mayo 20, 2024

DeSantis enfrenta una ola de críticas por los nuevos estándares de Florida para la historia negra

Después de una revisión de los estándares de historia afroamericana de Florida, el gobernador Ron DeSantis, el gobernador del estado que hace campaña para la nominación presidencial republicana, enfrenta un aluvión de críticas esta semana por parte de políticos, educadores e historiadores, quienes han calificado las pautas del estado como una versión depurada de la historia.

Por ejemplo, los estándares establecen que a los estudiantes universitarios se les debe decir que «los esclavos han desarrollado habilidades que, en algunos casos, podrían aplicarse para su beneficio personal», una descripción que ha generado numerosas reprimendas.

En una señal de la batalla divisiva sobre la educación que podría afectar la carrera presidencial de 2024, la vicepresidenta Kamala Harris ordenó a su personal que planee de inmediato un viaje a Florida para responder, según un funcionario de la Casa Blanca.

«¿Cómo es que alguien podría sugerir que en medio de estas atrocidades había algún beneficio en ser sometido a este nivel de deshumanización?» La Sra. Harris, la primera afroamericana y la primera asiáticoamericana en ocupar el cargo de vicepresidenta, dijo en un discurso en Jacksonville el viernes por la tarde.

Antes de su discurso, el Sr. DeSantis publicó un declaración acusando a la administración Biden de distorsionar los nuevos estándares y estar «obsesionada con Florida».

Los nuevos estándares de Florida llegan en medio de una disputa nacional sobre cómo se debe enseñar la raza y el género en las escuelas. Ha habido escaramuzas locales sobre la prohibición de libros, qué se puede decir sobre la raza en el aula y debates sobre el cambio de nombre de las escuelas que honran a los generales confederados.

El Sr. DeSantis ha hecho que la lucha contra una agenda «despierta» en la educación sea una parte integral de su marca nacional. Revisó New College of Florida, una universidad pública de artes liberales, y rechazó el curso AP de Estudios afroamericanos del College Board. Y su administración actualizó los libros de texto de matemáticas y estudios sociales del estado, eliminándolos por «materias prohibidascomo el aprendizaje socioemocional, que ayuda a los estudiantes a desarrollar una mentalidad positiva, y la teoría crítica de la raza, que examina el papel sistémico del racismo en la sociedad.

Con el Sr. DeSantis y el Sr. Biden ahora como candidatos oficiales en la campaña de 2024, cada lado se apresuró a acusar al otro de difundir propaganda a los niños.

La reescritura de Florida de sus estándares de historia afroamericana se produce en respuesta a una ley de 2022 firmada por el Sr. DeSantis, conocido como «Detener el acto de despertarque prohíbe la enseñanza que pueda hacer que los estudiantes se sientan incómodos con respecto a un evento histórico debido a su raza, género u origen nacional.

EL nuevos estándares parecen resaltar las contribuciones positivas de los estadounidenses negros a lo largo de la historia, desde Booker T. Washington hasta Zora Neale Hurston.

Se espera que los alumnos de quinto grado aprendan sobre la «resiliencia» de los afroamericanos, incluso cómo los antiguos esclavos ayudaron a otros a escapar como parte del Ferrocarril Subterráneo, y sobre las contribuciones de los afroamericanos durante la expansión hacia el oeste.

Enseñar historia positiva es importante, dijo Albert S. Broussard, profesor de estudios afroamericanos en la Universidad Texas A&M, quien ha ayudado a escribir libros de texto de historia para McGraw Hill. “La historia negra no es solo una larga historia de tragedia, tristeza y brutalidad”, dijo.

Pero vio que algunos de los ajustes de Florida iban demasiado lejos, minimizando la violencia y la inhumanidad que sufren los estadounidenses negros y solo resultando en una «historia parcial».

“Ese es el tipo de desinfección que van a adquirir los estudiantes”, dijo. «Los estudiantes van a hacer preguntas y van a exigir respuestas».

El Departamento de Educación de Florida dijo que los nuevos estándares fueron el resultado de un «proceso riguroso» y los describió como «minuciosos y completos».

«Incorporan todos los componentes de la historia afroamericana: lo bueno, lo malo y lo feo», dijo Alex Lanfranconi, director de comunicaciones del departamento.

Un estándar en disputa establece que los estudiantes de secundaria deben aprender sobre «la violencia perpetrada contra y por los afroamericanos» durante las masacres raciales de principios del siglo XX, como la Masacre de carrera de Tulsa. En esta masacre, los alborotadores blancos destruyeron un barrio negro próspero en Tulsa, Oklahoma, y ​​murieron hasta 300 personas.

Al decir que la violencia fue perpetrada no solo contra sino «por afroamericanos», los estándares parecen capturar la enseñanza «desde ambos lados» de la historia, dijo LaGarrett King, directora del Centro para la Educación de Alfabetización Racial e Historia Negra K-12 en la Universidad de Buffalo.

Pero históricamente, dice, «eso simplemente no es exacto».

En general, dicen los historiadores, las masacres raciales a principios del siglo XX fueron llevadas a cabo por grupos blancos, a menudo para evitar que los residentes negros votaran.

Este fue el caso en el Masacre de Ocoee de 1920en el que una turba blanca, enfurecida por el intento de voto de un hombre negro, incendió casas e iglesias negras y mató a un número indeterminado de residentes negros en un pequeño pueblo de Florida.

Geraldine Thompson, una senadora estatal demócrata que presionó para exigir que las escuelas de Florida enseñaran sobre la masacre, dijo que no fue consultada en el desarrollo de los nuevos estándares, a pesar de tener un papel sin derecho a voto en el Grupo de Trabajo de Historia Afroamericana del Comisionado de Educación.

Ella dijo que se habría opuesto a los estándares como «obligatorios» e «incompletos». Se preguntó, por ejemplo, por qué no se le daba más importancia a la historia de los pueblos africanos antes de la colonización y la esclavitud.

«Nuestra historia no comienza con la esclavitud», dijo en una entrevista. «Comienza con algunas de las civilizaciones más grandes del mundo».

Los estándares de Florida fueron creados por un «grupo de trabajo» de 13 miembros, con aportes del Grupo de Trabajo de Historia Afroamericana, según el Departamento de Educación de Florida.

Dos miembros del grupo de trabajo, William Allen y Frances Presley Rice, emitieron una declaración en respuesta a las críticas a uno de los estándares más diseccionados, que retrata a los afroamericanos esclavizados como beneficiarios personales de sus habilidades.

“La intención de esta aclaración de referencia en particular es mostrar que algunos esclavos desarrollaron oficios altamente calificados de los que se beneficiaron”, dijeron, citando como ejemplos la herrería, la zapatería y la pesca.

“Cualquier intento de reducir a los esclavos a meras víctimas de la opresión no reconoce su fuerza, coraje y resistencia durante un momento difícil en la historia de Estados Unidos”, dijeron. “Los estudiantes de Florida merecen aprender cómo los esclavos se aprovecharon de cada circunstancia en la que se encontraron para su propio beneficio y el de la comunidad afrodescendiente”.

florida es uno de una docena de estados que requieren la enseñanza de la historia afroamericana.

Otros estados con tales mandatos incluyen Carolina del Sur, Tennessee, Nueva York y Nueva Jersey.

Los mandatos estatales se remontan a décadas —el de Florida se aprobó en 1994— y con frecuencia respondían a solicitudes de residentes y educadores negros, dijo el Dr. King de la Universidad de Buffalo.

“Hay un legado de personas negras que luchan por su historia”, dijo.

Pero mientras se enseña la historia negra, dijo, ha habido debate sobre qué aspectos enfatizar. A veces, ciertas figuras históricas y argumentos parecían más aceptables para el público blanco, dijo el Dr. King.

“Hay una historia negra”, dijo. «Pero la pregunta siempre ha sido, bueno, ¿qué historia negra vamos a enseñar?».

Zolan Kanno-Youngs informes contribuidos