diciembre 7, 2021

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Canadá y el noroeste de Estados Unidos arden con temperaturas superiores a 46 grados | Clima y medio ambiente

Canadá y el noroeste de Estados Unidos arden con temperaturas superiores a 46 grados |  Clima y medio ambiente

Una ola de calor sin precedentes golpea el oeste de Canadá y el noroeste de Estados Unidos. El calor extremo también ha alertado a la Casa Blanca, que este miércoles discutirá cómo responder a los riesgos que plantea la concomitancia de temperaturas altísimas y una sequía muy severa; La combinación de ambos factores desencadena la posibilidad de incendios forestales devastadores, como los que han asolado parte del noroeste de Estados Unidos durante semanas, con una extensión aún mayor que la alcanzada por los incendios forestales de años anteriores.

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Los expertos explicaron que el aumento de los termómetros en Canadá se debe a la alta presión estática, lo que da lugar a un fenómeno conocido como «domo de calor». Este domingo, la ciudad de Lytton (provincia de Columbia Británica) batió el récord de temperatura más alta registrada en Canadá. La cifra alcanzó los 46,6 grados centígrados, superando los 45 grados que azotaron dos ciudades de la provincia de Saskatchewan en 1937. En total, 65 ciudades del oeste de Canadá batieron el récord de temperatura este fin de semana.

Este lunes, decenas de escuelas en Vancouver, Burnaby, Richmond y otros centros urbanos fueron cerradas como medida preventiva, así como varios negocios y oficinas. El Ministerio de Medio Ambiente de Canadá ha emitido una alerta, informando que la ola de calor continuará por unos días más, afectando también a la provincia de Alberta. El ministerio indicó que se espera que las temperaturas superen los 37 ° en Edmonton y Calgary, las principales ciudades de esta provincia.

«Hace más calor en partes del oeste de Canadá que en Dubai», dijo David Phillips, un oficial de clima del ministerio. Los medios locales indican que el consumo de electricidad en Columbia Británica se ha disparado para mitigar los efectos de la ola de calor. Varias ciudades han establecido centros para que las personas puedan protegerse y refrescarse. Asimismo, la campaña de vacunación contra el coronavirus se ha suspendido temporalmente en algunos lugares.

El calor extremo también afecta al resto de América del Norte. El noroeste de Estados Unidos ha experimentado temperaturas récord en las últimas semanas y ha obligado a la Casa Blanca a actuar. El miércoles, el presidente Joe Biden convocará a funcionarios del gabinete, gobernadores estatales occidentales y agentes del sector privado para discutir «la devastadora intersección de la sequía, el calor y los incendios forestales en el oeste de Estados Unidos». La reunión también tiene como objetivo aumentar y coordinar los esfuerzos de prevención y respuesta para la temporada de incendios forestales, que ya supera en número, intensidad y escala a los grandes incendios registrados el año pasado.

Este domingo el calor extremo, con temperaturas superiores a los 43 ° -el más alto de la historia de la ciudad desde que hay récords- obligó a suspender las pruebas clasificatorias para los Juegos Olímpicos de Tokio en Eugene (Oregón). Las carreras tuvieron que ser reprogramadas para el final de la tarde, ya que la fecha límite para desafiar las pruebas de selección expiraba a la medianoche. Se espera que Portland, la ciudad más grande de Oregón, alcance los 45 grados este lunes, dos más que los registrados este domingo en su aeropuerto -donde el promedio en esta época del año es de 22,7 grados- y la temperatura más alta de la ciudad desde 1940.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la agencia de salud pública del gobierno, ha publicado advertencias en su sitio web recordando que el calor extremo mata al menos a 600 estadounidenses cada año. A mediados de junio, más de 50 millones de estadounidenses, en ocho estados, habían recibido una advertencia del Servicio Meteorológico Nacional mientras las redes eléctricas se preparaban para la posibilidad de un consumo excesivo que excediera su capacidad.

La ola de calor extremo, junto con la sequía persistente, provocó la cantidad de incendios forestales. A mediados de junio, se habían quemado 397.000 hectáreas, frente a las 310.000 registradas en el primer semestre de 2020, según datos del Centro Nacional de Bomberos, la agencia interdepartamental del gobierno. Más de 84,000 acres quemados en Arizona; Uno de los incendios, con una extensión de 50.000 hectáreas, ya se encuentra entre los 10 peores de la historia del estado. El humo de los incendios se pudo ver en el vecino estado de Colorado.

En Utah, donde ha ocurrido un nuevo incendio durante cada uno de los últimos 21 días, el área quemada alcanza los 10,000 acres, mientras que el área quemada en California se ha cuadriplicado desde 2020.

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