abril 24, 2024

Guatemala vota por presidente, pero candidatos quedan excluidos

Una jueza guatemalteca entró a una reunión en la embajada de Estados Unidos la primavera pasada y sacó una gran cantidad de dinero en efectivo: el dinero, dijo, era un soborno de uno de los aliados más cercanos del presidente.

La jueza, Blanca Alfaro, ayuda a liderar la autoridad que supervisa las elecciones del país. Afirmó que le dieron el dinero para ganar influencia con la agencia electoral, según un funcionario estadounidense informado sobre la reunión y una persona que estuvo presente y solicitó el anonimato para discutir los detalles de una reunión privada.

Los diplomáticos estadounidenses se sorprendieron por el descaro del episodio, pero no por las acusaciones. En el clima político volátil que azota a Guatemala antes de las elecciones presidenciales del domingo, ha habido una constante: un ritmo constante de ataques a las instituciones democráticas por parte de quienes están en el poder.

En un país que ha pasado de ser un lugar de reunión para erradicar la corrupción a uno donde docenas de funcionarios anticorrupción se han visto obligados a exiliarse, la primera ronda de votación será tanto sobre quién no está en la boleta como sobre quién está .

La agencia electoral nacional descalificó a cualquier candidato serio en la carrera que pudiera desafiar el statu quo, que encarna el presidente Alejandro Giammattei, un conservador al que los críticos acusan de empujar al país hacia la autocracia y que no tiene derecho a presentarse a otro mandato.

Los favoritos restantes son personas con vínculos con un segmento de la élite política o económica. Junto a sus nombres en la papeleta habrá varios recuadros blancos, en representación de cuatro candidatos excluidos del proceso por la autoridad electoral.

La jueza Alfaro dijo a funcionarios estadounidenses que recibió el soborno de Miguel Martínez, un un confidente cercano del Sr. Giammattei y un funcionario clave en su partido, dijo la persona que asistió a la reunión y el funcionario estadounidense.

Dijo que el dinero que llevaba consigo era 50.000 quetzales guatemaltecos (equivalente a más de 6.000 dólares), dependiendo de quién estuviera presente.

The Times no apoyó la afirmación de la jueza Alfaro de que fue sobornada. En una entrevista, la Sra. Alfaro negó haber ido a la embajada y haber hecho la acusación.

«No tengo ninguna relación con Miguel Martínez», le dijo a The New York Times. “Dudo que se puedan llevar 50.000 quetzales a la embajada porque se pasan por tantas medidas de seguridad”.

El Sr. Martínez negó haber pagado un soborno a la jueza Alfaro y dijo que nunca la había conocido. Dijo que estaba al tanto de un esfuerzo de personas que no pudieron participar en las elecciones «para involucrarme en una situación legal» con la embajada de Estados Unidos.

“Ahora nos damos cuenta de que es en esta situación legal que me están tratando de involucrar”, dijo el Sr. Martínez, “para afectar el proceso electoral que se está llevando a cabo de una manera limpia y democrática”.

Más tarde, el Sr. Martínez les dijo a los periodistas que The Times pronto publicaría un relato del viaje de la Sra. Alfaro a la embajada en una declaración que fue grabada en video y compartida ampliamente en las redes sociales. “Es algo malicioso que quieren hacer para desestabilizar las elecciones”, dijo Martínez en el video.

Cuando se le preguntó sobre las acusaciones de la Sra. Alfaro y la respuesta de la embajada, una portavoz del Departamento de Estado, Christina Tilghman, dijo: «No confirmamos la existencia de supuestas reuniones ni discutimos el contenido de las discusiones diplomáticas».

La Sra. Tilghman dijo que cada vez que el gobierno de los EE. UU. Recibe acusaciones de corrupción que «cumplen con los requisitos probatorios según las leyes y los reglamentos de los EE. UU.», impone sanciones o castiga a los involucrados.

Las acciones de la autoridad electoral han llevado a los grupos de derechos civiles a cuestionar si la carrera presidencial del domingo realmente puede considerarse libre y justa.

“Legalidad no es sinónimo de legitimidad”, dijo Juan Francisco Sandoval, exfiscal anticorrupción que ahora vive en Estados Unidos y se encuentra entre las decenas de fiscales y jueces que se han exiliado en los últimos años.

La votación, dijo, se verá empañada tanto por «decisiones arbitrarias» sobre quién puede postularse como por un aumento en el financiamiento ilícito de campañas con fondos públicos.

Aunque de diferentes trasfondos ideológicos, al menos tres de los candidatos excluidos fueron considerados preocupantes para el establecimiento político guatemalteco.

Uno de ellos, Carlos Pineda, se posicionó como un empresario desvalido y usó TikTok para convertirse en uno de los favoritos en las encuestas.

“Nos demandaron porque subíamos tanto en las encuestas que podíamos hacer historia ganando en primera vuelta”, dijo Pineda, refiriéndose a que si nadie gana más del 50% de los votos, habrá una segunda vuelta. tendrá lugar entre los dos mejores candidatos. «Esta elección es ilegítima».

Otra candidata excluida, Thelma Cabrera, es una izquierdista de una familia maya mam que está tratando de organizar a los indígenas de Guatemala, que representan aproximadamente la mitad de la población, en una fuerza política unificada. Un tercero, Roberto Arzú, es un vástago derechista de una familia política que se había posicionado como opositor de las élites del país.

Giammattei, a quien la ley le prohibió volver a postularse, permaneció en silencio sobre la exclusión de varios de los principales candidatos. La carrera se ha convertido en gran medida en una competencia entre tres candidatos principales que se considera que brindan cierta continuidad con el statu quo.

Sandra Torres se desempeñó como Primera Dama de 2008 a 2011, cuando estuvo casada con el presidente Álvaro Colom. Se divorciaron cuando la Sra. Torres intentó postularse a la presidencia por primera vez en 2011 (la ley guatemalteca prohíbe que los familiares de un presidente se postulen para un cargo).

La Sra. Torres fue arrestada en 2019 en relación con violaciones de financiamiento de campaña, pero un juez desestimó el caso en 2022 solo unas semanas antes del inicio oficial de la campaña, lo que le permitió postularse. Su plataforma destaca las promesas de expandir los programas sociales, incluidas las transferencias de efectivo para los pobres.

Otra candidata destacada, Zury Ríos, es hija de Efraín Ríos Montt, dictador guatemalteco de principios de la década de 1980 que ordenó tácticas extremas contra una insurgencia guerrillera y fue condenado por genocidio en 2013 por intentar exterminar a los ixiles, un pueblo maya originario de Guatemala. .

La señora Ríos no se arrepintió de las acciones de su padre, llegando incluso a denegar este año que ocurrió el genocidio. Cristiana evangélica, ganó popularidad entre los conservadores después de aliarse con figuras que buscaban frenar las iniciativas anticorrupción. Cuando se desempeñó en el Congreso, enfatizó los problemas de las mujeres, pero durante la campaña presidencial insistió en adoptar políticas de seguridad estrictas para combatir el crimen.

Otro candidato destacado, Edmond Mulet, es un exdiplomático que generalmente comparte puntos de vista conservadores. Mulet, cuyas propuestas incluyen ampliar el acceso a Internet y brindar medicamentos gratuitos, ha criticado la persecución de periodistas y fiscales, pero también ha forjado vínculos con poderosas figuras políticas arraigadas, evitando el destino de los candidatos excluidos.

Las encuestas de las últimas semanas sugieren que es probable que ninguno de los tres se acerque a ganar la mayoría de los votos el domingo, lo que obligaría a una segunda vuelta el 30 de agosto.

La contienda, dijeron los expertos, deja al descubierto la eficacia de los agentes del poder de Guatemala para extinguir cualquier fuente real de disidencia.

“La militarización del sistema de justicia está empujando a algunas de las mentes más brillantes del país a irse e intimidando a los que se quedan”, dijo Regina Bateson, investigadora de la Universidad de Ottawa que se especializa en Guatemala. El resultado, dijo, es una “elección que socava la democracia”.