septiembre 29, 2022

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Disparos de cañón, aristócratas y jefes | Blog Más se perdió en La Habana

Disparos de cañón, aristócratas y jefes |  Blog Más se perdió en La Habana

Gerardo Machado (1925-1933) gobernaba Cuba, el ferry que conectaba Cayo Hueso y La Habana corría a toda velocidad y miles de turistas estadounidenses sedientos viajaban a la isla cada año, mientras la prohibición arrasaba en su país. En el Floridita reinaban los daiquiris Constante, y en los cercanos hoteles Plaza y Sevilla Biltmore, frecuentados por norteamericanos, otros prestigiosos bartenders preparaban cócteles exóticos mientras los New York Times Habló de la isla a fines de la década de 1920 como un destino principal a solo noventa millas de su hogar.

Tarjeta postal del hotel Nacional en la década de 1930, poco después de la constitución del establecimiento.


Tarjeta postal del hotel Nacional en la década de 1930, poco después de la constitución del establecimiento.

había pasado el Danza de los millonesFue un período de auge económico debido a los altos precios del azúcar después de la Primera Guerra Mundial, pero a pesar de que la crisis se sintió, las empresas estadounidenses continuaron haciendo negocios sin restricciones en La Habana. Purdy & Henderson, uno de los principales contratistas de la construcción, afincado en Cuba desde los primeros años de la dominación estadounidense, había construido la Plaza (1908), la Lonja de Comercio (1909), el Palacio del Centro Gallego (1915), el Centro Asturiano. (1927) y el colosal Capitolio Nacional, inaugurado en 1929 por el propio Machado. Además de ser adicto a la porra y la espada, el dictador cubano fue un bailarín curtido e invitó a la celebración al Trío Matamoros, que un año antes había grabado su primer disco para la discográfica Víctor de Nueva York, con sonidos como El que siembra su grano, Soy de la colina o el bolero Yo olvido.

El clima cubano era inmejorable, abundaban los placeres, la radio ponía «Mamá, quiero saber de dónde vienen los cantantes» y las leyes cubanas a favor del juego terminaron por decidir un grupo de empresarios y banqueros de Estados Unidos. el National City Bank: era hora de construir un gran hotel para sus compatriotas en el mejor lugar de La Habana. El sitio elegido es excelente, en primera línea de mar, sobre un cerro ocupado desde finales del siglo XVIII por la batería de Santa Clara, parte del sistema de fortificación construido tras la toma de la ciudad por los ingleses (1762).

Imágenes históricas del edificio.  Arriba a la derecha, una postal promocional.


Imágenes históricas del edificio. Arriba a la derecha, una postal promocional.

Para construir el Hotel Nacional, sus propietarios apostaron por lo mejor de lo mejor. El proyecto fue encomendado al famoso estudio de arquitectura Mc Kim, Mead & White, el trabajo fue encomendado a Purdy & Henderson y para dirigir la nueva planta que trajeron de Nueva York William P. Taylor, cuyo currículum incluía la administración del Waldorf Astoria y Plaza Saboya. El 30 de noviembre de 1930 se inauguró el hotel, con su gran salón y su base de azulejos de origen sevillano que daba acceso a una majestuosa galería de arcos exteriores y sus impresionantes jardines frente al mar. En ellas se ha instalado una fuente y una rosa náutica, punto de referencia para localizar el norte y origen de la mayoría de los turistas que se habrían alojado en el establecimiento.

«Cuando el sol y el mar amatista son los mejores … cuando los estadounidenses elegante deje atrás el frío invierno en el París de los trópicos … el hotel National abre sus puertas. El Plaza y el Savoy de Nueva York tienen sus duplicados de lujo en el malecón, en el sector más deslumbrante de La Habana ”, advirtió un anuncio en ese momento. Los artistas de Hollywood Tom Mix y Buster Keaton se quedaron en 1931, al igual que Johny Weissmuller, que aún no se había puesto en los zapatos de Tarzán, pero que era famoso por sus hazañas como nadador tras sus triunfos en los Juegos Olímpicos de París (1924) y Ámsterdam (1928). ). Se dice que durante su estadía hizo la jugada de zambullirse en la alberca del Nacional desde el segundo piso, algo no comprobado; Lo cierto es que cada vez que bajaba a darse un chapuzón era un espectáculo para invitados y empleados.

Daño al hotel en 1933, tras la revolución que sacó del poder a Machado.


Daño al hotel en 1933, tras la revolución que sacó del poder a Machado.

En 1933 una revolución le quitó el poder a Machado, ya apodado «el burro de las garras». Tal fue la organización habanera que Estados Unidos envió a un nuevo embajador, Sumner Welles, para «mediar» en el conflicto, quien se instaló en la Nacional, pero no pudo evitar que la revuelta terminara de la peor manera: un grupo de oficiales de Machado y Los militares se atrincheraron en el hotel en septiembre, y el 2 de octubre la estructura fue atacada por rebeldes, uno de cuyos líderes era el sargento Fulgencio Batista, quien se convertiría en el hombre fuerte de Cuba. Después de la escaramuza, los daños y los agujeros hechos en el edificio por la artillería fueron reparados rápidamente y la empresa constructora publicó un anuncio que decía: «Construya con Purdy & Henderson, cuyas propiedades pueden resistir un arma».

La mafia, los Windsor y los Thyssens

Ficha del gángster Charles Lucky Luciano tras su arresto en Estados Unidos en la década de 1930.


Ficha del gángster Charles Lucky Luciano tras su arresto en Estados Unidos en la década de 1930.

Mientras tanto, la mafia en los Estados Unidos había recibido un aviso de que la prohibición pronto terminaría. Anticipándose a los eventos, el capo de la droga Charles Lucky Luciano envió a su hombre de confianza, el judío Meyer Lansky, a La Habana para hacer contactos y comenzar a diversificar su negocio. En la primavera de 1933, Luciano convocó a las principales familias de la Unión Siciliana a las torres Waldorf de Nueva York para discutir una idea de su lugarteniente.

A tan solo 150 kilómetros de Miami, dijo Lansky, hay un lugar donde la temperatura es buena todo el año, donde los turistas estadounidenses comienzan a llegar cada vez más y donde la organización no tendrá problemas. “Tenemos que expandirnos en algún lugar y necesitamos un lugar para enviar nuestro dinero para que sigan ganando dinero y donde podamos deshacernos de los muchachos en Washington. Meyer estaba en La Habana e hizo buenos contactos. En un par de meses, en agosto o septiembre, estará de regreso y probablemente hará un trato, aunque al principio nos podría costar una fortuna «, dijo Luciano en sus invaluables memorias, dictadas antes de su muerte al escritor y productor estadounidense Martín. A. Gosch.

El casino del hotel Nacional, en la década de 1950.


El casino del hotel Nacional, en la década de 1950.

Lansky viajó a La Habana meses después y regresó con los derechos de juego en la isla, incluido el control del casino que ya operaba en Nacional. “Tuvimos que poner tres millones en efectivo para Batista, y Lansky lo hizo abriendo una cuenta en Zúrich. A partir de ese momento, Batista tenía una garantía de al menos tres millones al año, pero la cifra siempre fue mayor por el porcentaje ”, desvelaría Luciano sobre ese trato. Tres semanas antes de la Navidad de 1933, el Experimento Noble, la Prohibición, terminó, pero las cosas ya iban por buen camino.

El mundo entero empezó a viajar a La Habana y el Nacional era el lugar para estar. Llegó Winston Churchill, llegaron los duques de Windsor tras el escándalo de la abdicación y llegaron el barón Stefan Thyssen-Bornemisza y su familia, que se quedaron en la suite 711. Los Thyssen decidieron quedarse mucho tiempo y luego repitieron cada año, entre 1947 y 1958, siempre manteniendo la misma habitación durante sus estancias en La Habana, a la que fue trasladado un Rolls Royce. Cuando el hotel sufrió una importante remodelación en la década de 1950 y se instaló aire acondicionado central, el barón se negó a abandonar el lujoso departamento que ocupaba y pagó a tiempo, lo que generó un conflicto con la administración Nacional. Ante la actitud rebelde del aristócrata, que no quiso que se tocara nada en sus predos, el director insistió en que se moviera de habitación durante las obras, interrumpiendo incluso el teléfono, los servicios y la comida. El barón se enfocó y comenzó a presentar comida callejera, y el escándalo finalmente llegó a la prensa. Finalmente, el asunto se resolvió: poco después, el gerente fue reemplazado y el nuevo gerente lo invitó a una cena de reparación en la suite presidencial.

El Nacional recibió a personalidades de todo tipo en la década de 1940, incluidos nobles y reyes, entronizados o destronados. A finales de la década, Leopoldo III de Bélgica, Don Juan de Borbón e incluso el famoso Ali Khan vinieron a pasar su luna de miel en el hotel en 1949 con Rita Hayworth, que ya lo había hecho. Gremio. Fue justo después de casarse en Cannes en una boda con 500 invitados, 23 kilos de caviar y 600 botellas de champagne, y cuando Rita Hayworth llegó a La Habana ya estaba embarazada de la princesa Yasmín.

Disparos de cañón, aristócratas y jefes


Solía ​​bromear el comandante de la revolución Manuel Piñeiro, Barbarroja, jefe de operaciones de inteligencia cubana en América Latina en los años sesenta y setenta: «Si los muros del Nacional hablaran y hubiera habido micrófonos desde el principio, la historia del siglo XX se podría hacer de Cuba y también de muchos otros países, incluidos los Estados Unidos «.

En la Navidad de 1946, poco tiempo después de ser liberado de la prisión de Nueva York y deportado a Italia, Luciano se pierde y reaparece en La Habana con Lansky, encargado de montar un gran cónclave nacional con los principales representantes de las familias mafiosas de Estados Unidos. El hotel estuvo cerrado durante varios días y no apareció ni una sola noticia en la prensa. A modo de portada, por si alguien preguntaba qué hacían allí juntos tantos sicilianos, trajeron a un niño de padres italianos que cantaba como ángeles y que todos adoraban: Frank Sinatra.

(sigue así)