enero 24, 2022

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Baloncesto: Nigeria da la gran sorpresa ante Estados Unidos (87-90) de camino a los Juegos Olímpicos | Deportes

Baloncesto: Nigeria da la gran sorpresa ante Estados Unidos (87-90) de camino a los Juegos Olímpicos |  Deportes
Caleb Agada y Kevin Durant, en acción en el partido entre Nigeria y Estados Unidos.
Caleb Agada y Kevin Durant, en acción en el partido entre Nigeria y Estados Unidos.Ethan Miller / AFP

La selección de Estados Unidos sufrió un revés inesperado cuando perdió 87-90 ante Nigeria en el partido de preparación para los Juegos Olímpicos de Tokio en Las Vegas. El equipo estadounidense, a pesar de las bajas de muchas estrellas, tiene un potencial enorme y personajes de primer orden como Kevin Durant, Bradley Beal, Damian Lillard o Jayson Tatum. Desde que comenzó a tener jugadores de la NBA en 1992, Estados Unidos solo había perdido dos de los 56 amistosos que disputaron. En los Juegos de Londres venció a Nigeria por 93 puntos (156-73) y hace cinco años los superó por 43 puntos en un amistoso.

Pero Nigeria ha mejorado su nivel y ahora tiene siete jugadores jugando en la NBA. Lo demostró durante el partido donde venció a un equipo que no estaba al nivel esperado. Los nigerianos respondieron a 17 puntos de Kevin Durant, 15 de Tatum, 14 de Lillard u 11 de Adebayo, sobre todo con una gran actuación de Gabe Vicent, base de Miami Heat, con 6 triples en 8 y 21 puntos, y Caleb Agada, que juega en la Liga de Israel, con 17 puntos.

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«En cierto modo, me alegro de que haya sucedido», dijo el entrenador del equipo de Estados Unidos, Gregg Popovich. «Lo más importante es que aprendamos de esto». Fue el primer juego estadounidense después de cuatro días de entrenamiento. Los jugadores nigerianos se concentraron el 20 de junio y era evidente que habían tardado más en prepararse.

Estados Unidos llegó a dominar por 10 puntos, pero Nigeria fue mejor en los momentos de mayor tensión y cuando las defensas eran más duras. Kevin Durant solo acertó dos de sus primeros 11 tiros y ni siquiera Beal y Lillard fueron golpeados. «Nunca habíamos jugado juntos tratando de resolver este tipo de situación», se quejó el alero de los Celtics, Jayson Tatum. «Ahora tenemos tres semanas para aprender de esta derrota, que puede haber sido buena para nosotros». Estados Unidos ha pasado de dominar a dominar. Estaba perdiendo por ocho puntos con dos minutos para el final. Recuperó parte de la desventaja y tuvo dos oportunidades para igualar el juego, pero falló ambos tiros.

«No creo que nadie deba actuar, y no actuaremos como si este fuera el fin del mundo», dijo Popovich. «Nuestros rivales merecen mucho crédito y tendremos que jugar duro para vencerlos». Nigeria anotó 20 de los 42 triples que lanzaron. El entrenador de Nigeria es Mike Brown, asistente del gerente de Steve Kerr en Golden State. “Era amigable y eso no significa mucho. Pero para nosotros fue una gran victoria. No creo que ninguna selección africana haya logrado vencer a Estados Unidos ”. El equipo que dirige Popovich, con otros jugadores, pero también decepcionado en su último gran torneo internacional, el Mundial 2019, en el que perdió dos partidos, contra Francia y Serbia, y terminaron en séptima posición, España jugará un amistoso contra Estados Unidos el 18 de julio. La selección estadounidense disputará la primera fase de los Juegos contra Francia, Irán y República Checa.

Estados Unidos, 87; Nigeria, 90

ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA: Lillard (14), Beal (2), Tatum (15), Kevin Durant (17), Adebayo (11), Grant (6), Draymond Green (10), LaVine (10), Love (0), Garland (3) ) y Bey (0).

Nigeria: Okogie (4), Agada (17), Nwamu (13), Okpala (0), Vincent (21), Achiuwa (3), Okoye (3), Udoh (2), Metu (6), Emegano (2), Iroegbu (11), Oni 6) y Gbinije (2).

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