero a Venezuela para alimentar a mi familia. Fue agotador, soy un ser humano. Pero conocía la situación en mi país. Allí, una libra de arroz cuesta 50 reales (9,5 dólares). Un pollo cuesta unos 200 reales (38 dólares) «, dice Andrés. En el informe, los inspectores dicen que esta práctica constituyó» un abuso de la vulnerabilidad del trabajador migrante «.

En un mensaje de audio encontrado en el celular de uno de los coordinadores de Sider, al que tuvieron acceso los inspectores durante el operativo, uno de los conductores que acababa de descargar el camión en Petrópolis, en el estado de Río de Janeiro, a las nueve de la mañana. ‘reloj de la noche, después de conducir todo el día, se niega a continuar inmediatamente el viaje a Extrema, en el estado de Minas Gerais, donde debe estar a las seis de la mañana del día siguiente para una nueva carga. La empresa le exigió que hiciera un viaje nocturno de siete horas, después de pasar un día completo viajando y sin descansar. «Envía a alguien más. Somos conductores, no esclavos», dice el venezolano en la grabación. Los inspectores no pudieron averiguar qué sucedió con este trabajador que se negó a seguir conduciendo.

Después de ser explotado en São Paulo durante más de un año, Andrés logró ahorrar dinero para alquilar una casa. «Ahora vivo con dignidad», dice. Se espera que se reincorpore a su familia en junio. “No los he visto en un año y medio. Están en Boa Vista y pronto vendrán aquí en Jacareí. Entonces finalmente conoceré a mi hija de un año que estaba en el vientre de su madre en Caracas cuando llegué a Brasil. Gracias a Dios, las cosas están saliendo bien ahora.

Los nombres de todos los trabajadores entrevistados y mencionados en este informe son ficticios para evitar represalias.

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