abril 16, 2024

En los países más pobres, la obesidad puede indicar seguridad financiera

En los países más ricos del mundo, gente mas rica son, más delgados tienden a ser.

Pero en Ugandauno de los naciones más pobresdonde casi la mitad de la población come menos calorías de las que necesita cada día, el exceso de grasa suele ser un signo de riqueza y puede ayudar a obtener un préstamo bancario, según un artículo de próxima publicación en The American Economics Review.

No sorprende que en lugares donde la comida escasea, la obesidad sea un fuerte marcador de riqueza.

Pero lo que destaca el nuevo estudio es que en los países pobres, la información también es escasa. Y en estas situaciones, los oficiales de crédito usan cualquier evidencia que puedan encontrar para ayudar a tomar decisiones comerciales críticas.

«Dada la escasez de información concreta fácilmente disponible en los países pobres, las señales de riqueza, incluida la obesidad, juegan un papel crucial en las interacciones económicas en las que las personas buscan evaluar la riqueza de alguien», dijo Elisa Macchi, profesora asistente de economía en la Universidad de Brown.

En el cuadro de su investigacionLa Sra. Macchi realizó pruebas con 238 oficiales de crédito en 146 instituciones financieras en la capital Kampala. Les pidió que revisaran las solicitudes de prestatarios potenciales ficticios cuyas fotografías adjuntas han sido manipulados para parecer delgados o gordos.

No es raro en Uganda que las personas incluyan una foto de sí mismos cuando envían una solicitud de préstamo, y esto puede ser una pieza de información que un oficial de préstamo usa para decidir si solicitar o incluso dar una primera entrevista a un solicitante, dijo Macchi. .

Lo que descubrió fue que los oficiales de crédito tenían más probabilidades de calificar a los solicitantes como más solventes y económicamente sólidos cuando se adjuntaba la versión obesa de la fotografía.

“La prima por obesidad es grande, equivalente al efecto de un aumento del 60 % en los ingresos informados por los prestatarios en el experimento”, o un activo adicional como ser propietario de un automóvil, concluye el estudio.

Históricamente, tener sobrepeso ha sido apreciado en partes del África subsahariana. Mauritania fue una vez conocida por la costumbre de alimentar a la fuerza a las niñas para hacerlas más casaderas, una práctica llamada sonda, tomada del término francés para alimentar a la fuerza a los gansos para producir foie gras. La grasa se consideraba tanto un signo de riqueza familiar como un ideal cultural.

Últimamente, obesidad se ha convertido en un riesgo para la salud cada vez más preocupante en el continente, un desarrollo que sigue la tendencia de los países más ricos donde la obesidad es a menudo ligado a la pobreza. La fácil disponibilidad de alimentos baratos y altamente procesados ​​que tienen poco valor nutricional permite a las personas satisfacer el hambre sin promover la salud en general.

En los países en desarrollo, los cambios en la dieta, la falta de actividad física y el uso de diferentes modos de transporte, especialmente en las ciudades, contribuyen al aumento de peso.

“África enfrenta un problema creciente de obesidad y sobrepeso, y las tendencias van en aumento”, dijo el año pasado Matshidiso Moeti, director regional para África de la Organización Mundial de la Salud. «Si no se hace nada, millones de personas, incluidos los niños, corren el riesgo de vivir vidas más cortas bajo la carga de la mala salud».

La investigación ha encontrado que la obesidad se ha relacionado con enfermedades graves y hospitalización en pacientes con Covid-19.

EL Organización Mundial de la Salud y otras organizaciones internacionales han comenzado a trabajar con Kenia, Tanzania y Uganda para desarrollar programas y estándares para promover la alimentación saludable y la actividad física.

Sin embargo, las asociaciones culturales y los estereotipos a menudo persisten a pesar de las recomendaciones científicas, como la percepción de que la gordura indica abundancia de dinero.

Pero al menos en el caso de los oficiales de crédito en Uganda, los hechos finalmente ganaron a la percepción. Cuando se haya proporcionado información más sólida, como los ingresos del solicitante del préstamo, colateral y profesión: los prestamistas lo usaron, y la llamada prima de obesidad cayó.

«Lo bueno es que no está tan arraigado», dijo Macchi sobre las ideas preconcebidas sobre la riqueza y el peso. «En el momento en que les damos la información, ellos responden».