julio 20, 2024

Antes del Campeonato Mundial de Natación, Léon Marchand como superestrella estadounidense en Rennes

Cuando su silueta aparece al salir de la sala de llamadas, Léon Marchand ya tiene una victoria en el bolsillo antes de lanzarse al horno de Rennes: por el metro de los aplausos. EL «¡León! » surgen de las gradas, como los títulos de la nadadora de Toulouse desde el inicio de los campeonatos de Francia: ya cuatro de cuatro cursos y otras tantas entradas validadas para el Mundial de Fukuoka (Japón), del 23 al 30 de julio, punto álgido de la temporada.

En el cartel del acto apenas asoma la cabeza entre sus diez compatriotas en bañador, entre ellos Florent Manaudou o Mélanie Henique, representados a la manera de una película de superhéroes. Pero en la cuenca del Bréquigny, donde se desarrolla la competición de larga duración hasta el viernes 16 de junio, llama la atención su gorra verde con los colores de su club de Toulouse. Como toda la élite de la natación tricolor, Léon Marchand deberá dar un rodeo hasta la capital bretona para conseguir su clasificación para el Mundial.

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A un año de los Juegos Olímpicos de París 2024, el nuevo fenómeno tricolor de la natación está despertando el entusiasmo del público francés, que no le veía nadar en casa desde las selecciones para los Juegos Olímpicos de Tokio, donde vivió su primera final olímpica en el verano de 2024. 2021 (6mi 400 m combinados). Desde entonces, Léon Marchand se exilió en Arizona para trabajar a las órdenes de Bob Bowman, mentor de Michael Phelps, el deportista más laureado de la historia de los Juegos (28 medallas, 23 de ellas de oro).

Coronado bicampeón del mundo en Budapest (200 m combinado, 400 m combinado) a principios del verano de 2022, Toulousain, de 21 años, definitivamente ha cambiado de dimensión. En primavera, fue elegido mejor nadador en los campeonatos universitarios estadounidenses (NCAA), que sobrevoló, en vano, en 26 lecciones individuales.

Una “segunda oportunidad” para los decepcionados de París 2024

“Hay necesariamente un efecto Léon Marchand, es muy esperado, cuando se llama [par le speaker]sentimos esta expectativa pública”señala Julien Issoulié, director técnico nacional (DTN) de la natación francesa. “También hay un impulso mediático real, hemos duplicado en gran medida las solicitudes de acreditación y hemos tenido solicitudes de capturas de video por parte de los japoneses”, continúa el DTN, polo con el nuevo diseño de la selección francesa: “Ambición, humildad y estilo francés”. “Incluso estamos un poco frustrados de que la piscina no sea un poco más grande…”

Las entradas para la competencia se agotaron todos los días y las carreras favoritas del joven prodigio (200 m combinado, 400 m combinado y 200 m mariposa, las tres pruebas individuales que nadará en Fukuoka) se tomaron de acuerdo con el asalto. A 14 euros la plaza para la final de la tarde, la oportunidad de satisfacer a los decepcionados que no consiguieron conseguir un billete durante la gran lotería de París 2024…

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