julio 25, 2024

Destruir un arrecife de coral en Curazao es gratis | Ecología | Clima y medio ambiente

Destruir un arrecife de coral en Curazao es gratis |  Ecología |  Clima y medio ambiente
Dos buzos devuelven las piezas de coral a su ubicación original después de un accidente causado por la constructora holandesa BAM International en la isla de Curazao en 2017. / OCEAN ENCOUNTERS

Después de lo peor de la pandemia, los cruceros regresaron a Curazao este verano. Los turistas llegan a la isla caribeña, un territorio de ultramar de los Países Bajos, a través de dos grandes muelles, el segundo de los cuales, Tula, se construyó en 2017 para atraer alrededor de un millón de pasajeros al año. Pero su construcción por parte de las empresas holandesas BAM International, filial de Royal BAM Group, ha dejado heridas graves -equivalentes a siete campos de fútbol- en uno de los activos más preciados que tiene este territorio: su arrecife de coral, que lo rodea casi en su totalidad. costa del país, que tardará dos décadas en recuperarse. El gobierno de la colonia, que no respondió a este diario, no pidió compensación a la empresa. Varios expertos señalan que la ausencia de un common law europeo para estos casos dificulta la búsqueda de indemnizaciones por parte de las sucursales, alargando el tiempo y aumentando el coste del litigio. Fuentes de la empresa explican que el daño ocurrió solo en el área establecida y que las Autoridades Portuarias de Curazao han acordado financiar la construcción y gestión de un parque marino dentro de ella.

La Comisión Europea quiere cambiar las reglas del juego con la futura directiva de Gobierno Corporativo Sostenible, que tiene como objetivo responsabilizar legalmente a las empresas que cometen daños ambientales. Sin embargo, el organismo europeo ha pospuesto la aprobación del proyecto de directiva al menos hasta el otoño debido a las objeciones de los países que temen que sea demasiado invasivo en la gestión de sus empresas. Bernardo de Miguel informa. El retraso se produjo a pesar de que el Parlamento Europeo aprobó, por abrumadora mayoría, una resolución en marzo pidiendo a la Comisión que adoptara estos reglamentos lo antes posible.

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La eurodiputada socialdemócrata holandesa Lara Wolters, que presentó el texto de la resolución y denunció públicamente la impunidad del BAM, explica que si hubiera habido una legislación europea común se podrían haber evitado incidentes como el de Curazao. “Es un ejemplo de increíble irresponsabilidad. Necesitamos un cambio cultural y, cuando ocurre lo peor, exigimos responsabilidad legal a las empresas ”, dice por teléfono desde Bruselas. Cuando se apruebe la regla, será más fácil procesar a las empresas y obtener una compensación.

El biólogo marino Didier de Bakker dice que hay entre 60 y 70 especies de coral en el Caribe y su protección es esencial para Curazao. Los corales son fundamentales para la pesca, porque mantienen la biodiversidad de la zona, y también para el turismo -que ingresa a las arcas públicas de la isla unos 373,5 millones de dólares al año, el 18% del PIB nacional, según la ONG Waitt-, como muchos buceadores eligen este destino para bucear. Ambos sectores son la base de la economía de la isla.

La buceadora profesional Ândhiela van Hoof-Buso estaba enseñando bajo el agua a finales de abril de 2017 cuando de repente escuchó el rugido de un motor. Una vez en la superficie, vio un remolcador que se encontraba a poca distancia de la costa ubicado a cuatro kilómetros al oeste de la bahía de Santa Ana. La mujer cuenta por teléfono desde la capital, Willemstad, que cuando finalmente regresó al agua vio varios corales tendidos debajo, algunos de hasta 5.000 años, y con abolladuras provocadas por el movimiento de los cables que sostenían la plataforma de trabajo.

Trabaja para restaurar los corales dañados en Curazao.
Trabaja para restaurar los corales dañados en Curazao.

Estimaciones del centro de investigación Carmabi indican que como consecuencia de los daños provocados por BAM, el 33,2% de las colonias de coral sufrieron daños -entre estas cuatro especies en peligro de extinción- y las pérdidas superaron el medio millón de euros. Las especies afectadas incluyen coral estrella de roca, cuerno de alce y cuerno de ciervo. El director científico de la entidad, Mark Vermeij, describe el área afectada como un «campo arado» por teléfono y estima que el arrecife tardará unos 20 años en recuperarse. Por su parte, la constructora holandesa confirmó en un correo electrónico que no enfrenta ningún litigio por el incidente del coral.

Los arrecifes marginales de Curazao se encuentran a lo largo de la costa y son más abundantes que los arrecifes de coral o atolones. Aunque la baja incidencia de huracanes en el sur del Caribe ha hecho que el arrecife de la isla sea uno de los mejor conservados de la zona, la cobertura de coral se ha reducido en algunas áreas entre un 34% y un 16% durante cuatro décadas. De Bakker dice que el turismo y el crecimiento de la población han creado un entorno desfavorable para los corales con una sobreabundancia de nutrientes en el agua.

El buzo español Pol Bosch, que se dedica a la restauración de corales en un parque marino en Curazao, cree que lo que debe cambiar es el tratamiento del agua y las prácticas de pesca. «La pérdida de coral será insostenible para el planeta porque es allí donde hay más intercambio de oxígeno y una fuente de nutrientes para nosotros», dice. Después de que se descubrieron daños en el arrecife, Bosch y unos 50 voluntarios ayudaron a colocar los especímenes acostados. “El daño tisular se veía bien. Se necesitaron dos días para limpiarlos para evitar que la suciedad impidiera la captura de nutrientes «, dice.

lío legal

A lo largo de los años, los gigantes corporativos se han aprovechado de la debilidad de los sistemas legales de terceros países debido al alto costo y la duración de los litigios. Este es el caso de la filial nigeriana de la petrolera angloholandesa Shell, que tardó 13 años en condenar a un tribunal holandés en La Haya por derrames de petróleo en el delta del Níger en Nigeria entre 2004 y 2007.

Alejandro García Esteban de la Coalición Europea por la Justicia Corporativa explica que, contrariamente a lo que propone la ley alemana de transparencia recientemente aprobada, la futura normativa europea quiere que los empresarios controlen también las cadenas de valor «de otras entidades que no son necesariamente proveedores directos». Esto también incluiría las ramas, que son más difíciles de controlar.

Un buceador con un coral en la isla.
Un buceador con un coral en la isla.

Algunas empresas europeas han puesto en marcha un mecanismo de control de este tipo, pero un informe de la Comisión el año pasado concluyó que representan solo un tercio del total y que las medidas voluntarias no tuvieron el efecto deseado. Esteban observa que en la construcción de una legislación europea armonizada debe tenerse en cuenta el aspecto de la responsabilidad civil, contemplado por la ley francesa de debida supervisión. Desde 2017, Francia ha podido imponer sanciones a ambas empresas matrices, de 5.000 empleados en su territorio y 10.000 en todo el mundo, así como a subcontratistas y proveedores. “La responsabilidad es el principal elemento contra el que luchan los empresarios por temor a juicios frívolos y abusivos, pero es el último recurso para que las víctimas potenciales tengan acceso a la justicia y reparación”, dice Esteban. Holanda ha seguido los pasos del país galo y en su proyecto de ley, aprobado en marzo, prevé penas de prisión por los daños causados ​​a las personas y al medio ambiente.

Restricciones nacionales

Carmen Márquez Carrasco, del Departamento de Derecho Internacional Público y Relaciones Internacionales de la Universidad de Sevilla, cree que esta «cascada regulatoria» es positiva porque «fomenta la resolución de límites nacionales». De esta manera, argumenta, aumenta la presión para que la Comisión proceda con una legislación común. Por su parte, Saskia Pepping, cuya empresa MVO Nederland ha estudiado la relación entre las cadenas de valor del sector textil holandés y el trabajo infantil forzoso en los campos de algodón en Turquía, cree que «ya no vale la pena mirar para otro lado».

El ejecutivo holandés se pronunció sobre la posible remediación ambiental y dijo que debería ser el gobierno autónomo de la isla quien lo solicite. Si bien el arrecife de coral está protegido por el Protocolo de Cartagena, que prevé el derecho a indemnización por daños ambientales, hasta el momento el Ejecutivo de la isla no ha solicitado indemnización. Fuentes de BAM aseguran que en la fase previa a la construcción del muelle, el gobierno de la isla solicitó a la empresa pública de la Autoridad Portuaria de Curazao el pago de 1,8 millones de euros por la construcción y gestión de un parque marino de 20 kilómetros porque » Se sabía de antemano que el daño era inevitable «.

En febrero, el portal de noticias holandés Follow the Money reveló, sin embargo, que el área de daños era mayor de lo permitido y acusó al gobierno holandés de inacción. El director del centro Carmabi, Mark Vermeij, se queja de la negligencia con la que BAM llevó a cabo la construcción del segundo muelle: «Entendemos su importancia para el turismo, pero podría haberse hecho de una manera más inteligente».

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