mayo 31, 2023

En Belfast, se mantienen los muros entre católicos y protestantes

Situada en la ladera de Black Mountain con vistas al oeste de Belfast, Quaker House, una congregación protestante que promueve la paz, es más un redil que un lugar de retiro espiritual. Desde el balcón de esta institución local, la vista de la capital de Irlanda del Norte es impresionante. Al fondo, los cargueros de Gran Bretaña entrando en el puerto, luego las cúpulas del ayuntamiento y, más cerca, los barrios populares de Falls y Shankill, monótonas hileras de pabellones de ladrillo rojo. “Y ahí, justo debajo, se puede ver lo que en el barrio se llama el «Muro de un millón de ladrillos» [“le mur au million de briques”]. Su construcción recién comenzó en 1996, dos años antes del tratado de paz”, reemplazando a Seamus Corr, jefe del Proyecto Compartido Black Mountain, al designar un enorme recinto (6 metros de alto, casi 1 kilómetro de largo) que separa dos bloques residenciales, católico en el oeste, protestante en el este. Con sede en Quaker House, su asociación ha estado trabajando durante años para acercar a estas dos comunidades.

Seamus Corr, gerente del Black Mountain Shared Project, frente a la

Es el más masivo de los mal llamados ‘muros de la paz’ ​​de Belfast, la mayoría de los cuales fueron reforzados a principios de la década de 1970 cuando comenzó la guerra civil entre los católicos nacionalistas a favor de la reunificación de Irlanda y los unionistas protestantes o leales, a favor de mantener a Irlanda del Norte en el Reino Unido. Veinticinco años después de la firma del tratado de paz del Viernes Santo el 10 de abril de 1998, mientras Belfast multiplica las conmemoraciones, estos muros siguen siendo tan numerosos (casi un centenar) en la capital norirlandesa, prueba material de una laboriosa reconciliación. Porque, si las armas se han callado en gran medida, la desconfianza y el miedo permanecen.

Cubiertos de frescos en las afueras del centro de la ciudad, estas separaciones se han convertido en atracciones turísticas. Pero cuando te alejas, al oeste hacia la Montaña Negra, al norte hacia el puerto o al este hacia los viejos astilleros, los muros aún recorren los patios traseros, encierran escuelas, centros sociales, legados de segregaciones que se remontan al menos un siglo. Algunos carriles son puertas designadas que se cierran después del anochecer. Otros incluso están completamente bloqueados, lo que obliga a realizar desvíos inconvenientes.

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En lugar de «pared de ladrillos del millón», antes de 1996 había un muro inferior, debilitado por brechas. Los residentes del vecindario estaban preocupados, dice Seamus Corr, “Tenían miedo de que la comunidad de enfrente se colara para intimidarlos. La policía no se movió. Un amigo mío, Paul Thomson, fue asesinado a tiros en la calle en 1994”. Los asesinos entraron por una brecha en el barrio católico, el asesinato fue reivindicado por miembros de la Asociación de Defensa del Ulster (UDA), una milicia paramilitar lealista. “Por eso las autoridades han integrado la millones de paredes de ladrillo », añade la trabajadora social, católica del oeste de Belfast. A lo largo del camino que conduce a Quaker House, se erigió otro muro incluso más recientemente, en 2014. Bloquea el acceso a un terreno baldío. “Había bandas de jóvenes armando alboroto, la gente pedía protección”, miexplicó el Sr. Corr.

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