marzo 1, 2024

Entrevista a Kirsten Neuschäfer, la primera mujer en navegar y ganar el Globo de Oro

La vuelta al mundo sin parar Carrera a los Globos de Oro se convirtió en un estandarte de «velo retroo “navegando como en 1968”. Los participantes en la competencia, que comienza y termina en Les Sables d’Olonne, Francia, deben navegar solos en botes pequeños, utilizando solo tecnología anterior a la década de 1960, sin comunicación satelital, piloto automático, teléfonos celulares o radar. Los cursos se trazan usando navegación celeste y un sextante.

El campeón de este año cumplió 40 años. Kirsten Neuschäfer quien, después de 235 días en el mar a bordo de Minnehaha, su velero Cape George de 36 pies, se convirtió en la primera mujer en terminar y ganar la regata.

Pero la Sra. Neuschäfer se apresura a señalar que ser un testaferro nunca fue el objetivo.

«Quería ganar, pero no porque sea mujer, o porque quisiera establecer un récord al ser la primera mujer», dijo. «Quería estar allí como marinero y como un igual».

Sus logros, no solo terminar y ganar la carrera, sino también rescate de un compañero marinero – ciertamente promete elevar su perfil. El Globo de Oro, que hizo su debut en 1968, ocupa un lugar importante en la historia de los regatistas: gran parte de la competencia tiene lugar en las altas latitudes del Océano Antártico, rodeando Sudáfrica y América del Sur, alrededor del Cabo de Buena Esperanza y el Cabo Horn, un área conocida por castigar los vientos y las imponentes olas. la carrera fue referenciaExactamente como «un viaje para locos.”

Al crecer en Pretoria, Sudáfrica, la Sra. Neuschäfer siempre se ha sentido atraída por el aire libre y las experiencias épicas.

«Me encantaba leer historias de aventuras: Scott, Shackleton y Amundsen», dijo sobre los famosos exploradores polares del siglo XX. «Ciertamente sembró la semilla en mi mente».

Después de viajar sola en bicicleta de Europa a Sudáfrica a los 22 años, la Sra. Neuschäfer comenzó a tripular veleros como parte de la obtención de su licencia de patrón y, más tarde, al timón, navegó con equipos de investigación y filmación por la Península Antártica, Georgia del Sur y las Islas Malvinas. En preparación para el Globo de Oro, su primera carrera, compró y reacondicionó Minnehaha en Canadá, luego navegó sola a Sudáfrica y Francia para el inicio de la carrera.

La Sra. Neuschäfer habló recientemente sobre el viaje, los desafíos del estancamiento, un área cerca del ecuador plagada de vientos ligeros, y la posibilidad de otra circunnavegación. Esta conversación ha sido condensada y editada para mayor claridad.

Definitivamente he tenido momentos en los que pensé: «Eso podría ser bastante aterrador». Antes de la carrera, estaba visitando a mis padres en Port Elizabeth, conocida como la Ciudad de los Vientos, y fue una noche con mucho viento. Estaba acostado en mi cama en la casa sin ningún peligro, pero escuché que los árboles se doblaban. Pensé: «Bueno, en el Océano Austral, vas a experimentar vientos mucho más fuertes que esos vientos, y en un bote de 36 pies».

Lo hice. Pero, irónicamente, esos momentos no se debieron al mal tiempo, sino a la falta total de viento. Estuve atrapado en el estancamiento justo al sur del ecuador durante la mayor parte de dos semanas. Los marineros a menudo dicen que los momentos más difíciles son los tranquilos, porque cuando estás en mal tiempo, tienes mucho de lo que ocuparte. Hay un poco de adrenalina. Cuando no tienes absolutamente nada de viento, es increíblemente frustrante.

No me aburría a menudo. Me aseguré de llevar mucho material de lectura. Es el único escape mental; lees un libro y simplemente te sumerges en el mundo de lo que describe ese libro. Y siempre hay algo que arreglar en el barco. Hubo momentos en los que me hubiera gustado hablar con un amigo, escucharlo decirme que continuara. Ocho meses es mucho tiempo para estar en el mismo lugar: te mueves, pero el lugar donde estás es el mismo. En el abatimiento, iba a nadar bien, lo que me ayudaría a desestresarme un poco.

Fideos en dos minutos. No eran tan buenos al principio, pero después de unos meses casi podía sentir el sabor a plástico del envoltorio.

Tomaría una copa de vino o tal vez un sorbo de ron. Estos rituales eran bastante importantes. En general, era muy importante para mí establecer hitos y no solo centrarme en el final de la carrera.

Hubo una especie de tristeza una vez que pasé el Cabo de Hornos. Era como intentar escalar una montaña: es la cima y de ahí es la bajada. Hubo alegría, felicidad y alivio. Pero se había convertido en una forma de vida, y pronto terminaría. Tenía cierta aprensión ante la idea de llegar a un lugar donde me esperaban. Hubo momentos en los que pensé: “Sabes, todavía tengo mucha comida y agua. siempre me divierto No tendría ningún problema en seguir navegando.

Esa es una pregunta que aún no he podido responder. He invertido tanta energía y concentración en la Golden Globe Race desde 2019. Y ahora todo ha llegado a su fin de manera bastante abrupta. Compré Minnehaha con una deuda y todavía planeaba venderla después de la carrera. Pero es difícil porque he hecho mucho con este barco. Me gustaría hacer un pequeño viaje para terminar un poco las cosas, y probablemente tomaré un pequeño descanso solo para digerir esta increíble experiencia.

Me encantaría pasar tiempo en mi propio país, Sudáfrica, especialmente en Transkei o el Cabo Oriental, es un lugar celestial para mí. Me gustaría dominar el idioma, Xhosa. Me encantaría volver a la Antártida y las Islas Malvinas. Hay muchos lugares en los que he estado, pero, de nuevo, también hay muchos lugares que nunca he explorado. Aún queda mucho por hacer en esta vida. Y creo que en algún momento, pero no pronto, podría querer hacer otra gira mundial. Sería totalmente diferente, porque los mares siempre están cambiando.

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