abril 16, 2024

En Kenia, una carrera de fondo contra la violencia doméstica

Cara a cara, sin pestañear, Joan Chelimo habla de la «yegua de sangre» que ha acechado sus recuerdos desde el 13 de octubre de 2021. La maratonista keniata de 32 años estaba descansando en su casa en la pequeña ciudad de Iten después de una sesión de resistencia cuando la bombardearon con llamadas telefónicas. Su amiga Agnes Tirop, con la que solía entrenar, acaba de ser encontrada muerta en el salón de su casa.

Unas semanas antes, el campeón había batido fácilmente el récord mundial de 10 kilómetros en ruta. Negándose a creer la terrible noticia, Joan Chelimo corre a la casa de su amiga, una pequeña casa de ladrillo, frente a la cual ya se está reuniendo una multitud de espectadores. Con fiebre, se dirige a la ventana. Joan Chelimo ve el cuerpo tirado en el suelo. Agnes Tirop fue golpeada en la cabeza con una pala y apuñalada en el cuello.

“De repente, es como si la noche me hubiera tragado. Casi me desmayo «, dice el corredor. Al día siguiente, la policía detiene al presunto asesino: el marido de Agnès Tirop, quien confiesa antes de retractarse. La noticia es como una descarga eléctrica para Joan Chelimo. La que ganó el maratón de Seúl en 2022 decide liderar una nueva pelea, por su amiga. “Esta historia de violencia doméstica es la de un montón de corredores por aquí. Tal vez porque la conocía y era famosa, me despertó. Pude luchar para que no hubiera otras Agnès. »

Detrás de escena para corredores

Perdido en la inmensidad exuberante y escarpada de las altas mesetas del valle de Kerio en el oeste de Kenia, Iten es un reino, el de los maestros de las carreras internacionales de larga distancia. Es en la decoración de esta discreta capital con sus techos de chapa y sus verdulerías, aparatos electrónicos y cachivaches que perfeccionan su paso. En los senderos de los alrededores, hay decenas de ellos, solos o en grupo, para cabalgar todos los días en una nube de laterita, la tierra roja de la región. Pero también está la otra cara de la decoración para los corredores.

“Desde que las mujeres han tenido éxito, los hombres se han acercado a ellas para tratar de aprovecharlo. Son los maestros de sus carreras. Cuantas veces me he encontrado peleando con tipos que pensaban que se estaban metiendo en todo… suspira Jean-Paul Fourier, un agente belga que ha representado a muchos atletas keniatas al más alto nivel durante treinta años. Los esposos de las atletas improvisan como entrenadores y gerentes, cuidan los contratos de sus esposas, invierten su dinero. El marido de Agnès Tirop había conseguido así poner a su nombre exclusivo el terreno que había comprado la corredora.

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