diciembre 8, 2021

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El petróleo supera los 80 dólares por primera vez en casi tres años | Economía

El petróleo supera los 80 dólares por primera vez en casi tres años |  Economía
Una refinería de Shell en Singapur en noviembre de 2020.
Una refinería de Shell en Singapur en noviembre de 2020.ROSLAN RAHMAN / AFP

Dos largos años y 11 meses. Este es el tiempo transcurrido desde la última vez que el barril de petróleo crudo brent cruzó la marca de $ 80 por última vez. Este martes, la referencia petrolera líder en Europa volvió a romper esa barrera a raíz de la recuperación económica pospandémica, con crecientes dudas de que la oferta actual, limitada artificialmente por el cartel de la OPEP, el paraguas que aglutina a varios de los países productores más grandes – será suficiente para satisfacer el renovado apetito mundial y las existencias mucho más pequeñas de lo que se pensaba anteriormente. Atrás, muy atrás, quedan aquellos días de abril del año pasado cuando la expansión del covid-19 por el mundo obligó a muchos inversores a pagar para deshacerse de los barriles que tenían en sus carteras y de los que no podían salir.

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En lo que va de 2021 el precio del barril de Brent acumula una subida de más del 50%, cifra a la que hay que sumar los incrementos registrados en el último tramo del año pasado, cuando la incipiente recuperación y las noticias positivas sobre la vacuna habían ya ha comenzado a calentar los mercados de productos básicos. Pero en las últimas semanas, otros dos factores -más inflación y un mordisco al poder adquisitivo de los consumidores- se han sumado al peligroso cóctel de precios de la energía en aumento para Occidente: la creciente demanda de China y Asia en su conjunto. y un creciente temor a la escasez de combustible en el Reino Unido que ha disparado alarmas y provocado compras de pánico. Otro punto de desequilibrio en un mercado ya desequilibrado.

A pesar del incremento acumulado, prácticamente nadie en el mercado se atreve a frenar la escalada. El último gran nombre que levantó expectativas sobre el crudo fue el gigante inversor estadounidense Goldman Sachs, que ya apunta a 90 dólares el barril como próximo objetivo en un horizonte no muy lejano: fin de año. «Aunque nuestra opinión sobre el petróleo siempre ha sido optimista, el actual desequilibrio entre oferta y demanda es mayor de lo que esperábamos», escriben sus analistas en un informe publicado este lunes, apenas unas horas antes. brent pasó la marca de $ 80. «El repunte continuará», confirma a AFP John Driscollo, de JTD Energy Services. «No veo evidencia de que haya alcanzado su punto máximo».

Ni la variante delta del virus ni los temores sobre el efecto negativo de los cuellos de botella de la cadena de suministro en el crecimiento mundial parecen suficientes para aliviar la presión al alza. La recuperación de la demanda mundial de crudo ha sido «incluso más rápida de lo que decían nuestros pronósticos», concluyen los especialistas en energía de Goldman Sachs. E incluso la escasez de reservas señalada por las últimas lecturas publicadas en algunos de los principales países no ha ayudado a estabilizar las fuerzas en el mercado petrolero. Todo lo contrario.

El efecto de arrastre del gas natural

El crecimiento del gas natural en los últimos días ha sido la gota que colmó el vaso para el crudo. Aunque están lejos de ser los sustitutos perfectos, dada su acelerada subida de precios, «algunos países asiáticos están empezando a comprar grandes cantidades de crudo para su uso en plantas de generación de energía con combustible «Gonzalo Escribano, especialista del Real Instituto Elcano, lo explica telefónicamente.

A diferencia de octubre de 2018, la última vez que el crudo superó los $ 80, esta vez el horizonte parece libre de riesgos geopolíticos significativos para los países productores. “Todo es una cuestión de fundamentos del mercado: mucha más demanda, con los temores de un posible resurgimiento del virus muy moderados, y la oferta limitada debido a los efectos del reciente huracán. Yendo en el Golfo de México, con una Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) que no tiene incentivos para aumentar la producción y está interesada en precios altos, y con algunos productores de petróleo. fracking en Estados Unidos no bombean como antes ”, explica Escribano. «Hay una reacción exagerada y los precios pueden retroceder después del invierno, pero hasta entonces es probable que sigamos viendo aumentos».