octubre 3, 2023

China envía primer astronauta civil al espacio

Se induce la misión Shenzhou-16, que debería aportar una valiosa experiencia a China en el campo aeroespacial. Beijing envió, el martes 30 de mayo, a su estación espacial Tiangong, tres nuevos astronautas, incluido, por primera vez, un civil.

El trío despegó a bordo de un cohete Gran Marcha-2F a las 09:31 hora local (03:31 CET) desde el centro de lanzamiento de Jiuquan, en el desierto de Gobi (noroeste), según informaron a la AFP periodistas del lugar.

El lanzamiento fue un «éxito total» y los “Los astronautas están en buena forma”, dijo Zou Lipeng, director del centro de lanzamiento. Docenas de empleados del programa espacial, muchos de los cuales viven todo el año en el sitio espacial masivo, vieron el despegue y se tomaron selfies con el imponente cohete de fondo. Los niños jugaban mientras esperaban que la máquina se fuera cuando algunos ondeaban banderas chinas, subidos a los hombros de sus padres.

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El comandante de la misión, el veterano Jing Haipeng (56), en su cuarto vuelo espacial, está acompañado por el ingeniero Zhu Yangzhu (36) y Gui Haichao (36), profesor y primer civil chino en el espacio. Este último, especialista en ciencia e ingeniería espacial, será el responsable más particular de los experimentos a bordo de la estación. No viene de las fuerzas armadas, como siempre ha sido hasta ahora.

Su estadía en Tiangong («Palacio Celestial») durará seis meses. Allí encontrarán a sus tres compañeros de la misión anterior, Shenzhou-15, que ya llevan allí seis meses y que volverán a bajar a la Tierra en unos días.

Un retraso para ponerse al día

«Lo que es significativo» en esta misión, es precisamente «que no hay nada significativo» porque el programa tripulado chino está entrando ahora en un período más largo, subraya Jonathan McDowell, astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian, en Estados Unidos.

China ahora pretende “acumular experiencia en vuelos espaciales tripulados”un objetivo » importante « y quien «no implica nuevos pasos espectaculares todo el tiempo», reemplazando al Sr. McDowell en Agence France-Presse. Esto es principalmente para que los astronautas aseguren las rotaciones de la tripulación, una ocupación permanente de Tiangong, trabajos de mantenimiento e investigación, así como una expansión lenta de las capacidades de la estación, explica el Sr. McDowell. China tiene que ponerse al día en esta área, ya que solo envió su primer humano al espacio en 2003, mucho tiempo después de que los soviéticos y los estadounidenses lo consiguieran en 1961.

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Tiangong, cuya construcción ya se ha completado, tomó su forma final en forma de T hace unos meses. Similar en tamaño a la antigua estación soviética Mir, sin embargo, es mucho más pequeña que la Estación Espacial Internacional (ISS). También conocido como CSS (por «Estación espacial china» en inglés), debe permanecer en órbita terrestre durante al menos diez años. Tiangong recibió agua potable, ropa, alimentos y combustible en mayo antes de Shenzhou-16.

No permitido participar en la ISS

China se vio en parte empujada a construir su propia estación debido a la negativa de Estados Unidos a permitirle participar en la ISS. Una ley estadounidense prohíbe casi cualquier colaboración entre las autoridades espaciales estadounidenses y chinas.

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Sin embargo, el gigante asiático reiteró el lunes su deseo de llevar a cabo una cooperación internacional en torno a Tiangong, en particular para la realización de experimentos.

“Tengo muchísimas ganas y muchas ganas de ver a astronautas extranjeros participar en misiones en la estación espacial china”También dijo en conferencia de prensa Lin Xiqiang, el vocero y subdirector de la Agencia de Vuelos Espaciales Tripulados de China (CMSA en inglés).

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A más largo plazo, también reafirmó el deseo del país «lograr el primer aterrizaje de un chino en la Luna antes de 2030» en particular para llevar a cabo “observaciones científicas”.

China ya ha invertido miles de millones de euros en su programa espacial. En 2019, el país alunizó un dispositivo en la cara oculta de la Luna, una primicia mundial. En 2020, trajo muestras de la Luna y finalizó Beidou, su sistema de navegación por satélite. En 2021, Beijing aterrizó un pequeño robot en Marte. El gigante asiático ahora planea lanzar dos misiones espaciales tripuladas cada año, dijo el lunes la CMSA.

El próximo será Shenzhou-17, que se emitirá en octubre.

El mundo con AFP