mayo 16, 2022

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bitcoin: Bitso, la clave latinoamericana en el inestable mundo de las criptomonedas | Economía

bitcoin: Bitso, la clave latinoamericana en el inestable mundo de las criptomonedas |  Economía
Representación de tres criptomonedas, ethereum, dogecoin y bitcoin.
Representación de tres criptomonedas, ethereum, dogecoin y bitcoin.ESTUDIO BERMIX / UNSPLASH / Europa Press

«Esto es un fraude, están locos», dijeron familiares e inversionistas a los jóvenes emprendedores detrás de Bitso, la plataforma mexicana de compra y venta de criptomonedas fundada en 2014. Una moneda que no se puede lanzar al aire, que no tintinea en el bolsa de aire: ¿qué futuro puede tener? Siete años después, la empresa acaba de recaudar $ 250 millones en inversión y fue valorada en $ 2.200 millones, este último arrancar Mexicano para superar la barrera de los mil millones de dólares. Ahora prepara el salto a Brasil y trata de diversificar su oferta ante la volatilidad en un sector que sigue creciendo, pero que no se libra de los presagios de un colapso inminente.

Sin un banco central que regule los movimientos, el valor de las criptomonedas está a merced del mercado. Bitso, como plataforma de intercambio, es una clave de acceso, una de las más importantes de Latinoamérica. El interesado abre una cuenta, deposita una cantidad de 100 pesos más, unos cinco dólares, y desde allí puede comprar y vender fracciones más o menos grandes de nueve monedas diferentes e intercambiar el famoso bitcoin por otros menos conocidos. También puedes comprobar las fluctuaciones de un mercado que se ha disparado en los últimos meses: Ethereum sube y se sitúa en 83.191 pesos; Litecoin cae a 7,480 y bitcoin a 1,1 millones. El vértigo de las criptomonedas.

Bitso tardó seis años en llegar al millón de usuarios y menos de 10 meses en alcanzar el segundo, un hito alcanzado hace apenas unas semanas. El número y el volumen de transacciones siguieron el mismo camino. Del registro de 1,5 millones de transacciones por valor de $ 1,400 millones en el primer trimestre de 2020, se lograron 7,9 millones de transacciones en los primeros meses de este año por un total de $ 4,814 millones. Bitso, que no divulga datos de facturación, obtiene sus beneficios aplicando una tasa de hasta el 0,6% en las transacciones.

«Ni siquiera sabes qué día es en este mundo», dice Daniel Vogel, economista de 35 años, ingeniero de sistemas y director ejecutivo de la empresa. Un frenesí que poco tiene que ver con el comienzo. Cuando Vogel leyó por primera vez sobre bitcoin mientras estudiaba en los EE. UU., Pensó que la invención no tenía sentido. Y en México, donde solo el 47% de la población tiene cuenta bancaria, menos aún. “Cuando estábamos a punto de hacer las presentaciones, los reguladores bancarios, los competidores, no habían oído hablar de la moneda digital. Crear conciencia fue un verdadero desafío ”, reconoce.

El reciente auge de bitcoin ayudó a aclarar algunas dudas. Su valor se disparó a $ 63,000 por unidad a mediados de abril, ocho veces más que en el mismo mes de 2020. Un día después del récord, Coinbase, la plataforma de intercambio más grande de Estados Unidos, debutó en Nasdaq en Nueva York. El valor bursátil ha superado los 100.000 millones de dólares. El inversor Diego Serebrisky, cofundador del fondo Dalus Capital, cree que estos hechos han contribuido al interés en Bitso, que considera una «Coinbase para América Latina». “La criptomoneda ha comenzado a verse como un activo más como el oro y la plata y está ligada al apetito de más inversores institucionales”, señala.

Fondos sectoriales reconocidos participaron en la ronda de inversión Bitso fintech como Kaszek Ventures y QED Investors. Ambos ya le habían dado otra inyección en arrancar de $ 62 millones en diciembre pasado, la mayor inversión de capital de riesgo en criptomonedas en la región hasta la fecha, según la Asociación para la Inversión de Capital Privado en América Latina (Lavca, en sus siglas en inglés). Los 250 millones de dólares recaudados en mayo, solo cinco meses después, ilustran el rápido aumento del valor de la empresa a los ojos de los inversores.

Sin embargo, la volatilidad sigue presente. Desde el récord de abril, el valor de bitcoin ha caído alrededor de un 11% hasta mediados de mayo, aunque se mantiene en niveles altos, y las acciones de Coinbase también han caído desde sus inicios. Una dinámica que ilustra los vasos comunicantes entre las criptomonedas y las plataformas de compra y venta. Vogel tiene confianza. «La volatilidad en el modelo comercial nos ayuda porque crea volumen y ese volumen genera ingresos», dice. “Toda nueva tecnología tiene sus altibajos, como lo fue al principio con Internet. Cada vez que hay una burbuja y estalla, el ecosistema vuelve más fuerte ”.

Aun así, Bitso quiere dejar de depender de la especulación con las criptomonedas y darle usos más prácticos y cotidianos, como transferencias entre amigos para, por ejemplo, pagar la factura de un restaurante. «La mitad de nuestros clientes sólo especulan, compran y venden, pero la otra mitad no», dice Vogel. “Exchange no es donde queremos estar como empresa. El objetivo a partir de ahora es poder realizar toda la parte de productos financieros, cuentas de ahorro, créditos … ”. Un objetivo que no es fácil de conseguir, según Diego Serebrisky: “En la medida en que el valor de las criptomonedas es muy volátil, resulta menos atractivo como medio de pago. Difícilmente tendremos precios fijados en moneda digital ”.

Además de ampliar el modelo de negocio, la arrancar Buscan utilizar la reciente inyección de capital para fortalecer su presencia en Argentina y expandirse a Brasil, donde aterrizaron la semana pasada. Aunque alrededor del 80% de sus clientes actuales son mexicanos, Bitso espera convertir al gigante brasileño en su principal mercado. Vogel prefiere no dar proyecciones para 2021: “El sector tiene esta volatilidad, de repente creces muy rápido y de repente no. Lo importante es apostar a largo plazo ”. Debe dejar de preocuparse, dice, y verificar el precio de bitcoin tan pronto como se despierte.

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