julio 25, 2024

Higienistas contra Valeristas, el primer proceso judicial mediático de la historia de España | Revista de verano

Higienistas contra Valeristas, el primer proceso judicial mediático de la historia de España |  Revista de verano
Ilustración de la época con los protagonistas del caso recogidos en el libro ‘Los famosos juicios seguidos ante el Tribunal Supremo en sus 200 años de historia’.Biblioteca Nacional

El sábado 19 de julio de 1890, muchos madrileños salieron a la calle, unos para apedrear el Ministerio de Justicia y pedir el indulto de una mujer condenada a muerte, otros -20.000, según la información de la época- para ver cómo un vil Se le aplicó un palo y se le construyó un andamio frente a la cárcel Modelo, que fue erigida donde ahora se encuentra el edificio de la Fuerza Aérea, en el distrito de Moncloa. El Gobierno decidió no concederle el indulto, incluso tuvo que pedir a la reina regente, María Cristina, que no interviniera a favor de los condenados. No era nadie de importancia, no era un político ni un general golpista de los que abundaron en el siglo XIX. La mujer, la última ejecutada en un acto público en España, era una simple sirvienta: Higinia Balaguer Ostalé. Para mayor polémica, antes de morir no pide piedad ni llora desesperadamente, solo lanza un grito que nadie entiende: «¡Lola, catorce mil dólares!»

Así acaba el crimen más célebre de la época, el primero en ser noticia, el que da inicio a la crónica de los hechos en España, obliga a los periódicos a insertar una sección dedicada al juicio y lleva a Pérez Galdós a enviar noticias diarias a un diario argentino. periódico. Recreados una y otra vez en el cine y en la televisión en los más de cien años que han pasado desde entonces, con el crimen en la vía Fuencarral, se iniciaron procesos paralelos en las calles y en los cafés y la sociedad se dividió en higienistas y varelistas. frente a la virulencia.

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El número 109 de la calle Fuencarral no existe. Si se va por alguna acera la numeración salta del 107 al 111, donde debería estar el 109 es el portal del número 1 de la rotonda de Bilbao, pero no siempre ha sido así. En 1888 existía y el 2 de julio de ese año, al amanecer, los vecinos empezaron a oler el aceite y la carne quemada. En el segundo piso encontraron el cuerpo parcialmente incinerado de doña Luciana Borcino, viuda de Vázquez Varela. En la cocina estaban su criada Higinia y el perro de doña Luciana, un bulldog con una pulga tan mala como su dueño, dormido bajo la influencia de un potente narcótico. El edificio donde sucedió aún existe, está en la esquina de Fuencarral con la calle del Divino Pastor, robar el número no fue una maniobra del Ayuntamiento para evitar el recuerdo, solo un capricho de los diferentes cambios de numeración.

Todo lo que rodeó el crimen fue atractivo. La muerta, Luciana Borcino, era una gallega de gran fortuna y pésimo carácter para quien las sirvientas duraron sólo unos días; el principal sospechoso, Iginia, era un analfabeto aragonés, pero de gran imaginación y aguda inteligencia natural; el hijo de la víctima, José Vázquez Varela, dijo que el Pollo Varela, era un señor violento y tonto que trataba de sacarle dinero a su tacaña madre y que entraba y salía de la cárcel por golpear mujeres, robo y, en una ocasión, por apuñalar a su madre en el trasero cuando se negó a financiar su estilo de vida. Además, hubo buenos personajes secundarios: el director de la cárcel Modelo, José Millán Astray -padre del general Millán Astray, quien habría fundado la Legión años después- era íntimo amigo y posible cómplice de Pollo Varela; una amiga de la camarera, Dolores Ávila, Lola la billeteraTambién era amante de la joven calavera y las joyas robadas la noche del crimen aparecieron en su casa; Por si faltaba algo, un expresidente del gobierno, Don Nicolás Salmerón, decidió hacerse cargo de la defensa de la criada en el juicio.

La fama del crimen ha inspirado novelas, canciones, novelas e incluso un capítulo de la serie 'La huella del crimen' (en la foto), producida por Televisión Española en 1985, donde Carmen Maura interpreta a Higinia Balaguer.
La fama del crimen ha inspirado novelas, canciones, novelas e incluso un capítulo de la serie ‘La huella del crimen’ (en la foto), producida por Televisión Española en 1985, donde Carmen Maura interpreta a Higinia Balaguer.

El cuerpo de Luciana había sido quemado para ocultar la verdadera causa de su muerte, pero la policía llegó antes de lo esperado y las marcas de tres puñaladas en su pecho aún eran visibles. En la autopsia se constató que uno de ellos le había atravesado el corazón y provocado su muerte inmediata. La criada mostraba signos de que había chocado con alguien, posiblemente la víctima, mientras la mataba, según el juez. A pesar de la historia de Pollo Varela, su coartada era sólida, estaba en prisión cumpliendo condena por robar una capa en un café. Además, Higinia solo había estado trabajando en la casa durante seis días y su historial sugería que había ingresado con el único propósito de robar. Por tanto, se ordenó su hospitalización inmediata.

Pero Higinia no quiso quedarse callada y comenzó a dar múltiples versiones de los hechos, hasta 20 diferentes, en las que acusaba a su amiga Lola la Cartera y a su amante, el hijo de la víctima, quienes salían de la cárcel por ella todas las noches. anhela gracias a su amistad con Millán Astray. Incluso éste, en cuya casa había trabajado antes de entrar al servicio de doña Luciana. Higinia culpó a los dos caballeros por matar a la mujer, con la colaboración de su amiga Lola, para secuestrarla. Fue un simple corrector que simplemente les abrió las puertas en medio de la noche.

El juicio podría recordar a muchos de los actuales: espectadores que acudieron en masa a las puertas del Palacio de Justicia de la Plaza de las Salesas para ver entrar a acusados ​​y testigos, los principales periodistas presentes para enviar sus informes, un grupo de diarios madrileños unidos para ejercer por primera vez en la historia la acusación popular contra los señores, rostros conocidos en público, un ex primer ministro en defensa … Nadie se decepcionó: unos testigos acusaron a la camarera, otros los dos burgueses Nicolás Salmerón hicieron una brillante defensa de la mujer … Parecía que se iba a salvar pero, en el último momento, se reprendió y dijo que todo era un plan de su amiga Lola y de ella misma. ¿Por qué lo hizo? Quizás este sea el motivo de su grito: «¡Lola, catorce mil dólares!»

Entrada a la antigua cárcel modelo de Madrid, frente a la cual se erigió una horca donde fue ejecutada Higinia Balaguer en 1890.
Entrada a la antigua cárcel modelo de Madrid, frente a la cual se erigió una horca donde fue ejecutada Higinia Balaguer en 1890.BIBLIOTECA DIGITAL MEMORIA DE MADRID

Higinia tardó casi un año más en encontrarse con el verdugo, tal vez esperando el perdón y el dinero que le habían prometido si se declaraba culpable. Pero ninguna de estas cosas llegó. José Vázquez Varela y Millán Astray fueron rescatados y Lola fue condenada a 20 años de prisión. El Pollo Varela se metió en líos poco después: pasó la mayor parte de su vida en la cárcel de Ceuta por arrojar a una prostituta desde un cuarto piso en vía Montera y provocar su muerte. Nunca sabrás qué pasó realmente esa noche de julio, uno de los muchos crímenes sin resolver en Madrid.

Carmen Mola es un seudónimo; el autor, nacido en Madrid, ha decidido permanecer en el anonimato. Con su primera novela, ‘La novia gitana’, inauguró en 2018 la serie protagonizada por la inspectora Elena Blanco, que será adaptada para televisión. Alfaguara Negra publicará próximamente el cuarto episodio: ‘Las madres’.

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