marzo 2, 2024

El postor pretende salvar a la empresa de transportes en quiebra Yellow

Cuando Yellow cerró abruptamente sus operaciones durante el verano y se declaró en quiebra, pocas personas pensaron que surgiría un comprador e intentaría revivir al gigante del transporte en dificultades durante mucho tiempo.

Pero un destacado ejecutivo de la industria camionera ha ideado un plan de último minuto para sacar a Yellow de la bancarrota: una propuesta que implica no sólo recontratar a muchos de los empleados de la compañía, sino también trabajar con su sindicato, la Hermandad Internacional de Teamsters, para crear un negocio saludable. .

El plan, sin embargo, depende de lograr que el Departamento del Tesoro permita a Yellow aplazar el pago de un préstamo de rescate de 700 millones de dólares que otorgó a la empresa en 2020. Pero es posible que el Tesoro no acepte el plan porque existen obstáculos legales para extender el préstamo. Y se espera que se pague antes según el plan que Yellow ya presentó en el tribunal de quiebras de Delaware, que implica vender las terminales de la compañía y otros activos para recaudar cientos de millones de dólares en efectivo. Algunos analistas de la industria del transporte dicen que será difícil revivir a Yellow porque muchos de sus clientes habrán migrado a otras empresas de transporte que están mucho mejor administradas que la antigua Yellow.

Pero Sarah Riggs Amico, la ejecutiva de la industria del transporte por carretera que encabezó el acuerdo, dijo que sólo su plan podría recuperar miles de puestos de trabajo, y agregó que tiene la experiencia para construir una empresa más eficiente en asociación con los Teamsters y formar un equipo de gestión capaz de recuperar clientes. .

«La reestructuración de Yellow brinda la oportunidad de recuperar decenas de miles de empleos de transporte sindicalizados y bien remunerados, al tiempo que se fortalece la cadena de suministro de Estados Unidos», dijo Riggs Amico, presidenta ejecutiva de la empresa privada de transporte de automóviles Jack Cooper. “¿A quién no le parecería un esfuerzo que valga la pena?” »

Según la propuesta, el grupo de Riggs Amico ampliaría el préstamo del Tesoro para que se reembolsara en 2026 en lugar del próximo año, según una persona familiarizada con el asunto. El grupo también pediría prestado 1.100 millones de dólares para pagar a otros acreedores garantizados y prestamistas en quiebra, y proporcionar a la nueva empresa la liquidez necesaria para operar. Y emitiría 1.500 millones de dólares en acciones preferentes a acreedores no garantizados –el mayor de los cuales es el Fondo Central de Pensiones del Estado– que no obtienen el pago de todas sus reclamaciones en caso de quiebra. Según el plan, el fondo de los Estados Centrales obtendría unos 500 millones de dólares en acciones preferentes, mucho menos de los 4.800 millones de dólares que Yellow le debe.

La oferta de Riggs Amico se presentará al tribunal de quiebras el martes, durante una subasta para vender los activos de Yellow.

Riggs Amico y otras ejecutivas poseerían el 51 por ciento de la nueva empresa, que estaría separada de Jack Cooper. El nuevo Amarillo planea emplear a unas 15.000 personas, según la persona familiarizada con el plan, frente a las 30.000 de principios de este año.

«Los Teamsters han llegado a un acuerdo marco para sentar las bases de buenos empleos sindicales, salarios justos y fuertes beneficios una vez que se establezca una nueva empresa», dijo la portavoz de los Teamsters, Kara Deniz, en un comunicado de prensa.

Los datos del mercado laboral del gobierno sugieren que alrededor de 10.000 empleados amarillos han encontrado trabajo en otros lugares, dijo Avery Vise, vicepresidente de transporte por carretera de FTR, una empresa de pronóstico que se centra en la industria del transporte de carga.

Esto significa que alrededor de 20.000 empleados de Yellow siguen buscando trabajo. “Tengo muchos amigos que todavía están desempleados”, dijo Mark Roper, un ex conductor amarillo de McDonough, Georgia, que encontró empleo en otra empresa de transporte. “Tengo muchos amigos que están a punto de perder sus hogares. »

Si bien recuperar los empleos perdidos en el sector camionero y resucitar una empresa sindicalizada pueden parecer objetivos atractivos para la administración Biden, a favor de los trabajadores, es posible que el Tesoro no crea que tiene la autoridad legal para extender el préstamo: fue otorgado en virtud de la Ley CARES, aprobada para brindar alivio. al principio de la pandemia, y podría dudar en seguir apoyando a una empresa que ha tenido problemas durante años.

«No existe una autoridad clara para que el Tesoro comprometa el reclamo de una manera que no maximice los retornos para el gobierno de Estados Unidos», dijo Adam Levitin, profesor de derecho en la Universidad de Georgetown que se especializa en quiebras.

En un comunicado, un portavoz del Tesoro dijo: “El Tesoro es uno de los varios acreedores que participan en el proceso de quiebra. Continuaremos trabajando para garantizar que los contribuyentes, los trabajadores afectados y sus familias reciban un trato justo.

Thomas Nyhan, director ejecutivo del Fondo de Pensiones de los Estados Centrales, dijo el domingo que el fondo estaba tratando de determinar los beneficios financieros de cada plan a medida que cambiaban los términos de la oferta de rescate. Y añadió que podría haber un obstáculo legal: la Ley de Seguridad de los Ingresos de Jubilación de los Empleados generalmente impide que un fondo de pensiones tenga valores emitidos por empresas que contribuyen al fondo -las acciones preferentes del plan de pensiones de rescate amarillo-, aunque puede haber exenciones. «Ésta es una cuestión muy compleja», afirmó Nyhan. «No hemos llegado a una conclusión, principalmente porque el acuerdo sigue evolucionando».

Miembros del Congreso de ambos partidos han escrito al Tesoro, instándolo a considerar la posibilidad de ampliar su préstamo, incluidos los senadores Josh Hawley, republicano de Missouri, y Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts. Hawley escribió este mes que ayudar a vender Yellow a un comprador era «una medida de sentido común para mantener los camiones de Yellow en las carreteras y su fuerza laboral remunerada».

El préstamo del Tesoro provino de un fondo destinado a ayudar a empresas designadas como críticas para la seguridad nacional. Eso generó escrutinio debido a los vínculos de Yellow con la administración Trump y porque el Departamento de Justicia había demandado a la empresa. acusándolo de cobrar de más al Departamento de Defensa por servicios de transporte. AMARILLO el año pasado acepté pagar una multa de 7 millones de dólares para resolver el caso.

Yellow era un actor importante (Old Dominion es otro) en el negocio de carga parcial, en el que un camión transporta mercancías para más de un cliente. Las empresas del sector suelen tener una red de terminales y almacenes para almacenar mercancías entre envíos y normalmente viajan distancias más cortas que las empresas de transporte por camión, cuyos vehículos transportan mercancías para un cliente a distancias más largas.

Los analistas dicen que Yellow tuvo un desempeño inferior porque no logró integrar de manera efectiva grandes adquisiciones y porque sus costos eran más altos, lo que algunos atribuyen en parte a la sindicalización de su fuerza laboral.

Sra. Riggs Amico, un candidato demócrata en las primarias de Georgia para el Senado de los Estados Unidos en 2020, tiene experiencia en la reestructuración de empresas de transporte Teamster. Supervisó la adquisición por parte de Jack Cooper de dos empresas de transporte de automóviles con fuerza laboral de Teamster, y su plan para Yellow prevé contratar ejecutivos que se especialicen en el negocio de carga parcial. (Jack Cooper, cuyos empleados pertenecen a los Teamsters, se declaró en quiebra en 2019.)

Algunos de los competidores de Yellow quieren comprar sus terminales como parte del proyecto que está en marcha en el tribunal de quiebras de Delaware. Estes Express presentó una oferta final (una oferta destinada a fijar un precio mínimo para los activos) de 1.530 millones de dólares por los centros de envío de Yellow. Esa suma proporcionaría suficiente efectivo para pagar al Tesoro y un préstamo garantizado de aproximadamente 500 millones de dólares que actualmente tiene Citadel, una firma de Wall Street. El plan de Riggs Amico reembolsaría a Citadel pero pediría al Tesoro que ampliara su préstamo. Algunos expertos dicen que esto significaría que los contribuyentes quedarían en segundo lugar después de Wall Street.

«Ayuda a los privados a ganar dinero a través de una inversión en deuda en dificultades, y no hay ninguna razón real para que el Tesoro haga eso», dijo Levitin, el profesor de Georgetown.

Citadel declinó hacer comentarios.

En el Congreso, quienes están abiertos a la oferta de Riggs Amico reconocen que otros acreedores se adelantarían al Tesoro, pero ven el compromiso como un mal necesario para salvar empleos.

Pero no está claro si todavía quedará mucho espacio para un Amarillo resucitado. Los expertos en transporte por carretera dicen que el mercado está asumiendo gradualmente la pérdida de la empresa, que alguna vez representó alrededor del 12 por ciento de los conductores en la industria de carga parcial. Vise, el analista de transporte por carretera, dijo que la salida de Yellow había elevado las tarifas de transporte por carretera a medida que los clientes se apresuraban a buscar otros transportistas. Pero espera que el sector se recupere pronto.

«El cierre de Yellow no ha perturbado gravemente el mercado LTL», afirmó.