diciembre 3, 2021

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Cantera de Nesher Ramla: un misterioso grupo humano encontrado en Israel que podría dar lugar a neandertales | Ciencias

Cantera de Nesher Ramla: un misterioso grupo humano encontrado en Israel que podría dar lugar a neandertales |  Ciencias

En 2010, un grupo de arqueólogos se embarcó en una misión desesperada. Tuvieron que evitar que grandes cantidades de huesos de animales y herramientas de piedra fabricadas hace decenas de miles de años terminen en los hornos de la fábrica de cemento más grande de Israel. Algunos de los restos recuperados durante esa campaña de rescate hoy proporcionan un descubrimiento que puede cambiar la historia evolutiva de la raza humana así como la de nuestra especie: la cantera Nesher Ramla en el centro de Israel podría ser el lugar de nacimiento de los neandertales, una especie humana que se cree. ser genuinamente europeos y con quienes los sapiens tuvimos relaciones sexuales e hijos hace decenas de miles de años.

En los niveles más profundos de la excavación se encontraron algunos fragmentos de la bóveda craneal y una mandíbula casi completa de un adulto cuyo sexo se desconoce. Un análisis detallado de la morfología de estos fósiles revela que pertenecían a un grupo humano hasta ahora desconocido que ha sido bautizado como «Homo de Nesher Ramla». El nombre se refiere al grupo Homo, que incluye a los humanos modernos, Homo sapiens, y sus parientes más cercanos, los neandertales, entre otros.

El Homo de Nesher Ramla vivió hace unos 130.000 años. Sus restos muestran una mezcla de rasgos primitivos, especialmente en el cráneo y la mandíbula, y muy evolucionados en los dientes que lo acercan a los neandertales posteriores que habitaron Europa. Estos rasgos se asemejan a los de los dientes de Quesem, que datan de hace casi 400.000 años, y los cráneos de Zuttiyeh y Tabun, de entre 150.000 y 250.000 años. Los encargados de la obra creen que todos estos restos encontrados en Israel pertenecían a este nuevo grupo humano de preneandertales. Se dice que el Homo de Nesher Ramla es uno de los últimos supervivientes de este grupo, que vivió en Oriente Medio durante más de 300.000 años, un período 60 veces más largo que toda la historia desde la invención de la escritura, hace unos 5.000 años.

«Esto es lo que llamamos un fósil de eureka», explica María Martinón-Torres, directora del Centro Nacional de Investigaciones sobre la Evolución Humana y coautora del estudio, publicado en Ciencias. La palabra griega se refiere a un descubrimiento repentino que cambia la historia. “Este descubrimiento nos muestra que el origen de los neandertales no está en Europa, sino en Oriente Medio. Esta fue la población madre que luego generó poblaciones hijas tanto en Europa, con los clásicos neandertales, como en Asia, con los denisovas ”, explica Martinón-Torres.

Fósiles encontrados en Nesher Ramla (Israel).
Fósiles encontrados en Nesher Ramla (Israel).UC

El descubrimiento tiene importantes implicaciones para comprender los orígenes de nuestra especie. Lo que hoy es Israel y que una vez fue la cabeza de puente entre África y Eurasia comienza a aparecer como un enorme pastel cuyas diferentes capas atestiguan una alternancia casi constante entre sapiens y neandertales. En 2018, el equipo del paleoantropólogo Israel Hershkovitz encontró los restos de un sapiens de 180.000 años en esta misma área que puede ser el más antiguo conocido. Se han encontrado sapiens de 100.000 años en los sitios de Skhul y Qafzeh. Y en 2015, el equipo de Hershkovitz publicó un estudio que muestra que hace unos 55.000 años había grupos de neandertales y sapiens que vivían a menos de 25 millas entre sí y que quizás algunos de los cráneos generalmente atribuidos a los sapiens son en realidad niños híbridos entre esta especie y los neandertales. .

«Este fósil nos cuenta una historia completamente diferente de la evolución humana durante este período», explica Hershkovitz, autor principal del nuevo estudio. Los neandertales europeos serían en realidad descendientes de migrantes que dejaron el Medio Oriente en varias oleadas y así fortalecieron las poblaciones debilitadas y reducidas de Europa y Asia ”, señala.

El análisis genético de los fósiles mostró que cuando los sapiens y los neandertales se encontraban, tenían sexo e hijos con regularidad. La principal intersección entre los dos se produjo hace unos 70.000 años. Como resultado, todos los humanos actuales fuera de África llevan algunas gotas de ADN neandertal. Esto implica que nuestros antepasados ​​aceptaron bebés híbridos en su útero sin ningún problema. Pero los fósiles neandertales muestran que también hubo cruces más antiguas. Los neandertales clásicos tienen, por ejemplo, un cromosoma Y masculino que es sapiens y su genoma mitocondrial también es sapiens, la parte del ADN que se transmite de madre a hijo. En estos primeros cruces es probable que los neandertales se hicieran cargo de los niños híbridos de sus tribus. Hasta ahora no se sabía dónde y cuándo se llevaban a cabo estas reuniones.

«Seguramente aquí ocurrieron los cruces», explica el paleoantropólogo Juan Luis Arsuaga, coautor del estudio. “Esta es una tierra de conexión. Esto confirma que la geografía es la madre de la historia ”, agrega el experto, que sin embargo se desvincula de la teoría de sus colegas. Le parece demasiado «complicado» que esta sea la cuna de todos los neandertales. Prefiere verlo como un punto de interacción entre diferentes poblaciones de humanos.

Excavación en la cantera de Nesher Ramla en el centro de Israel.
Excavación en la cantera de Nesher Ramla en el centro de Israel.Yossi zaidner

El sitio israelí habla no solo sobre el intercambio de genes a través del sexo, sino también sobre cultura y tecnología. En enero, se anunció que Nesher Ramla había descubierto un dibujo de seis líneas hecho por un homínido en un hueso de toro salvaje. Según Yossi Zaidner, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, es una prueba de que los homínidos que vivieron aquí hace unos 130.000 años tenían «pensamientos complejos y eran capaces de crear símbolos».

Zaidner firma hoy un segundo estudio en Ciencias analizando herramientas de piedra encontradas junto a huesos humanos. Son muy sofisticados. Este tipo de tecnología, conocida como Levallois, solo se atribuyó a los sapiens y neandertales mucho más tarde. “Nadie podría hacer este tipo de piezas y cuchillos si alguien no explica cómo hacerlo, ya sea con palabras o haciéndolos frente a usted”, explica Zaidner. “La existencia de estas herramientas tan avanzadas nos muestra que el Homo de Nesher Ramla tenía una capacidad cognitiva muy avanzada. También implica que tenía que haber un intercambio de conocimientos entre ellos y los sapiens; probablemente sentado al calor de una hoguera ”, señala.

Hoy en día, el campo Nesher Ramla ha sido arrasado por excavadoras que utilizan piedra caliza para producir cemento. La excavación de emergencia terminó en 2011. Todavía hay «decenas de miles» de huesos de animales en espera de análisis. Es posible, aventura Zaidner, que entre todos haya alguien que sea humano y que aún no se haya descubierto.

«Es un estudio muy justo y bien trabajado», dice Antonio Rosas, paleoantropólogo experto neandertal del CSIC. Para Rosas, la interpretación más plausible del trabajo no es que Oriente Medio fue el origen de los neandertales, sino que este trabajo revela una nueva población de esta especie lo que demuestra que su distribución geográfica no incluía solo Europa y Asia. «Es como si de repente dejaran que un nuevo país se uniera a Eurovisión», dice.

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