julio 21, 2024

Anne L’Huillier se convierte en la quinta mujer premiada con un Nobel en Física

La física francesa Anne L’Huillier (París, 1958) acaba de convertirse en la quinta mujer en la historia en ser galardonada con el Nobel de Física. Según ha anunciado este martes la Real Academia de las Ciencias de Suecia, los trabajos de L’Huillier, junto a los de científicos Pierre Agostini y Ferenc Krausz, «han brindado a la humanidad nuevas herramientas para explorar el mundo de los electrones dentro de los átomos y las moléculas» y los ha hecho merecedores del galardón más prestigioso de la ciencia.

La científica francesa se suma a sus predecesoras Marie Curie, Maria Goeppert-Mayer, Donna Strickland y Andrea Ghez

En sus más de 120 años de historia, el Nobel de Física ha reconocido la labor de 224 científicos de primer nivel en diferentes ramas de esta disciplina. Hasta ahora, solo cuatro mujeres habían sido galardonadas con este premio: Marie Curie (1903), Maria Goeppert-Mayer (1963), Donna Strickland (2018) y Andrea Ghez (2020). Tras el anuncio de este martes, Anne L’Huillier acaba de convertirse en la quinta científica en ser reconocida con este icónico premio a la carrera científica.

Hace años que la comunidad investigadora critica la falta de mujeres en este tipo de premios. De hecho, hasta el año pasado, solo doce mujeres habían recibido el premio de Medicinacuatro de Física y ocho de Química entre los casi mil galardones entregados en estas categorías. Según apuntan varios análisis, hasta ahora las mujeres apenas habían cosechado un 3% de los Nobel científicos entregados hasta la fecha. «La inmensa mayoría de los premios han ido a parar a hombres blancos, en su mayoría de Occidente. Los Nobel tienen un problema sistémico en cuanto a diversidad», señala una columna de opinión publicada en las páginas de la revista ‘Nature’.

Menos de un segundo

El Nobel de Física de este año premia los «revolucionarios» trabajos de Agostini (1968, Francia), Krausz (1962, Hungría) y L’Huiller (1958, Francia). Según explican desde el comité del Nobel, las técnicas creadas por estos científicos han permitido estudiar algo tan fascinante como el recorrido que realiza la luz en una trillonésima parte de un segundo (o, lo que viene a ser lo mismo, todo lo que puede ocurrir en menos de lo que un colibrí bate sus alas o en el equivalente a 0,000000000000000001 segundos).

«La física de attosegundos nos brinda la oportunidad de comprender los mecanismos que se rigen por los electrones«, explica Eva Olsson, presidenta del comité del Nobel de Física tras el anuncio de los ganadores de este galardón. Los descubrimientos de Agostini, Krauzs y L’Huiller podrían aplicarse, por ejemplo, para entender cómo se comportan los electrones en un material y mejorar sus propiedades. O incluso para identificar diferentes moléculas que, eventualmente, podrían facilitar un diagnóstico médico o la búsqueda de un tratamiento.

«Sus avances experimentales han permitido el estudio de procesos a escalas de tiempo previamente imposibles de alcanzar»

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«Siempre se piensa que el tiempo más corto que hay es el que pasa desde que el semáforo se pone en verde hasta que te pita el coche de atrás. ¡Pues no! El Nobel de este año se ha dado a tres científicos que han sido pioneros en los láseres de pulsos más breves, los attosegundos», comenta, en tono bromista, Luis Roso, catedrático de Física Aplicada en el área de Óptica de la Universidad de Salamanca, en declaraciones al Science Media Centre.

«Sus avances experimentales han permitido el estudio de procesos a escalas de tiempo previamente imposibles de alcanzar, contribuyendo de forma extraordinaria al avance de nuestra comprensión de la materia», añade Juan Diego Ania Castañón, director del Instituto de Óptica Daza de Valdés (IO-CSIC), en un comentario publicado en el mismo portal.