enero 16, 2022

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Carlos Maldonado, un incrédulo televisivo que se convirtió en el único ganador de Masterchef con una estrella Michelin | Personas

Carlos Maldonado, un incrédulo televisivo que se convirtió en el único ganador de Masterchef con una estrella Michelin |  Personas

«A veces es un desastre, a veces es un fenómeno». Repasando la trayectoria de Carlos Maldonado, cuesta creer la primera declaración de su padre, Carlos. Porque desde que se incorporó y ganó la tercera edición de Masterchef, en 2015, el talavera de 31 años ha tenido una carrera inusual y vertiginosa como chef. En diciembre pasado, apenas cinco años después de su victoria, tres años y medio después de la apertura del restaurante Raíces, Maldonado se convirtió en el único competidor del programa. cocina de todo el mundo para recibir una estrella Michelin. Una sucesión de éxitos que afronta «con los pies en la tierra» y que, asegura, no han cambiado «nada», aunque sí, y no poco, profesionalmente. El chef ha pasado de ser un vendedor ambulante de jamones con su papá durante el día y trabajar como guardia de seguridad por la noche a hacer lo que le da la gana. «Por ahora», aclara entre risas en conversación con EL PAÍS días antes de que se celebre la final, este martes, de la novena edición del programa. «Esa misma mañana me despierto y ya no quiero cocinar».

Porque Maldonado es un «culo inquieto». Así se define a sí mismo, que lo conoce bien como su padre, Carlos, y su historia antes de la carrera lo demuestra. También trabajó como salvavidas y lavó los platos en el club de golf. Fue allí, frotando y partiendo queso, cuando fue ascendido, donde comenzó a darse cuenta de que se sentía cómodo en la cocina. “También fui adiestrador de caballos de raid, aunque pasé más tiempo limpiando los establos. Y yo quería estudiar electromecánica, pero pasaba más tiempo en la calle «, confiesa. Lo más parecido a las cocinas de Masterchef que había pisado antes de llegar al programa fue durante su estancia en el restaurante Toledo Tierra, con una Michelin. estrella. «Era otro. mundo y que yo solo hacía ensaladas». Él, «incrédulo con la televisión», confirmó gracias a la pequeña pantalla que su lugar estaba entre cacerolas y sartenes. Un destino que le debe en gran parte a su madre, quien lo inscribió en las pruebas de selección Del programa. “Me dejé llevar y lo disfruté sin pretensiones, nunca gané, nunca. Fue uno de los mejores momentos de mi vida ”, admite.

Las etiquetas a veces son pesadas, pero el suyo, como competidor y ganador, las usa con orgullo. Reconoce que es un «empresarioPero tiene el apoyo de su cocina y un equipo «que funciona como un tiro y que se va a pelear. Su restaurante Raíces, ubicado en su ciudad natal, Talavera de la Reina, está lleno todos los días, dice, y tiene todas las reservas para los próximos tres meses. Una propuesta gastronómica basada en los orígenes y el entorno, pero abierta a técnicas e ingredientes: «Hoy lo llamamos tradición, pero todo viene de otras partes del mundo».

Además de su restaurante Raíces, Maldonado ha abierto El Círculo, un restaurante informal.
Además de su restaurante Raíces, Maldonado ha abierto El Círculo, un restaurante informal. KIKE TO

La pandemia ha trastornado los planes de medio mundo, pero Maldonado también se sorprendió con una remodelación de sus instalaciones recién terminada y el banco exigiendo pagos. Acostumbrado a vivir en el presente e improvisar, la planificación excesiva de la que siempre ha huido casi le ha arrebatado su proyecto más ambicioso. “Faltaban 15 días para no reabrir Raíces”, se sincera. Pero, como ha hecho tantas veces, reaccionó y él y su equipo comenzaron a vender hamburguesas en la inmaculada sala de mármol blanco de su establecimiento de delicatessen. “Tuvimos que pagar al banco y no estaba [dinero]». Esa solución provisional resultó ser el germen de El Círculo, su propuesta más informal, también ubicada en su ciudad natal, pero pensada para viajar con el paladar. “Raíces es un proyecto muy especial, te guste o no. El círculo está hecho para el placer. Te alimenta como una puta madre ”, explica, con su habitual franqueza.

En el mundo de la cocina, donde los premios y los logros suelen llegar -si llegan- después de unos años, Maldonado podría ser considerado un advenedizo por su aún corta carrera, pero gracias a su trabajo no solo se ha ganado el aplauso de la crítica. , incluso de sus compañeros de profesión y de las personas con las que compartió parte del camino. “Lo que pasó con Carlos fue algo rápido como un rayo. Era muy trabajador y siempre atendía a todas nuestras peticiones, incluso cuando tenía que compaginarlo con la bolera del programa ”, cuenta Lluis Arrufat, quien fue uno de sus profesores durante el Máster de Cocina en el Basque Culinary Center, uno de los premios que reciben los ganadores de Masterchef. “Si hubiera actuado, se habría llevado el coche, se habría ido y al día siguiente habría vuelto a darlo todo. Se ganó todo mi respeto ”, añade Arrufat, que compartía cocina con Ferran Adrià y que define a Maldonado como una persona con“ mucho talento, creatividad y finura en el servicio ”y con dotes de liderazgo.

A partir de ese momento, cuando ingresó a la escuela de cocina, el chef recuerda a una persona abrumada por la experiencia de sus compañeros. “Eres, por tanto, una imagen, pero no un cocinero. Solo en la presentación ya conoces a personas que dicen: ‘Soy de Mugaritz [de Andoni Luis Aduriz, tres estrellas Michelin]’. Y dices: ‘Soy Carlos Maldonado y acabo de ganar Masterchef’, dice entre risas. Casi tres años y medio desde que abrió Raíces y unos premios después -en 2019 también recibió un Repsol Sol- ha todavía no la dejes ir. La sensación de estar solo al principio. «Cuando abrimos, estábamos más perdidos que la leche. Éramos niños que querían hacer y no sabíamos nada. Fue un acto de fe, pero Ahora estamos casi en el mismo lugar, pero a las 17 horas del día siguiente, nos volvemos a encontrar ”, dice.

Tanto al volante del food truck en el que invirtió el premio Matserchef y con el que recorrió España vendiendo hamburguesas, como desarrollando la alta cocina en Raíces, parece claro que el chef ha cumplido el deseo de su padre. “Siempre he intentado que mis hijos sean buenas personas y que sean felices con lo que están haciendo. No se trata de hacer grandes cosas, sino de ser feliz ”. Maldonado, en la cocina, sí.