enero 18, 2022

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CSN: Consejo de Seguridad Nuclear veta proyecto de mina de uranio Retortillo | Ecología | Clima y medio ambiente

CSN: Consejo de Seguridad Nuclear veta proyecto de mina de uranio Retortillo |  Ecología |  Clima y medio ambiente

El Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) dictó este lunes lo que podría convertirse en la sentencia de muerte para el proyecto minero de uranio que la empresa Berkeley intenta abrir desde hace más de una década en el municipio salmantino de Retortillo. El Órgano de Vigilancia emitió un informe negativo sobre el permiso de construcción de la planta de procesamiento de minerales contemplada en este proyecto. Con esta sentencia resulta imposible que el Ministerio de Transición Ecológica otorgue la autorización para esta parte vital de la controvertida explotación minera, ya que la opinión del CSN es vinculante.

El pleno del CSN, cuyos cinco miembros son designados por el Congreso de los Diputados, veta la autorización para construir la planta, en el entendido de que existen riesgos con el tratamiento y almacenamiento de residuos radiactivos que se generarían durante la tramitación de la planta. uranio vegetal y cuya gestión sería legada a las generaciones futuras. La intención de Berkeley Company era enterrar estos desechos en dos de los pozos: los grandes agujeros en el suelo que se perforan en un pozo abierto para extraer el mineral. En la práctica, esto supondría la instalación de un depósito de residuos radiactivos en este pequeño municipio salmantino.

La mayoría del pleno del CSN consideró que existen suficientes dudas -básicamente las referidas a la hidrogeología de la zona y las posibles fugas de sustancias peligrosas a los acuíferos- para no otorgar la autorización para la construcción de la central.

Informe sobre Retortillo, municipio donde está prevista la construcción de una mina de uranio.

Este es el proyecto de la mina de uranio Retortillo

Especial sobre el polémico almacén que la empresa Berkeley quiere explotar en este municipio de Salamancaman

Cuatro de los cinco concejales del CSN votaron en contra del proyecto; Son el presidente, Josep Maria Serena i Sender, y los directores Elvira Romera, Pilar Lucio y Francisco Castejón. Solo el diputado nominado a propuesta del Partido Popular, Javier Muere, rechazó la opinión mayoritaria de sus compañeros y se inclinó a favor de otorgar la autorización, según fuentes de este órgano de control, que aseguran que tiene la intención de redactar una votación.

El voto negativo de la mayoría de los consejeros se vio reforzado por el informe elaborado sobre el proyecto por el cuerpo técnico del CSN, que lleva más de cinco años analizando toda la documentación. Que el cuerpo técnico presentó al pleno una «propuesta de opinión técnica» desfavorable. Según las fuentes consultadas, este informe concluye que existen una gran cantidad de carencias en la propuesta que ha realizado la empresa para el futuro almacenamiento de residuos y en cuanto al posible impacto en las aguas subterráneas por fugas desde la ubicación de los vertederos permanentes.

La mina Retortillo, que dividía la población de este municipio de unos 200 habitantes y toda la región, amenazaba con un pastizal centenario. A pesar de no contar con todos los permisos, Berkeley ha realizado varios desmontes en los últimos años, que han supuesto la remoción de cientos de robles, creado un gran estanque e incluso iniciado una carretera cuya construcción ahora está paralizada.

De continuar así, Retortillo sería la primera explotación privada de uranio en el país. En España, entre 1948 y 2000, existieron minas de este tipo en los yacimientos de Castilla y León, Extremadura y Andalucía. Pero a finales del siglo pasado Enusa, la empresa pública que gestionaba todas estas minas, decidió cerrar la última de sus operaciones, considerando que la extracción del mineral ya no era rentable. De hecho, los permisos mineros de Berkeley para llevar a cabo su proyecto pertenecían a Enusa, quien no consideró económicamente viable explotar estos yacimientos y los transfirió a esta empresa.

La restauración y el control de los residuos radiactivos generados durante medio siglo de extracción pública de uranio en España ahora está gestionada por otra empresa pública: Enresa. En el caso del proyecto Retortillo, al ser una iniciativa privada, existían dudas sobre quién sería el responsable de gestionar estos residuos en el futuro.

Uno de los lotes adquiridos por Berkeley en Retortillo (Salamanca) para su proyecto minero.
Uno de los lotes adquiridos por Berkeley en Retortillo (Salamanca) para su proyecto minero.Carlos Rosillo

Berkeley, que asegura que crearía mil puestos de trabajo, afirma haber recibido más de 120 permisos (muchos de ellos meros trámites o permisos menores) en la década en la que desarrolló su iniciativa. El principal apoyo que tiene la mina es la declaración de impacto ambiental que el gobierno de Castilla y León otorgó en su momento, de la mano del PP y que se ha mostrado a favor del proyecto en los últimos años. Sin embargo, como reconocieron hace unos meses los responsables de la empresa, la autorización de la planta de proceso era fundamental.

Ley de cambio climático

El veto del CSN no es el único problema que tiene esta mina. La nueva ley de cambio climático y transición energética incluye un apartado donde la minería de uranio está prohibida en España. Esta disposición especifica que a partir de la entrada en vigor de la ley el Gobierno no puede otorgar nuevos permisos de construcción para la explotación de yacimientos de minerales radiactivos.

Las cosas empezaron a ir decididamente mal para Berkeley a finales del año pasado, cuando el gobierno de United We Can y el PSOE pretendían incluir ese veto en la ley climática. En ese momento, los ejecutivos de Berkeley y las asociaciones de accionistas que afirmaron estar defendiendo los intereses de los inversionistas de la empresa enviaron varias cartas a CSN solicitando que se rescindiera la autorización de la planta de procesamiento de minerales. Además, advirtieron que no dudarían en acudir a los tribunales si el gobierno paralizaba el proyecto.

En esas cartas, Berkeley se quejaba de los años que le tomó al CSN resolver este expediente. El órgano de control explicó este lunes a través de un comunicado de prensa que en las «evaluaciones realizadas» durante los últimos cinco años encontraron «numerosas carencias». Según el CSN, esto significó que “se tuvieron que realizar muchas reuniones técnicas con la concesionaria, así como numerosas solicitudes de información adicional, además de la elaboración de un gran número de informes y notas de evaluación”. Josep Maria Serena i Sender, presidente del CSN, ya ha lamentado en una comparecencia en el Congreso de abril la «insuficiente calidad» de la documentación de este proyecto.

La empresa ya ha fijado el importe que se pediría al Estado en 500 millones de euros. A pesar de no tener experiencia en la explotación de uranio o cualquier otro mineral, Berkeley es una empresa que cotiza en la Bolsa de Madrid. Sus constantes altibajos y movimientos abruptos han llevado a algunos -como el diputado de Podemos Unidas Juan López de Uralde- a definir el proyecto de la mina Retortillo como una «burbuja de especulación».

En una nota enviada a la Comisión Nacional del Mercado de Valores tras la publicación del informe de CSN, Berkeley dijo que estaba «profundamente decepcionada» por la decisión que tomó y con la que no está de acuerdo. Y también recordó que hasta la fecha se le han concedido 120 permisos e informes favorables por parte de autoridades locales, autonómicas, nacionales y de la Unión Europea. La empresa ha asegurado que defenderá «enérgicamente» sus intereses y que estudiará de inmediato las distintas opciones que tiene a su disposición, incluidas las legales.

Ecologistas en acción, Greenpeace y el movimiento antinuclear ibérico, por su parte, celebraron el informe negativo del CSN y asumieron que significa «el fin de las minas de uranio en España», «una industria que destruye el territorio, su cultura» y su economía «y» aumenta la contaminación radiactiva, según un comunicado conjunto de estas tres organizaciones. Por su parte, WWF ha asegurado que este lunes se puede considerar «un día histórico, para la salud y para el medio ambiente».

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