diciembre 7, 2023

Guardiola: «Sin reconocimiento en mi City, nuestra falta pasión y agallas» | deportados

Como desfibrilador aplicado en el momento crítico, Riyad Mahrez devolvió el pulso al Manchester City. El extremo reanimó a su equipo cuando sus compañeros caminaron entre tinieblas camino de una derrota que los habrían sepultado a ocho puntos por debajo del Arsenal y con un partido más. Perdió 0-2 en su estadio ante el Tottenham y la Premier se les escapó en un clima que parecía señalar el final de una era, hasta que Mahrez, que no había hecho nada relevante, resolvió que había llegado la hora de actuar.

4

Ederson Moraes, Rico Lewis, John Stones, Aké, Manuel Akanji, Rodrigo, Gündogan (Bernardo Silva, min. 80), Julián Álvarez, Mahrez, Grealish y Erling Braut Haaland (Rúben Dias, min. 90)

2

tottenham

Lloris, Eric Dier, Ben Davies (Clement Lenglet, min. 78), Cristian Romero, Hojbjerg, Rodrigo Bentancur (Yves Bissouma, min. 74), Emerson (Richarlison, min. 78), Perisic (Ryan Sessegnon, min. 68) , Heung-Min Son, Dejan Kulusevski y Kane

goles 0-1 minutos 44: Dejan Kulusevski. 0-2 minutos 46: Emerson. 1-2 minutos 51: Julián Álvarez. 2-2 minutos 53: Erling Braut Haaland. 3-2 minutos 63: Mahrez. 4-2 minutos 89: Mahrez.

Árbitro Simón Hooper

tarjetas amarillas Mahrez (min. 20), Cristian Romero (min. 23) y Hojbjerg (min. 31)

«Sin reconocimiento a mi equipo», Dijo Pep Guardiola, esforzándose tras el partido por no dejarse llevar por la euforia fugaz del triunfo. En el análisis técnico del City pesó menos del 4-2 final que el parcial del 0-2 que se conquistó fue al descanso. “Hemos perdido la pasión y el deseo de correr”, dijo Sky; “Hemos perdido agallas. Y lo mismo sucede con nuestras hinchadas. Durante 45 minutos asistencia en mudos. Los quiero de vuelta. Nuestro oponente, el Arsenal, tiene fuego. No ganan la Premier desde hace dos décadas y la quieren ya. Es la realidad. Aquí todo es muy cómodo para nosotros, pero los rivales no nos van a esperar”.

El invierno había nublado al City. The team in los últimos días cayó sucesivamente derrotado por el Southampton en Copa de la Liga y por el United en La Liga, dio síntomas de embotamiento cuando este jueves recibió al Tottenham en el Etihad Stadium. Con el Arsenal escapado, la disyuntiva señalóba consecuencias irreversibles. Una derrota cargaría tantas piedras a la espalda de los jugadores que la remontada se antojaría quimérica. La sensación de urgencia era palpable y el juego se atascaba. Las remoras de Walker, las dificultades físicas de Días, la molestia de De Bruyne, y una sensación general de agotamiento, partían al equipo por la mitad y aislaban a Haaland en posiciones cada vez más remotas.

Solo Rodri y Bernardo Silva subieron el nivel en el marco del apagón. Pero por alguna razón desconocida, Guardiola resolvió dejar en el banquillo al portugués. A Silva el compañero Foden, De Bruyne y Cancelo, todos los titulares habituales, todos los suplentes ante el Tottenham en una jornada que el entrenador catalán dijo como el día de la gran sacudida. Guardiola asumió riesgos insólitos. Cambió el esquema. Eliminación de referencias. Puso al revoltoso Rico Lewis de lateral derecho con funciones de ayudante de Rodri, ubicado en Gundogan de enganche, en Julián Álvarez en la mediapunta, en Grealish ya Mahrez en los extremos, ya Haaland arriba, a lo suyo.

Guardiola les mandó moverse, bajar al apoyo como posesos, ir a la profundidad, desencajar las marcas rivales, ayudar en el mediocampo y volver como balas a enfrentarse a Lloris. Guardiola mandó cosas que todos podrían hacer. La pregunta será: ¿cuántas veces? ¿durante cuanto tiempo? Durante un rato, la superpoblación de atacantes no hizo mella en el orden del equipo de Manchester. Con el correr de la primera parte, sin embargo, Mahrez y Grealish dejarán de llevarse por su naturaleza venturera y ya no cumplieron con las tareas de mantenimiento. El City perdió el control del balón. Los espacios se apretaron. Antonio Conte mandó al Tottenham a presionar al hombre, Kane se abalanzó sobre Ederson y los centrale, Romero y Davies, hicieron persecuciones hasta las inmediaciones del área contraria. Cada rebote, cada rechace, supeditaba a las defensas a un mano a mano al borde del precipicio. Los pases de Kane descubrían grandes territorios vacíos para sus compañeros. Heung-min Son tuvo la primera ocasión, de cabeza. Fue una premonición.

Basado en presionar con todo lo que tenía el Tottenham ganó confianza, encontró su camino, y terminó por abrir el marcador en el minuto 44. Ederson se presuró a jugar con Rodri, Bentancur lo acosó, el volante perdió la pelota y Kulusevski la mandó to rojo. El golpazo se sumergió al City en el desconcierto. Dos minutos después, Kane burló a Stones en el curso de un largo contragolpe, su remate lo desvió Ederson y al rechace acudió Emerson Royal. El Tottenham es fue al descanso con el 0-2 bajo el brazo y envió al City al purgatorio. Si el jugador pierde y el Arsenal pierde al United de al lado, el líder lo pierde por 11 puntos. Demasiados para un equipo que oscila entre la resistencia y la depresión.

Julián Álvarez, luz en el caos

El City exigió que ocurriera algo extraordinario. Necesitaba la competencia de un héroe. Algo así como una metamorfosis. Lo supo la hinchada a los cinco minutos de la reanudación. Mahrez, el inestable, el indulgente, el que desaparece, el que tantas veces pretende que todo gire a su alrededor porque él es incapaz de pensar en los demás, se cosió la pelota al pie derecho, al izquierdo, al derecho y al izquierdo, se fue de Perisic y su centro a causa del caos. En el caos se illuminó Julián Álvarez para meter el 1-2 y elevar los kilovatios a megavatios. Inflamado por el discurso de Guardiola, por la agonía, por su propia gambeta, o por lo que fuera, Mahrez entró en éxtasis. Con la colaboración de Rodri, vértice de todas las jugadas, asistió a Haaland y dos minutos después del 1-2, en el marcador lució el 2-2.

Deliraba el público en las gradas cuando Rodri cambió de orientación hacia la derecha. El control de Mahrez fue tan diabólico que pasó de llevar a Perisic mordiéndole a medio metro a ganarle dos metros de distancia. El croata cayó en el engaño y el inglés se fue solo hacia el primer palo, como si oliera el miedo en la piel del portero Hugo Lloris. On remate, sobre el cruce de Davies, coló en el primer palo y el Etihad estalló en un clamor: el City había remontado. No por la vía del cálculo y la armonía, como tantas veces, sino a base de rabia, de coraje, de instinto de supervivencia. Con el Tottenham deshaciéndose, Mahrez aprovechó un error en la defensa para robar, notar, liquidar el partido en el minuto 90, and devolver al City a la lucha por el campeonato.

Puedes seguir a EL PAÍS Deportes en Facebook allá Gorjeoo apuntarte aqui para recibir boletín semanal.