abril 16, 2024

El plan de tarifas de congestión de Nueva York supera el último obstáculo federal

La tarificación por congestión en Nueva York ha superado su último obstáculo federal, dijeron funcionarios el lunes, asegurando que el primer programa de este tipo en el país comenzará el próximo año con el objetivo de reducir el tráfico y la contaminación en Manhattan y financiar mejoras de tránsito.

El programa cobraría a los conductores una tarifa para ingresar a Manhattan al sur de la calle 60, uno de los distritos comerciales más activos y congestionados del mundo.

La Administración Federal de Carreteras otorgó la aprobación final, dijo una portavoz el lunes, y un panel local designado por la Autoridad de Transporte Metropolitano ahora puede decidir las tarifas de peaje finales, incluidos descuentos, exenciones y otras asignaciones.

La MTA, que opera el metro y los autobuses de la ciudad y los ferrocarriles de cercanías del área metropolitana y supervisa el programa de peaje, aún tiene que establecer un programa de tarifas. Pero un informe que publicó en agosto mostró que una propuesta bajo consideración cobraría $23 por un viaje en hora pico en Midtown y $17 fuera de las horas pico.

La autoridad dice que el programa podría comenzar en la primavera de 2024.

“Los precios de congestión reducirán el tráfico en nuestro congestionado centro de la ciudad, mejorarán la calidad del aire y brindarán recursos esenciales a la MTA”, dijo la gobernadora Kathy Hochul en un comunicado. “Con la luz verde del gobierno federal, esperamos seguir adelante con la implementación de este programa”.

Los partidarios aplaudieron la aprobación federal de la tarifa de congestión, que fue propuesta por primera vez en Nueva York por el exalcalde Michael R. Bloomberg en 2007, pero fue rechazada al año siguiente por la legislatura de Nueva York.

“Es extremadamente importante que nos concentremos en cumplir con nuestros objetivos climáticos y mejorar la calidad del aire y, en particular, mejorar nuestra calidad de vida en lo que se refiere a nuestra movilidad”, dijo Renae Reynolds, directora ejecutiva de Tri-State Transportation Campaign, una organización dedicada sin fines de lucro. mejorar el transporte público. «La tarifa de congestión nos ayudará a hacer eso al despejar las carreteras congestionadas, invertir en transporte público».

Se espera que la tarifa de congestión, aprobada por los legisladores de Nueva York en 2019, aumente generar $ 1 mil millones por año para la MTA Otras ciudades alrededor del mundo han tenido éxito con programas similares. De acuerdo a investigación preparada para el Departamento de Transporte de EE. UU.Londres, Singapur y Estocolmo vieron menos tráfico después de introducir sus propios peajes.

El dinero se utilizará para mejorar la red de transporte público de la ciudad, incluida la construcción de nuevos ascensores en el metro y la mejora de las señales que mantienen en funcionamiento los trenes. Por ley, el dinero solo puede usarse para pagar proyectos de capital, no costos operativos.

Los expertos dicen que el programa haría que moverse por Nueva York fuera más justo: cobraría una tarifa a los conductores que pueden, al menos en teoría, pagarla, y ayudaría a los que tienen menos, porque las personas que dependen del transporte público tienden a tener menos ingresos. .

El plan sigue adelante a pesar de la feroz oposición de los taxistas, las empresas de viajes compartidos y los viajeros que no quieren pagar por conducir en Manhattan.

La protesta más fuerte provino de los ejecutivos de Nueva Jersey, quienes presentaron los precios de congestión como evidencia de una guerra fronteriza y amenazaron con emprender acciones legales. Janno Lieber, el jefe de la MTA, dijo en una entrevista con CBS Nueva York A principios de este mes, la autoridad estudió eximir a los conductores que ya hayan pagado un peaje cuando viajen por los túneles Holland o Lincoln desde Nueva Jersey. Pero no se comprometió con la idea.

La Asamblea General del estado, controlada por demócratas, aprobó una llamada Quédate en Jersey proyecto de ley, que ofrece subvenciones a las empresas para permitir que los empleados trabajen desde sus hogares en Nueva Jersey. Y el gobernador demócrata del estado, Philip D. Murphy, lanzó una campaña de carteles criticar el programa. La oficina de Murphy dijo el lunes que había contratado a Randy Mastro, un abogado conocido por sus tácticas agresivas, para «explorar todas las opciones legales» para luchar contra los peajes.

El senador Robert Menéndez y los representantes Josh Gottheimer y Bill Pascrell Jr., todos demócratas de Nueva Jersey, dijeron en un comunicado el lunes que estaban «indignados» por la decisión federal, acusando a los funcionarios de no realizar una revisión exhaustiva del impacto ambiental del programa. en su condición o su efecto en las comunidades de bajos ingresos.

«Esto no es más que una toma de efectivo para financiar la MTA», dijo el comunicado.

Otros críticos incluyen taxistas y conductores de Lyft y Uber que señalan investigaciones de la MTA que muestran que los peajes podrían desencadenar aumentos de tarifas que podrían reducir la demanda de taxis y viajes de alquiler hasta en un 17 %.

La semana pasada, un grupo de taxistas y vehículos de alquiler organizaron una protesta frente a la oficina de la Sra. Hochul y enviaron una carta pidiendo exenciones de peaje.

“Le pedimos que no financie el sistema de transporte público de Nueva York sobre la base de una fuerza laboral esencial que todavía está mal pagada, con exceso de trabajo y sujeta a agresiones y peligros”, escribió Bhairavi Desai, directora ejecutiva de New York Taxi Workers Alliance, que lucha por mejores condiciones laborales para taxistas y taxistas.

Para mitigar cualquier impacto negativo de la tarificación por congestión, la MTA ha propuesto limitar el número de veces que se puede cobrar a los conductores de taxis y vehículos de alquiler, dar un descuento a ciertos conductores de bajos ingresos y mayores descuentos para aquellos que manejan en el área durante la noche.

También ofreció revisar periódicamente a los pequeños negocios en la zona de peaje para ver si los peajes los estaban perjudicando.

La MTA también planea invertir millones de dólares en ciertos vecindarios que pueden terminar luciendo más sucios debido al tráfico desviado. Esto incluye $20 millones para un programa de asma y $10 millones para instalar unidades de filtración de aire en las escuelas cerca de las autopistas.

El mes pasado, la Administración de Carreteras aprobó tentativamente una versión actualizada de un informe encargado por la MTA que identificó formas de limitar el daño potencial de las tarifas de congestión en las comunidades desfavorecidas. Esta aprobación inicial abrió el proyecto a una revisión pública de 30 días antes de que se concediera la aprobación final.