diciembre 4, 2021

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Bélgica derroca al campeón | Fútbol Eurocup 2021

Bélgica derroca al campeón |  Fútbol Eurocup 2021
Los jugadores de Bélgica celebran su gol bajo la mirada de Cristiano Ronaldo.
Los jugadores de Bélgica celebran su gol bajo la mirada de Cristiano Ronaldo.Alejandro Ruesga / EL PAÍS

La versión más práctica de Bélgica derrocó a la campeona portuguesa, que cayó de pie, buscando un empate hasta el final en un ejercicio casi heroico, que no pudo consumir por la buena defensa de su rival, la desgracia de un disparo en el El polo guerreiro y la excesiva ansiedad de sus atacantes. Bélgica entra en cuartos de final y mostró un trabajo digno de un gran competidor, que quizás el propio Portugal mostró en la última edición. No fue una Bélgica muy brillante, sino más bien organizada, que aprovechó el gol de Thorgan Hazard y acumuló su cuarta aparición consecutiva entre los ocho primeros en un gran torneo de selecciones nacionales. Fue Ceulemans, en 1989, uno de los protagonistas del último triunfo de Bélgica sobre Portugal. En 2021, en Sevilla, los belgas rompieron la maldición. Italia ya los espera en cuartos de final.

Portugal tardó 98 años en volver a jugar contra el Sevilla. El vigente campeón ha esquivado oficialmente la fase de grupos para enfrentarse a Bélgica, una de las favoritas, que llegó a La Cartuja tras completar la fase de grupos. A la hora de la verdad, quizás demasiado pronto, el torneo produjo un juego tonificado incluso al final. Dos equipos con mucho fútbol, ​​jugadores y entrenadores para pelear batallas de alto nivel. Ante tantas expectativas flotaba una cierta decepción. Portugal tiene un cuajo innato para competir, pero a veces esconde esa cualidad con un exceso de conservadurismo. Bélgica se contagió de él, menos alegre que en otras ocasiones, bien posicionado con un doble pivote en la vuelta de Witsel y con mucho miedo a perder el balón ante la indudable maestría de Portugal en el contraataque.

Los actores tampoco quisieron saltarse el guión establecido. Solo Renato Sanches, con sus arrebatos de enfado, puso un poco de salsa a un juego donde había mucho miedo a equivocarse. Privados de su capacidad de entrada, demasiado encorsetados por sus entrenadores, los futbolistas fueron conservadores. En ese fútbol de control, Portugal se mueve mejor. Jota lo hizo seis minutos después del primer demarraje de Renato y luego Cristiano, muy bien defendido, lanzó una falta con cierta malicia que Courtois anuló. La versión más discreta de Bélgica avisa en un disparo del extremo de Meunier mientras Lukaku, sin espacio para correr, pide insistentemente el balón. El equipo de Roberto Martínez, sin embargo, ya había podido correr en un par de ocasiones, un oasis de fútbol espeso donde finalmente apareció De Bruyne.

El partido fue generoso con los belgas. Al borde del descanso, Rui Patricio se traga el disparo de Thorgan Hazard. Su hermano, capitán y estrella del Real Madrid, tuvo una primera parte gris.

En la segunda mitad no hubo tiempo para especular. Portugal se rebeló contra el marcador y el conservadurismo que lo empataba anteriormente. Fernando Santos alineó uno tras otro y el choque se convirtió en una delicia. Cristiano y Renato Sanches tomaron la delantera, mientras que Bélgica se arrojó a los brazos de Eden Hazard, quien resucitó tras la lesión de De Bruyne y finalmente se retiró de los isquiotibiales. Jota lo tiene, João Félix remató de cabeza y Portugal mostró la calidad que acompaña al campeón. Bélgica, con comercio, aferrada a un gran Tielemans, buscaba el contraataque definitivo para empatar los cuartos.

Portugal insistió e insistió, con un elenco de jugadores de enorme calidad desde el centro del campo, en el caso de Cristiano, Bruno Fernandes, André Silva y João Felix. Bélgica falla en atrapar el balón, apoyado por Courtois, que lanza sobre Rúben Dias. No pudo hacer nada antes de que un disparo con la derecha de Guerreiro se estrellara en el poste izquierdo de su portería. El partido fue para la campeona, incapaz, por supuesto, de entregar el cetro sin darlo todo, arrebatando el pulso a su gente en La Cartuja y en todo el país con un encomiable esfuerzo en pos del empate. No ha llegado. La campeona entregó sus armas a Bélgica.

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