septiembre 28, 2022

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El sector informal representa un tercio del PIB y el 70% del empleo en los países emergentes | Economía

El sector informal representa un tercio del PIB y el 70% del empleo en los países emergentes |  Economía
Un vendedor ambulante de frutas la semana pasada en Yakarta (Indonesia).
Un vendedor ambulante de frutas la semana pasada en Yakarta (Indonesia).BAHÍA ISMOYO / AFP

Se sabe desde hace décadas que el manto de la informalidad en el mundo en desarrollo es enorme, pero cuantificarlo es una tarea abrumadora que solo se enfrenta de vez en cuando. El Banco Mundial lo hizo este martes en una encuesta muy amplia de más de 300 páginas que concluye que el sector informal representa alrededor de un tercio del PIB y más del 70% del empleo total en los países emergentes y en desarrollo, una voz baja que incluye a todos África y la mayor parte de Asia y América Latina, así como algunas naciones de Europa del Este.

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En su primera monografía sobre informalidad, la misma organización con sede en Washington describe los datos como «sorprendentes» por lo altos que son. Y recuerde que tener una fracción tan importante de la economía en un área gris, fuera del alcance de los propios estados, que no pueden recolectar ni regular todo lo que está fuera de su control, está fuertemente relacionado con el desarrollo. así como con altos niveles de pobreza y desigualdad y con una gobernabilidad lógicamente peor.

Freno para recuperación postcovid

Con la economía aún sufriendo los dolores de la pandemia, el Banco Mundial advierte que es probable que la informalidad «frene» la recuperación de los países con tasas más altas. La razón: al tener una parte tan grande de la actividad fuera del campo visual de las autoridades, disminuye la capacidad de recaudación y, con ello, el margen de maniobra de los Estados para implementar políticas anticíclicas. Según sus datos, en los países en desarrollo que tienen una tasa de informalidad por encima del promedio del bloque, el ingreso público rondaba el 20% del PIB. Esa cifra es entre cinco y 12 puntos más baja que la de sus pares, y está a años luz de aproximadamente el 50% de la recaudación de impuestos de los países más desarrollados del mundo, como los escandinavos.

Pero no solo se reduce la potencia de fuego de la política fiscal: los técnicos de la institución también enfatizan que la precariedad del sistema financiero, unida directamente a la informalidad, inhibe los esfuerzos de la política monetaria, el otro gran cortafuegos disponible contra el colapso de una economía pintan garrotes.

Retraso de los grupos más afectados

“Los trabajadores informales son en su mayoría mujeres y jóvenes poco calificados que en medio de una crisis como COVID-19 a menudo se quedan atrás y tienen acceso limitado a las redes de seguridad social cuando pierden sus trabajos o sufren grandes pérdidas. ingresos ”, subraya Mari Pangestu, directora ejecutiva de Políticas y Alianzas de Desarrollo del Banco Mundial.

Esta necesidad de ir al trabajo ha complicado aún más la lucha contra la pandemia, que ha contribuido a agravarse en muchos países: ante la imposibilidad de trabajar desde casa, millones de empleados en diversos sectores (desde vendedores ambulantes hasta repartidores autónomos o transportistas ) y conductores no registrados) se vieron obligados a continuar su rutina fuera de la pandemia para llevar a casa algo de sustento. Las rentas básicas temporales puestas en marcha por varios gobiernos, muchos de ellos en América Latina, han ayudado a mitigar este problema, pero han resultado insuficientes en grandes sectores de la población, que también son los que más han sufrido el virus.

Mejora reciente, aunque demasiado lenta

El bloque emergente, que concentra el 90% del empleo, está lejos de ser monolítico; al contrario, se trata de una gama de realidades muy diferente. También en lo que respecta a la informalidad. Los niveles más altos de economía sumergida se encuentran en el África subsahariana, con alrededor del 36%, frente al 22% en Oriente Medio y el norte de África, donde se registran los niveles más bajos del bloque.

La informalidad no es un destino escrito en piedra. Así lo demuestran las últimas tres décadas, en las que esta variable ha caído casi siete puntos porcentuales en los países emergentes, hasta el actual 32% del PIB. Un descenso significativo, aunque demasiado lento, dados los niveles aún muy elevados de la economía sumergida, que los economistas multilaterales atribuyen «parcialmente» a las reformas aplicadas por los gobiernos para aumentar el atractivo del sector formal a los ojos de los trabajadores o para reducir el costo de la economía. tránsito de uno a otro. Aún queda un largo camino por recorrer.