marzo 2, 2024

Cómo las Indigo Girls llevaron a Barbie un paso más cerca de la perfección

En Barbieland de Greta Gerwig, donde cada día es el mejor de todos, estrellas del pop como Lizzo, Dua Lipa y Charli XCX brindan una animada banda sonora mientras las muñecas viven vidas alegres y felices. Es decir, hasta que la Barbie «estereotípica» de Margot Robbie marcó un disco con una rara e impactante pregunta existencial: «¿Alguna vez has pensado en morir?»

Para resolver esta interrupción de su vida, por lo demás perfecta, se sube a su Corvette rosa y se involucra en una pista llena de guitarras acústicas rasgueadas y armonías cercanas. «Hay más de una respuesta a estas preguntas, apuntándome en una línea retorcida», canta con una sonrisa, antes de lanzar un puntero con manicura al aire.

La canción favorita de Barbie en su camino al mundo real es la «Closer to Fine» de Indigo Girls.

The Indigo Girls, un dúo de folk de Georgia que ha lanzado 15 álbumes de estudio desde 1987, presentó «Closer to Fine» como la canción de apertura de su álbum homónimo de 1989. Emily Saliers escribió la canción después de que ella y su compañera cantante y guitarrista Amy Ray se graduaran de la Universidad de Emory en Atlanta y tocaran regularmente en un bar local llamado Little Five Points. Se convirtió en un elemento básico del espectáculo en vivo de las chicas que se transmitió a través de la radio universitaria y una gira de apertura con la banda de Georgia, REM.

Es una canción sobre la búsqueda, dijo Saliers por teléfono este mes: «He buscado aquí y he buscado allá, y si trato de tomármelo con calma y obtener un poco de conocimiento y sabiduría de diferentes fuentes, entonces estaré más cerca del bien».

«Closer to Fine», con sus versos de cuatro acordes, estribillo de salto de octava y letras ligeramente inescrutables, ha sido un elemento básico de los dormitorios, excursiones de karaoke y paseos en automóvil durante años, y es la canción más identificable de Indigo Girls. «Indigo Girls», su debut en un sello importante, fue doble platino y ganó un Grammy.

«Tiene una melodía muy fácil y un estribillo muy fácil, y el estribillo se repite», dijo Saliers. «Cuando llegas al coro de una canción que te gusta y puedes cantarla en voz alta, creo que estructuralmente, melódicamente, es realmente una canción de viaje y creo que es por eso que la ves en ese tipo de escenas».

Ray dijo que «Closer to Fine» representa el 80% de las licencias del grupo, pero el dúo generalmente no está bien informado sobre cómo se usará su música. No permiten comerciales, pero han tenido bandas sonoras y ubicaciones de pantalla exitosas en películas como «Philadelphia» y programas de televisión como «The Office» y «Transparent». En 1995, el dúo interpretó a la banda de la casa de Whoopi Goldberg en la película «Boys on the Side».

«Creo que fue realmente importante en ese momento para nosotros llegar a más personas», dijo Ray en una entrevista telefónica. «Ese material es invaluable para un artista».

Las Indigo Girls tienen una esperanza similar para «Barbie», que ya es un fenómeno mundial con un poderoso marketing y un reconocimiento de marca intergeneracional. Una versión de «Closer to Fine» de Brandi y Catherine Carlile aparece en la edición ampliada de la banda sonora de la película.

«Siempre pensé que esa canción realmente definía quiénes eran en ese momento», dijo Brandi Carlile en una entrevista. “Que, incluso más que las lesbianas, lo que eran, eran intelectuales. Ofrecieron una vida más allá de la vida que los jóvenes conocían. Y es una canción muy joven”, agregó. «Se trata de buscar más de lo que pensabas que creías».

Aún así, dado poco contexto en una llamada inicial de su gerente, Saliers dijo que estaba nerviosa. «No sabía quién lo dirigía ni nada, y pensé: ‘Oh, ¿se trata de Barbie? Será mejor que verifiquemos que sea kosher”, recuerda. «Pero resultó estar en manos de Greta y sucedió algo increíble. Fue una sorpresa total para Amy y para mí».

Ray lo llamó un obsequio: «Es absolutamente maravilloso que lo estén usando».

«Closer to Fine» regresa tres veces en la película y aparece en su tráiler oficial, pero también ha recirculado orgánicamente en la cultura pop. En marzo, un video del comediante Tig Notaro cantándolo en un autobús de fiesta junto a un equipo de Glennon Doyle, Abby Wambach y Sarah Paulson. explotó en línea. El último álbum de la banda, «Look Long», llegó en 2020 y han estado en una gira (que generalmente termina con la melodía) que aterrizará en Irlanda y Gran Bretaña el próximo mes.

«No te imaginarías a un dúo lésbico popular en esa película de Barbie rosa intenso», dijo Notaro, quien ha sido fan desde que vio el video «Closer to Fine» en el programa de rock alternativo «120 Minutes» de MTV. «Amablemente egoísta y personalmente, estoy como, ‘Sí, estuvimos en algo todos estos años’, ¿sabes? Es una validación. Obviamente, ha sido un gran éxito para siempre, pero es el siguiente nivel.

«Cuando escucho una canción como esa», agregó, «siento que mi pecho estalla de alegría y esperanza».

Las Indigo Girls también son el tema de un documental, «It’s Only Life After All», dirigido por Alexandria Bombach, que estrenada en Sundance en enero. La película recuerda cómo Saliers y Ray, ambos abiertamente homosexuales y de origen religioso sureño, soportaron el escrutinio y los prejuicios cuando «Closer to Fine» los colocó en el centro de atención.

“Durante mucho tiempo, siempre sentí que éramos el peso de los chistes lésbicos de alguna manera, el mínimo común denominador”, dice Saliers en el documental. Ray se hizo eco de esos sentimientos en la película y dijo: «Parecía que lo más despectivo que podías ser era un cantautor gay».

Los críticos los llamarían demasiado serios o demasiado pretenciosos, si es que los cubrieran. El dúo se utilizó para efectos cómicos en «Saturday Night Live» y «South Park»; incluso Ellen DeGeneres los empleó como remate después de que su personaje saliera en la televisión nacional en su comedia de situación «Ellen».

“Ese período que fue realmente tan crítico con las mujeres, las mujeres queer, las mujeres que no salieron como un sistema patriarcal quería que lo hicieran”, dijo Bambach. «Creo que es un momento realmente crítico para que miremos hacia atrás, ya sabes, solo las cosas de las que nos burlamos o de las que nos reímos o dijimos que estaban bien».

Brandi Carlile dijo que después de ver al dúo tomar tantas fotos a lo largo de los años, el momento de «Barbie» es muy dulce. «La verdadera injusticia de la forma en que las Indigo Girls han sido tratadas en las últimas décadas es que han sido utilizadas como una especie de perro que silba, una forma aceptable de parodiar a las lesbianas, y eso siempre me ha inquietado», dijo. «Y entonces, ver que les suceda algo así en esa escala y verlos y ese tipo de canción icónica que afirma la vida llegar a nuevos oídos es probablemente una de las cosas más geniales que he visto en años».

La cantautora Katie Pruitt, de 29 años, encontró a las Indigo Girls en la escuela secundaria, pero aún las abrazó en la universidad, cuando dijo que su música le dio la confianza para escribir letras personales y descriptivas basadas en sus experiencias como mujer gay.

«Creo que la representación en la cultura es lo más grande e importante para que las personas se acepten por completo», dijo. «Necesitas todos estos diferentes ejemplos de quién puedes ser, y la respuesta es cualquiera: puedes ser cualquiera».

Pruitt llamó a «Closer to Fine» la «estrella del norte» de la composición de canciones. «Es increíble que esté resurgiendo en 2023» en «una franquicia que crecí asociando con la heteronormatividad extrema», dijo. «Me encanta cómo ahora lo están renombrando como algo increíblemente inclusivo».

Bambach, quien descubrió a las Indigo Girls en conciertos dirigidos por consejeros en un campamento de verano para jóvenes, vio el estreno de «Barbie» el fin de semana en Atlanta y dijo que hubo gritos de alegría y agradecimiento cuando se proyectó «Closer to Fine» en la pantalla.

«Es muy gratificante pensar que hay algo que este excelente director vio en la canción que tenía relevancia cultural en ese momento», dijo Saliers. Pero, sobre todo, aprecia que el tiempo ha permitido a los oyentes dar un paso atrás y apreciar la música de la banda simplemente como música.

«Finalmente se nos permite ser solo nosotros», dijo Saliers. «Supongo que ya llevamos suficiente tiempo y es como, ‘Oh, son solo Amy y Emily’. Ya no somos víctimas de una broma y estamos prosperando de alguna manera en esa relevancia, lo cual es gratificante. Es extraño, ya sabes, ver la cultura cambiar y cambiar, y realmente ha cambiado para nosotros.