diciembre 3, 2021

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Científicos analizan el océano en La Palma contra el tiempo antes de que llegue la lava | Ciencias

Científicos analizan el océano en La Palma contra el tiempo antes de que llegue la lava |  Ciencias

Del estudio de la anchoa a los coladas de lava. El barco de la ciencia Ramon Margalef estaba realizando una investigación sobre la abundancia de futuros boquerones en el Cantábrico cuando recibió la orden de viajar a las Islas Canarias. La erupción volcánica de La Palma les obligó a zarpar desde Vigo para ayudar al plan de emergencia desde el mar. Durante su viaje a la isla volcánica surgió una urgencia: poder analizar la costa de palmeras antes de que el lavado llegara al océano. «Trabajamos muy estresados ​​para analizar todo lo que necesitábamos en las aguas menos profundas antes de que llegara a la costa», dijo a EL PAÍS el líder de campaña Eugenio Fraile este lunes en el puente del río. Margalef. «Lo hicimos, lo hicimos, trabajando las 24 horas», celebra.

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«Estamos realizando el primer análisis de sangre de las aguas para observar posibles anomalías», explica el investigador del Instituto Español de Oceanografía (IEO-CSIC), mientras sus compañeros vierten rápidamente muestras del agua capturada a diferentes profundidades del mar desde el botellas grandes surgieron recientemente en pequeños tubos de ensayo, formando un charco en ese húmedo laboratorio frente al Atlántico. «Para que podamos decidir dónde está involucrado el agua para analizarlo más de cerca», dice. Aunque el lavado no llegó, las cenizas magmáticas han estado lloviendo en la zona desde hace varios días, alterando el equilibrio marino. El barco está planeando otros cinco días en la zona, pero como dice Fraile: «El IEO no puede irse si llega la lava».

«Tenemos muy claro el monitoreo de la costa, pero no sabemos qué está sucediendo en el océano».

Eugenio Fraile, director de campaña del IEO-CSIC

La prioridad era hacer un mapa submarino cerca de la costa (desde 9 metros de la costa) donde se espera que caiga lava cuando llegue a la costa después de destruir ciudades, carreteras y plataneras. Esa batimetría de alta resolución necesitaba ser terminada lo antes posible, capaz de detectar cualquier detalle en el fondo, mientras la lengua abrasadora amenazaba con arruinar su trabajo.

“Tuvimos que actuar antes de que la posible lava llegara a la zona submarina y nos obligara a marcharnos”, comenta Olga Sánchez, geóloga marina del IEO-CSIC de Málaga, que lleva dos noches construyendo este mapa submarino. “Tuvimos que trabajar rápido, pero afortunadamente la lava no llegó al final”, dice. Ahora podrán comparar con confianza el antes y el después cuando la lava se derrame, si finalmente lo hace. También se han iniciado extracciones de agua en los diez puntos más cercanos a la isla, con el fin de tener un diagnóstico de su estado de salud antes del golpe de magma.

Roseta o dispositivo para medir diversos parámetros en la nave del Instituto Español de Oceanografía
Roseta o dispositivo para medir diversos parámetros en el buque del Instituto Español de Oceanografía «Ramón Margalef» durante sus trabajos en la costa de la isla de Puerto Naos de La Palma, en la erupción del volcán Cumbre Vieja.Arturo Rodríguez / Arturo Rodríguez

El barco llegó la noche del sábado a las aguas de las palmeras y no ha dejado de realizar labores imprescindibles desde entonces para desvelar todo lo que el mar puede aportar a esta crisis. Es fundamental escanear el fondo marino para descubrir grietas, emisiones de gases o deformaciones del suelo por la fuerza del magma, imágenes que complementan los datos que ya tienen los vulcanólogos de la superficie. “El monitoreo en tierra nos es muy claro con datos de IGN, IGME e Involcan, pero lo que está sucediendo en el océano no lo sabemos”, dice Fraile, quien forma parte del comité científico del plan de emergencia volcánica.

Como explica el geólogo Juan-Tomás Vázquez, tienen un mapa elaborado hace tres años en la zona desde Ángeles Alvariño (barco hermano del IEO Margalef) en el que se registran sismos desde 2017, cuando se despertó el magma debajo de La Palma: «Afortunadamente, en ese punto estábamos aquí para hacer una batimetría y podemos comparar para observar las deformaciones actuales, analizar la parte que corresponde a la fisura» .

«Tuvimos que actuar antes de que la posible lava llegara a la zona submarina y nos obligara a salir»

Olga Sánchez, geóloga marina del IEO-CSIC

Algo similar sucedió hace exactamente 10 años cuando el Margalef Estuvo en El Hierro en 2011 durante la erupción del volcán submarino Tagoro: sus mapas submarinos permitieron radiografiar el perfil de ese nuevo cono. Desde entonces, estos dos barcos de IEO han llevado a cabo más de 30 campañas para conocer la actividad volcánica submarina en Canarias. Fraile empezó a estudiar erupciones en ese programa desde El Hierro y ahora, una década después, es un auténtico especialista: “La lava provocará graves disturbios. Aquí hay un sustrato rico en vida que aniquilará ”, advierte. Todos los organismos que no pueden escapar, como los que viven en el fondo, morirán. Quién puede, ya lo está haciendo: los pescadores de la cuenca afectada por la erupción (Tazacorte), ya denuncian una falta de capturas cuando salen a pescar más allá de la zona de exclusión marcada por las autoridades en el mar.

Embarcación de salvamento marítimo que forma parte del dispositivo de emergencia y fumarola del volcán Cumbre Vieja vista desde el interior de la pratullera La Guardia Civil en la isla de La Palma.
Embarcación de salvamento marítimo que forma parte del dispositivo de emergencia y fumarola del volcán Cumbre Vieja vista desde el interior de la pratullera La Guardia Civil en la isla de La Palma.Arturo Rodríguez / Arturo Rodríguez

Pero como en la erupción del Tagoro, todo lo que muere renace con vigor. “Ya sabemos, porque la ciencia lo ha demostrado, que en tan solo tres años la riqueza del Mar de las Calmas en El Hierro ha vuelto con fuerza. Ha sido regenerado al 100% e incluso mejor que en condiciones normales. Es importante insistir en ese mensaje de optimismo; Al principio es devastador, pero en un futuro próximo se recuperará ”, alienta Fraile, que comanda una decena de científicos a bordo. En el fondo, dal Margalef, el volcán de Cumbre Vieja también se ve volver a levantarse, después de haber pasado toda la mañana del lunes aparentemente apagado, y con la ropa humeante en los últimos plátanos que lo separan de la costa.

Cuando la lava llega al mar, que allí tiene una temperatura de 25 grados, se produce un choque térmico y humos blancos nocivos, según explican las autoridades aledañas a los distritos costeros. Pero Fraile explica que hay muchos detalles desconocidos sobre cómo los productos de magma afectan el medio marino, por lo que este trabajo será de gran ayuda en el futuro. Estudian el estado del agua, decenas de parámetros que van desde la salinidad al pH, y radiografían en detalle la situación general del ecosistema marino. Por ejemplo, picar el lecho marino con una draga de rocas, o recolectar muestras de los corales, que absorben los gases del volcán y analizar sus condiciones, podría convertirse en una alarma biológica de la llegada de una futura erupción.

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