marzo 1, 2024

Corea del Norte arresta a soldado estadounidense tras cruzar la frontera sin permiso

Un soldado estadounidense que ingresó a Corea del Norte sin permiso el martes fue detenido por las autoridades norcoreanas, dicen funcionarios estadounidenses.

El miembro del servicio ingresó a Corea del Norte mientras visitaba Panmunjom, o el Área de Seguridad Conjunta, que se extiende a ambos lados de la frontera entre Corea del Norte y Corea del Sur, convirtiéndose en el último ciudadano estadounidense detenido por el aislado país comunista.

El soldado, que fue identificado como Pvt. Travis T. King había sido liberado recientemente de una prisión de Corea del Sur luego de ser arrestado por agresión, según un funcionario estadounidense familiarizado con la situación que no estaba autorizado a hablar en público. Oficiales militares estadounidenses habían planeado enviarlo a Fort Bliss, Texas, para enfrentar más medidas disciplinarias.

El militar fue escoltado al aeropuerto, pero en lugar de abordar su avión, realizó un recorrido por el Área Conjunta de Seguridad, donde se separó del grupo y cruzó la frontera en corriente, dijo el funcionario, sin dar más detalles al respecto. cómo el soldado pudo unirse a la gira.

Los guías turísticos lo persiguieron, pero no lo atraparon, y los soldados norcoreanos lo vieron arrestarlo. No estaba claro si Private King planeaba desertar.

El soldado «cruzó deliberadamente y sin autorización la línea de demarcación militar hacia la República Popular Democrática de Corea», dijo el coronel Isaac Taylor, oficial de asuntos públicos de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos en Corea.

Los funcionarios estadounidenses están trabajando con sus homólogos en el ejército de Corea del Norte para resolver el incidente, agregó el coronel Taylor.

El Área de Seguridad Conjunta, también conocida como Panmunjom, es una aldea de 800 m por 400 m, una colección de edificios agrupados alrededor de tres icónicos refugios pintados de azul a unas 30 millas al norte de Seúl. Fue creado como parte del armisticio de 1953 que puso fin a la Guerra de Corea hace 70 años la próxima semana y es el único punto de contacto en la zona desmilitarizada de aproximadamente 150 millas que separa las dos Coreas. El área está supervisada por el Ejército Popular de Corea del Norte y la Comisión de Armisticio Militar del Comando de las Naciones Unidas.

Las tres estructuras azules fueron construidos como sitios de reunión para funcionarios entre diferentes gobiernos, con la mitad de cada edificio en Corea del Norte y la otra mitad en Corea del Sur. Las fuerzas armadas de las dos naciones, que todavía están oficialmente en guerra, tienen guardias apostadas en los extremos de los edificios y en sus respectivos lados de la frontera.

Grupos de turistas extranjeros ingresan al edificio central, la mitad de los cuales pertenecen a ambos lados de la frontera. Dentro de esta estructura, conocida como T2, los turistas pueden pasar al lado norcoreano y tomar fotos, a menudo con guardias norcoreanos de fondo.

En el exterior de los edificios, una franja de hormigón en el suelo delimita el borde. En junio de 2019, el presidente Donald J. Trump cruzó la frontera en Panmunjom y caminó 20 pasos hasta el pie de un edificio en Corea del Norte para saludar a Kim Jong-un, el líder del país. Trump fue el primer presidente de Estados Unidos en poner un pie en Corea del Norte.

Estados Unidos y Corea del Norte no tienen relaciones diplomáticas formales y los intereses estadounidenses en el país son representado por la Embajada de Suecia allá.

Matthew Miller, un portavoz del Departamento de Estado, dijo que el departamento no ha estado en contacto con Corea del Norte, pero el Pentágono ha intentado comunicarse. “Entendemos que el Pentágono se ha acercado a sus homólogos” en Corea del Norte, dijo. «Son la agencia líder y les dejo comentar sobre la naturaleza de esos contactos».

En una conferencia de prensa el martes, el secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, dijo que el ejército estadounidense estaba «supervisando e investigando de cerca la situación, y trabajando para notificar a las personas cercanas al soldado».

«Estoy ante todo preocupado por el bienestar de nuestra tropa», dijo Austin.

El Comando de las Naciones Unidas liderado por Estados Unidos anunció por primera vez el cruce fronterizo el martes en una publicación en línea. El Comando de las Naciones Unidas y el Ejército Popular de Corea del Norte mantienen oficiales de servicio en Panmunjom.

El soldado fue el primer estadounidense conocido detenido en Corea del Norte desde que Bruce Byron Lowrance estuvo detenido durante un mes después de ingresar ilegalmente al país desde China en 2018.

El estudiante estadounidense Otto F. Warmbier fue arrestado en Pyongyang, la capital de Corea del Norte, en 2016, acusado de intentar robar un cartel de propaganda de la pared de su hotel. Fue condenado a 15 años de prisión. Après avoir été détenu pendant 17 mois en Corée du Nord, M. Warmbier, alors âgé de 20 ans, a été transporté par avion dans l’Ohio, son État d’origine, dans le coma en juin 2017. Il est décédé une semaine más tarde.

Aunque la zona fronteriza está sembrada de minas terrestres y protegida por capas de altas vallas de alambre de púas, personas de ambas Coreas cruzaron la DMZ, al igual que varios soldados estadounidenses estacionados en el sur.

En 2014, un estadounidense no identificado fue arrestado en la orilla de un río cerca de la frontera occidental del Sur con Corea del Norte después de intentar nadar hacia el norte. Después de ser detenido, les dijo a los funcionarios de Corea del Sur que tenía la intención de viajar a Corea del Norte para encontrarse con Kim. Antes de ingresar a Corea del Norte desde China, Lowrance también fue detenido por soldados surcoreanos cuando se acercaba a la frontera intercoreana.

Pero las deserciones de Panmunjom son muy inusuales.

Un soldado surcoreano asignado al Área de Seguridad Conjunta desertó al Norte en 1991. En 2017, un soldado norcoreano condujo a través de Panmunjom bajo una lluvia de balas de camaradas comunistas que intentaban detenerlo. El desertor sobrevivió a múltiples heridas de bala.

Las relaciones entre Corea del Norte y Estados Unidos se han deteriorado en los últimos años a medida que Corea del Norte ha intensificado sus programas nucleares y de misiles, desafiando las sanciones internacionales.

La madrugada del miércoles en la península de Corea, Corea del Norte disparó dos misiles balísticos de corto alcance desde su costa este, según el ejército de Corea del Sur. El gobierno de Corea del Norte había expresado su enfado durante días por el plan del Pentágono de enviar un submarino nuclear a Corea del Sur. Corea del Norte disparó su nuevo misil balístico intercontinental, el Hwasong-18, el miércoles pasado.

El destino de los ciudadanos estadounidenses detenidos en Corea del Norte no siempre está claro. Algunos están siendo liberados voluntariamente, mientras que otros han sido acusados ​​de cometer «actos hostiles» y solo fueron liberados cuando figuras estadounidenses de alto perfil, como el ex presidente Bill Clinton, visitaron Pyongyang para exigir su liberación.

Corea del Norte liberó a tres detenidos estadounidenses en 2018 después de que el secretario de Estado, Mike Pompeo, viajara a Pyongyang para recogerlos. Corea del Norte trató su liberación como una señal de buena voluntad y un gesto diplomático misericordioso para facilitar la reunión cumbre de Kim con Trump en Singapur ese mismo año.

Choe Sang Hun informó desde Seúl, y Michael D. Cizalla, Juan Ismay Y eduardo wong informó desde Washington.