diciembre 4, 2021

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Cumbre Vieja: Estos son los efectos que tendrá la bomba de lava en el mar | Ciencias

Cumbre Vieja: Estos son los efectos que tendrá la bomba de lava en el mar |  Ciencias
La lava del volcán Kilauea de Hawái llega al mar después de dos meses de erupción en 2018 y un viaje de nueve kilómetros.
La lava del volcán Kilauea de Hawái llega al mar después de dos meses de erupción en 2018 y un viaje de nueve kilómetros.USGS / Europa Press

La llegada de lava del volcán de La Palma al mar es una bomba. No solo por las explosiones que generará la reacción hidrotermal y química, sino también porque alterará drásticamente las condiciones de la costa. Sin embargo, este efecto será transitorio. Estudios científicos sobre fenómenos similares reflejan una mayor y más rápida capacidad de regeneración del medio marino tras la acumulación de lava. Algunas investigaciones han registrado niveles normales dos años después del episodio. Una expedición del Instituto Oceanográfico Español (IOE), según Tomás Vázquez, geólogo marino de esta entidad, estudiará, además de los efectos geológicos, las consecuencias físicas, químicas y biológicas de la erupción en la costa.

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La primera reacción es térmica. Toneladas de roca con temperaturas superiores a los 1.000 grados se sumergirán en agua con una temperatura promedio de 23 grados. La segunda reacción inmediata sería química, entre los componentes de la lava a temperaturas extremas con agua y sales marinas, formadas por cloruro de sodio. Raúl Pérez, geólogo, sismólogo e investigador del Instituto Geológico Minero de España (IGME), que forma parte del equipo de seguimiento de la erupción de Cabeza de Vaca en La Palma, explica: “Se forma una espectacular columna de vapor, pero se puede producir colapsa por acumulación en el frente y las interacciones con el agua pueden producir explosiones. No es una fuente de chocolate en el agua. Hay que tener cuidado incluso si se abre una grieta y encuentra una masa de agua en su camino, ya que puede provocar una interacción hidromagmática ”.

Para conocer las consecuencias a largo plazo que tendrá la llegada de lava al mar, se han investigado episodios similares. La más cercana es la desarrollada por el IEO sobre la erupción submarina cerca de la vecina isla de El Hierro desde octubre de 2010 hasta marzo de 2011, cuando se consideró finalizada.

Como cualquier volcán, se expulsó una gran cantidad de material magmático y gas. Pero Tomás Vázquez aclara que, en la erupción de El Hierro, la interacción con el agua fue inmediata, «y, en el caso de La Palma, no es directamente más profunda en el fondo, sino mucho más superficial».

Las condiciones del agua también cambiarán sustancialmente, con aumentos en la temperatura y la acidez del agua debido a las emisiones de dióxido de carbono, ácido carbónico y ácido sulfúrico. El geólogo de la OIE aclara que, en el caso de El Hierro, esta alteración del mar fue muy significativa porque «todas las emisiones de gases fueron submarinas».

También se verán alteradas las concentraciones de metales como hierro, cobre, cadmio o mercurio, así como un aumento de las emisiones de dióxido de carbono y una disminución de oxígeno que, en el caso de El Hierro, se ha vuelto casi total en algunas mediciones. . Sin embargo, estas reacciones no reflejarán los mismos niveles en La Palma, donde la desembocadura estará en la costa. Según Mario Lebrato, del Instituto de Geociencias de la Universidad de Kiel (Alemania), «estos fluidos no reaccionan como lo hacen en los sistemas de aguas profundas»

La alteración del medio también genera la fuga temporal de especies con capacidad de movimiento, hasta el restablecimiento de los niveles normales, y la muerte de los ejemplares por el colapso generado por la acidez del agua y el aumento de temperatura.

El estudio de El Hierro reveló «diferentes respuestas en los organismos marinos». Tanto el estudio de esta erupción como otras similares reflejan la proliferación de fitoplancton (microorganismos fotosintetizadores que viven dispersos en el agua) que aprovechan el aumento de nutrientes y son capaces de sobrevivir a altas temperaturas y concentraciones de metales.

Samuel Wilson, quien publicó un estudio en Ciencias sobre los efectos de la lava del volcán Kilauea de Hawái en el verano de 2018, destaca que generó una enorme proliferación de fitoplancton en aguas cercanas, que persistió durante los dos meses de la erupción del volcán y se disipó rápidamente cuando la lava dejó de desplazarse. La causa, según el investigador, fue la presencia de «concentraciones inesperadamente altas de nitratos y el aumento de temperatura».

Por el contrario, la alteración del medio también genera la fuga temporal de especies con capacidad de movimiento, hasta el restablecimiento de los niveles normales, y la muerte de los ejemplares por el colapso generado por la acidez del agua. Tomás Vázquez añade que «el aumento temporal de temperatura es muy perjudicial para especies que están acostumbradas a un rango de temperatura muy específico y que viven en el cuerpo de agua». «Algunos intentan escapar incluso antes de que llegue la lava, tan pronto como comienzan a detectar que la temperatura del agua está cambiando».

En los estudios realizados por el grupo de investigación Bioecomac (Biodiversidad, Ecología Marina y Conservación) sobre la erupción de El Hierro se detectaron sedimentos de cenizas y sustancias derivadas del azufre que acaban siendo desplazadas por mareas y tormentas, aparición de nuevos organismos, cambios en las especies dominantes de algas y el aumento de moluscos e invertebrados cuyas larvas sobreviven a los cambios temporales y se benefician de una menor presión depredadora de los peces callejeros o moribundos. Cuando las condiciones del mar lo permiten, los peces regresan y aprovechan la mayor producción de plancton.

Será más fácil para los organismos planctónicos recolonizar el medio ambiente.

Tomás Vázquez, geólogo del Instituto Oceanográfico Español

El geólogo del Instituto Oceanográfico añade que “hay que ver también cómo afecta al bentos [los organismos que habitan el fondo de los ecosistemas acuáticos], que siempre tarda un poco más en repoblarse, pero será más fácil para los organismos planctónicos volver a colonizar el medio ”.

El grupo Bioecomac ha propuesto una etapa biológica en la zona de El Hierro para favorecer la recuperación. Tomás Vázquez cree que en La Palma “también podría ser aconsejable para la regeneración de la fauna y hasta que los niveles vuelvan a la normalidad”.

Los tiempos de recuperación son inciertos, pero optimistas. Un estudio de 10 años de un área afectada por un volcán y publicado en Informes científicos concluye que “los cambios catastróficos en la morfología del lecho marino, la química del agua, la actividad de desgasificación y la ecología bentónica transforman profundamente los procesos biogeoquímicos en el transcurso de un año a niveles nunca antes vistos. Sin embargo, los cambios son de carácter transitorio, con una posible recuperación del sistema en dos años ”.

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