octubre 6, 2022

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El sorprendente hallazgo de pepinos de mar en el gran templo de Tenochtitlan | Ciencias

El sorprendente hallazgo de pepinos de mar en el gran templo de Tenochtitlan |  Ciencias
Una de las espículas que Solías encontró en el polvo de la ofrenda al Templo Mayor.
Una de las espículas que Solías encontró en el polvo de la ofrenda al Templo Mayor.Francisco Solis

Francisco Solís y su equipo regresaron de las vacaciones de Navidad el 6 de enero. Se despidieron, se abrazaron y se desearon un feliz 2020. Solís tuvo claro cómo quería empezar el año, por lo que de inmediato indicó la tarea del día. El biólogo pidió a sus colaboradores que analizaran las muestras enviadas por el Proyecto Templo Mayor el año anterior. “Estaba muy inquieto. ¡Quería saber de una vez por todas si había pepinos de mar en la oferta! «Recuerda.

Fueron muestras de polvo recolectadas del fondo de una ofrenda recuperada en 2006 en el Centro Ceremonial de los Aztecas en la Ciudad de México. Los arqueólogos piensan que los sacerdotes consagraron el monolito de la diosa Tlaltecuhtli con esta ofrenda hace más de 550 años. Esculpidas en roca volcánica, las doce toneladas de la diosa de la tierra y la fertilidad yacían sobre la cuenca. Fueron necesarios dos años para lograrlo. Cuando lo hicieron, encontraron una ofrenda muy rica, con miles de objetos, en su mayoría restos de animales, muchos marineros. El director del proyecto del Templo Mayor, Leonardo López Luján, recordó hace unos días que esta es «la oferta más rica y diversa encontrada hasta ahora, porque está dedicada al monolito mexicano más grande jamás encontrado».

El descubrimiento del Tlaltecuhtli fue un hecho real en México. En primer lugar por su tamaño, más grande que Coyolxauhqui y la famosa Piedra del Sol, también conocida como el calendario azteca. Y en segundo lugar por su posición, frente a la escalinata del Templo Mayor. Con el Tlaltecuhtli y las ofrendas encontradas a su alrededor, los arqueólogos vieron por primera vez un espacio ritual de primer orden: el lugar del funeral de los gobernantes aztecas.

Imagen de la ofrenda 126, en cuyo fondo se encontraron espículas de pepino de mar.
Imagen de la ofrenda 126, en cuyo fondo se encontraron espículas de pepino de mar.Leonardo López Luján

Los biólogos de Solís tomaron las muestras de polvo y las colocaron frente al microscopio. Alrededor de las 11.00, uno de sus colaboradores recorrió los 10 metros que separan el laboratorio de su oficina y dijo: «Doctor, creo que he encontrado una espícula». Solís saltó de su silla y se dirigió al laboratorio. Las espículas, explica el investigador, son partículas microscópicas que dan estructura al pepino. Solís miró al espectador y encontró su regalo del Día del Rey. “Vi al campeón y… ¡Guau! Hubo la primera especia de pepino de mar. Fue un evento real. Sí, celebremos. Aplaudimos y saltamos de alegría ”, recuerda el biólogo. Fue la primera vez que los restos de pepinos de mar aparecieron en una excavación arqueológica en el mundo.

Los descubrimientos científicos son ventanas a la eternidad. Hipótesis verificadas, evidencias que despejan dudas razonables. No es raro que los investigadores hablen sobre el momento en que gritan, verbalmente o no, eureka. Y por extraño que parezca y por felices que digan que son, su efusión es ridícula junto a la de un aficionado de cualquier equipo de fútbol.

Cuando el paleoantropólogo Lee Berger, descubridor de una nueva especie de Australopithecus, escuchó de sus colaboradores sobre el descubrimiento de nuevos huesos en una cueva cerca de Johannesburgo en 2013, invitó a todos a una ronda de bebidas. En diciembre de 2012, el investigador Turi King, de la Universidad de Leicester, finalmente se enteró de que los restos encontrados meses antes en un estacionamiento de la ciudad pertenecían al único rey inglés perdido, Ricardo III. King dice que bailó «un poco» en el laboratorio. El año pasado, cuando las computadoras dieron sentido a los datos y compusieron la primera imagen de un agujero negro jamás tomada, uno del equipo de científicos que lo creó, Katie Bouman, publicó una foto en Facebook frente a su automóvil, con los dedos cruzados. . A su lado, un compañero apareció agachado, como si mirara su zapato.

En el taller de Solís, la celebración se redujo a compartir el “calor” que todos tenían desde las fiestas navideñas. Restos de guisos de antaño. «Sí, fue una pequeña fiesta», dice el biólogo.

Con 52 años, Solís es uno de los pocos expertos en equinodermos del mundo: estrellas de mar, erizos de mar, pepinos de mar … le emocionan. Comenzó a estudiarlos a los 18 años y ahora es el curador de la colección nacional de equinodermos de México, que se encuentra en el campus de la UNAM en la capital. “Los pepinos de mar son un alimento que te da un estatus social. Es como el champán «, explica.» En Asia, las personas más ricas comen especies exóticas de pepino de mar de otros países «.

Ejemplar de Isostichopus fuscus, uno de los pepinos presentes en la oferta.
Ejemplar de Isostichopus fuscus, uno de los pepinos presentes en la oferta.Francisco Solis

Es la fiebre del pepino de mar. En China, un kilo puede costar 1.500 euros, si es la especie deseada. En España, la policía ha descubierto redes de tráfico ilegal que van desde la costa gaditana hasta el gigante asiático. En algunos casos, los contrabandistas de hachís han contrabandeado equinodermos. En Yucatán, México, la sobrepesca ha sido tal que existen subespecies de pepinos que se han extinguido y las autoridades han establecido máximos de vedas y capturas por embarcación.

Es conocido el valor estimulante que se le atribuye al pepino de mar, lo que también ocurre con la vejiga de un pez, la totoaba, común en el Golfo de Cortés: las capacidades afrodisíacas de los biotopos mexicanos. Solís y su equipo pudieron sintetizar el péptido del pepino de mar que le da ese toque extra de energía. Incluso idearon cápsulas para vender en China y tratar de reducir la presión sobre los bancos de pepinos de mar en todo el mundo. Pero no funcionó. «No les gustó mucho, por la misma razón que es una cuestión de estatus», dice el investigador.

El monolito del Tlaltecuhtli, cuando fue encontrado en la Ciudad de México.
El monolito del Tlaltecuhtli, cuando fue encontrado en la Ciudad de México.Leonardo López Luján

Solís y sus colaboradores encontraron restos de hasta cuatro especies de pepino de mar en la ofrenda del Templo Mayor. El biólogo duda que los gobernantes mexicas se comieran los pepinos de mar: los animales de las ofrendas no se comían. Aunque no hubiera sido extraño, considerando la diversidad lograda por los banquetes imperiales en la época de Moctezuma Xocoyotzin. Pero ese no parece ser el caso. Y esta ofrenda también proviene de un tlatoani anterior, Ahuitzotl.

Entonces, ¿qué estaban haciendo los pepinos de mar en la oferta? Leonardo López Luján sostiene que es difícil saberlo, porque las fuentes históricas del siglo XVI no las mencionan y ni siquiera estaban representadas en el arte mexicano. «Sin embargo», agrega, «creo que la idea de los sacerdotes fue depositar dentro de la caja de ofrendas para la diosa Tlaltecuhtli la mayor variedad de especies marinas para representar el inframundo acuático de la cosmovisión mexica: una visión. Riqueza femenina y absoluta».