marzo 1, 2024

Cómo escribir para televisión se convirtió en un trabajo sin salida

Durante los seis años que trabajó en «El mentalista», a partir de 2009, el trabajo de Jordan Harper fue mucho más que un trabajo de escritura. Él y sus colegas en CBS Weekly Drama Writer’s Room estuvieron muy involucrados en la producción. Intervinieron en el vestuario y la utilería, se demoraron en el set y brindaron comentarios a los actores y directores. El trabajo duró casi un año.

Pero en 2018, cuando estaba trabajando en «Hightown», un drama para Starz, el trabajo de guionista de televisión cambió drásticamente. Los escritores pasaron alrededor de 20 semanas creando guiones, momento en el cual la mayoría de sus contratos terminaron, dejando a muchos luchando por trabajo adicional. La tarea de supervisar la filmación y la edición recayó en gran medida en el showrunner, el escritor y productor a cargo de una serie.

«En un programa como ‘El mentalista’, todos íbamos al set», dijo Harper. “Ahora los otros escritores están liberados. Solo el showrunner y posiblemente otro escritor se mantienen a bordo.

La separación entre escritura y producción, cada vez más común en la era del streaming, está en el centro de la huelga iniciada en mayo por alrededor de 11.500 escritores de Hollywood. Dicen que el nuevo enfoque requiere cambios de trabajo más frecuentes, lo que ha hecho que su trabajo sea menos estable y ha reducido los ingresos de los escritores. El Sr. Harper estimó que sus ingresos eran menos de la mitad de lo que eran hace siete años.

Si bien su sindicato, el Writers Guild of America, ha garantías solicitadas que cada programa empleará un número mínimo de escritores durante todo el proceso de producción, los principales estudios dijeron que tales propuestas son «inconsistentes con la naturaleza creativa de nuestra industria». La Alianza de Productores de Cine y Televisión, que negocia en nombre de los estudios de Hollywood, se negó a hacer más comentarios.

SAG-AFTRA, el sindicato de actores que se declaró en huelga la semana pasada, dijo que sus miembros también sintieron los efectos de la era del streaming. Si bien muchos trabajos de actuación habían sido durante mucho tiempo más cortos que los de los escritores, el director ejecutivo del sindicato, Duncan Crabtree-Ireland, dijo que el «nivel extremo de gestión de la eficiencia» de los estudios había llevado a los programas a dividir los roles en partes más pequeñas y comprimir las historias de los personajes.

Pero Hollywood está lejos de ser la única industria que ha presidido tales cambios, que reflejan un patrón a más largo plazo: la fragmentación del trabajo en «muchos trabajos más pequeños, más degradados y mal pagados», como dice el historiador laboral Jason Resnikoff. .

En las últimas décadas, el cambio también ha afectado a los trabajadores de cuello blanco altamente calificados. Los grandes bufetes de abogados tienen relativamente menos socios y más abogados fuera de la pista estándar de socios, según datos de ALM, la firma de inteligencia y medios legales. Las universidades emplean menos profesores titulares como proporción de su cuerpo docente y más instructores no titulares. Las grandes empresas de tecnología están contratando a relativamente menos ingenieros, al tiempo que forman ejércitos de trabajadores temporales y contratistas para probar software, etiquetar páginas web y hacer programación de bajo nivel.

Con el tiempo, dijo el Dr. Resnikoff, profesor asistente de la Universidad de Groningen en los Países Bajos, «obtienes esta fuerza laboral escalonada de trabajadores de prestigio y trabajadores menores»: menos oficiales, no más gruñidos. La experiencia de los autores muestra cuán desestabilizador puede ser este cambio.

La estrategia de dividir los trabajos complejos en tareas más sencillas y peor pagadas tiene sus raíces en el envasado y la fabricación de carne. A principios del siglo XX, los automóviles eran producidos en gran parte a mano por pequeños equipos de mecánicos altamente calificados y con múltiples habilidades que ayudaban a ensamblar una variedad de componentes y sistemas: encendido, ejes, transmisión.

Para 1914, Ford Motor había dividido y subdividido repetidamente estos trabajos, distribuyendo a más de 150 hombres en una vasta línea de ensamblaje. Los trabajadores generalmente realizaban algunas tareas simples una y otra vez.

Durante décadas, hacer programas de televisión se parecía en algunos aspectos a los primeros días de la fabricación de automóviles: un equipo de escritores participaba en todas las partes de la producción. Muchos de los que escribieron guiones también estaban en el set y, a menudo, ayudaron a editar y pulir el programa hasta su forma final.

El enfoque «todo alrededor» tuvo múltiples beneficios, dicen los autores. No menos importante: mejoró la calidad del espectáculo. «Puedes escribir una voz en tu cabeza, pero si no puedes escucharla», dijo Erica Weiss, copresentadora de la serie de CBS «The Red Line», «realmente no sabes si está funcionando».

La Sra. Weiss dijo que tener a sus escritores en el set les permitió volver a trabajar en las líneas después de que se leyó la tabla de reparto, o reescribir una escena si de repente se movía al interior.

Ella y otros escritores y showrunners dijeron que el sistema también les enseña a los jóvenes escritores cómo supervisar un programa, esencialmente preparando a los aprendices para que se conviertan en los maestros artesanos de su tiempo.

Pero cada vez es más raro que los guionistas estén en el plató. Al igual que en la industria manufacturera, el trabajo de creación de programas de televisión se divide en tareas más discretas.

En la mayoría de los programas de transmisión, los contratos de los escritores expiran antes de que comience la filmación. E incluso muchos programas de cable y cadenas ahora buscan separar la escritura de la producción.

«Fue una buena experiencia, pero no pude ir al plató», dijo Mae Smith, guionista de la última temporada de «Billions» de Showtime. «No había dinero para pagarme, ni siquiera para un programa establecido de siete temporadas».

Showtime no respondió a una solicitud de comentarios. analistas de la industria informe que los estudios han sentido una creciente necesidad de controlar el gasto en medio del declive de la televisión tradicional y la presión de los inversores para centrarse en la rentabilidad en lugar del crecimiento de suscriptores.

Además del posible efecto sobre la calidad de un programa, este cambio ha afectado el sustento de los escritores, quienes terminan trabajando menos semanas al año. Los datos del gremio muestran que el escritor típico de una serie de red trabajó 38 semanas durante la temporada que terminó el año pasado, en comparación con las 24 semanas en una serie de transmisión, y solo 14 semanas si un programa aún no había recibido luz verde. Alrededor de la mitad de los escritores ahora trabajan en transmisión, para lo cual casi no se creó contenido original hace poco más de una década.

Muchos también han visto disminuir sus salarios semanales. Chris Keyser, copresidente del comité de negociación del Writers Guild, dijo que los estudios tradicionalmente han pagado a los escritores muy por encima de la tarifa semanal mínima negociada por el sindicato en compensación por su papel como productores, es decir, para crear un universo dramático, no solo para completar misiones

Pero debido a que los estudios separaron la escritura de la producción, acercaron el pago de los escritores al mínimo semanal, esencialmente negando el pago de producción. Según el gremio, aproximadamente a la mitad de los escritores se les pagó la tarifa semanal mínima el año pasado: alrededor de $ 4,000 a $ 4,500 para un escritor junior en un programa que recibió luz verde y alrededor de $ 7,250 para un escritor más experimentado, un aumento de un tercio en 2014.

Los escritores también reciben pagos residuales, un tipo de regalías, cuando un episodio que escriben se reutiliza, como cuando se autoriza para la sindicación, pero dicen que las oportunidades residuales se han reducido porque los transmisores generalmente no otorgan licencias ni venden sus programas. La Alianza de Productores de Cine y Televisión dijo en su comunicado que el último contrato de los escritores ha aumentado significativamente los pagos residuales.

(Los actores también reciben residuos y dicen que su salario se ha visto afectado de otras formas: la era del streaming crea brechas más largas entre temporadas, durante las cuales los personajes regulares no reciben pago, pero a menudo no pueden recibir pago. Participar en otros proyectos).

La combinación de estos cambios ha puesto patas arriba la profesión de escritor. Dado que los trabajos de escritura se completan más rápido, incluso los escritores establecidos tienen que buscar nuevos con más frecuencia, lo que los pone en competencia con sus colegas menos experimentados. Y debido a que más trabajos de escritura pagan el mínimo, los estudios tienen un incentivo financiero para contratar escritores más establecidos en lugar de escritores menos establecidos, evitando su ascenso.

“Pueden conseguir un escritor con mucha experiencia por el mismo precio o un poco más”, dijo Harper, quien se considera afortunado por haber tenido éxito en la industria.

Los escritores también dicen que los estudios han encontrado formas de limitar la duración de sus trabajos más allá de mantenerlos alejados de la producción.

Muchos escritores junior son contratados para una sala de escritores solo para estar «fuera» antes de que termine la sala, dejando un grupo más pequeño para terminar los guiones de la temporada, dijo Bianca Sams, quien ha trabajado en programas como la serie de CBS «Training Day». ” y el programa de CW “Embrujadas”.

“Si tienen que pagarte todas las semanas, en algún momento se vuelve costoso mantener a las personas”, dijo la Sra. Sams. (Los salarios de los escritores jóvenes están más relacionados con las semanas trabajadas que con los episodios).

Los estudios se irritaron por la descripción de los escritores de sus trabajos como trabajos de «concierto», diciendo que a la mayoría se les garantiza una cierta cantidad de semanas o episodios, y reciben beneficios de salud y bienestar social.

Pero a muchos escritores les preocupa que la tendencia a largo plazo sea que los estudios dividan su trabajo en partes cada vez más pequeñas que un solo showrunner reúne, de la misma manera que un gerente de proyecto podría armar software a partir del trabajo de varios programadores. Algunos temen que eventualmente se les pida a los escritores que simplemente reescriban los borradores generados por el chatbot.

«Creo que el final del juego es crear material de la manera más barata, fragmentada y automatizada posible», dijo Zayd Dohrn, miembro del Writers Guild que supervisa el programa de dominio de la pantalla y el escenario en la Universidad Northwestern, «y tener una capa de alta creativos de alto nivel que toman el material generado a bajo costo y lo convierten en algo.

Agregó: «Es la forma en que los codificadores escriben código, más parecido a un dron».