julio 25, 2024

Ford reanuda el trabajo en una planta de baterías para vehículos eléctricos a escala reducida en Michigan

Ford Motor dijo el martes que está reanudando el trabajo en una planta de baterías para vehículos eléctricos en Michigan, pero que está reduciendo significativamente los planes, en parte debido a la lenta adopción de vehículos eléctricos en Estados Unidos.

Un portavoz de la compañía dijo que Ford ahora espera que la planta de Marshall, Michigan, cree 1.700 puestos de trabajo en lugar de 2.500, pero aún espera que la producción comience en 2026.

La demanda de vehículos eléctricos «no está creciendo al ritmo que esperábamos inicialmente», afirmó el portavoz de Ford, TR Reid. Durante el último trimestre, los principales fabricantes de automóviles como Ford informaron que las ventas de vehículos eléctricos crecieron, pero no a un ritmo suficiente para mantenerse al día con los ambiciosos objetivos de la administración Biden.

Inicialmente se esperaba que la fábrica produjera 35 gigavatios hora de baterías por año, lo que, según Ford, era suficiente para alimentar unos 400.000 vehículos. Ahora la planta producirá 20 gigavatios hora al año, suficiente para alimentar a unos 230.000 vehículos, una reducción del 42,8%.

Ford no dijo exactamente cuánto dinero ganaría con el proyecto, pero dijo que aproximadamente igualaría su recorte de producción. Si la reducción del 42,8 por ciento en la producción se aplicara a sus inversiones, representaría una reducción de 1.500 millones de dólares respecto de la inversión inicialmente anunciada de 3.500 millones de dólares.

Ford anunció en septiembre que suspendería la construcción porque le preocupaba no poder producir productos a un precio competitivo. En ese momento, la empresa se encontraba en medio de negociaciones polémicas con el sindicato United Automobile Workers.

Los crecientes costos laborales también fueron un factor en la decisión de Ford de reducir sus planes para la planta, dijo Reid. El acuerdo contractual de Ford con la UAW, que fue ratificado por los miembros del sindicato, aumenta el salario máximo para los trabajadores de producción en un 25 por ciento.

El acuerdo permitirá a los miembros del UAW trasladarse a fábricas de baterías y vehículos eléctricos en construcción, como la de Marshall. Si los trabajadores deciden sindicalizarse, estarán protegidos por el contrato de la UAW.

El UAW espera mantener altas sus tasas de membresía durante la transición a los vehículos eléctricos, pero los fabricantes de automóviles han retrocedido, argumentando que los pone en desventaja en comparación con sus competidores no sindicalizados.

El UAW no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el martes.

Ford también ha enfrentado críticas de legisladores conservadores por su plan de otorgar licencias de tecnología a CATL, un fabricante chino de baterías. Las baterías de litio, hierro y fosfato, o LFP, no se producen actualmente en los Estados Unidos. Algunos fabricantes de automóviles eléctricos estadounidenses, como Tesla, importan baterías LFP de China.

No está claro si las empresas estadounidenses que obtienen licencias de tecnología de otros países calificarán para recibir incentivos gubernamentales destinados a promover un abandono de los combustibles fósiles. Reid dijo que Ford estaba «confiado en el acuerdo de licencia de tecnología para esta planta».