octubre 3, 2023

Jokić y Murray pasaron la historia de Miami y ayudaron a los Nuggets a las Finales de la NBA | deportados

Denver Nuggets obtuvo una victoria sobre Miami Heat, la segunda en la serie, gracias al fenomenal desempeño de sus dos estrellas, Nikola Jokić y Jamal Murray. Ambos lograron registros históricos de puntos, rebotes y asistencias.

El marcador, que terminó 109-94 y ya computo de la eliminatoria en 2-1, no contó toda la historia de un encuentro partido por la mitad. En primera, la igualdad fue constante y pegajosa. En la segunda, el sueño de los Heat de encarrilar la eliminatoria ante los suyos se les fue yendo poco a poco de las manos hasta que ya no hubo remedio.

La cosa se antojo sentenciada cuando faltaban tres minutos para el final del partido y las bandadas de aficionados de Miami vestidos de blanco, que acogían en casa, y tras dos encuentros en Denver, su primera final en nueve años, lograron abandonar en masa el Estadio Kaseya Center. A nadie le gusta regodearse en la decepción, pero es que el tráfico es un asunto que no debe tomarse una broma si no es por un buen motivo un día de partido en una gran ciudad estadounidense.

Lelevaban la frustración marcada en sus caras con las dos palabras más escuchadas de la noche por la megafonía del estadio: Nikola Jokić, principal fuente de sus desgracias. La estrella serbia de los Nuggets, además de una gran anotación, hizo historia, al convertirse en el primer jugador que anotó 30 puntos, capturó 20 rebotes y 10 asistencias en una anotación de la serie final. Pero no quería quedarse ahí: acabó con 32 puntos y 21 rebotes en su casillero.

Después, Jamal Murray ingresó a los libros de nuevo, cuando solo quedaron nueve segundos de partido y cogió su décimo balón bajo el tablero. Nunca dos compañeros del mismo equipo habían logrado sendos registros en un partido, de la final o no, en lo que los amantes de las estadísticas de la NBA llaman «triple doble» de 30 puntos (en el caso de Murray fueron 34, más 10 asistencias y 10 rebotes).

En la sala de prensa tras el final del partido, el serbio, en un ejercicio de modestia, se deshizo en elogios hacia su compañero: «Él es el líder. El resto nos limitamos a seguirle”, dijo. Su entrenador, Michael Malone, fue más ecuánime ante los medios.

Paradójicamente, fue en los tres minutos de la débandada cuando Miami parecía un punto de renacer de sus cenizas. Hasta se puso fugazmente a nueve puntos. Pero, ay, el milagro se quedó en la sala de espera y tanto al entrenador de los Heat, Erik Spoelstra, como a la afición solo les quedó un consuelo: sacar a falta de veinte segundos de que sonara la bocina a un mito local, Udonis Haslem. Se retiró al final de la temporada, tras dos décadas de fieles servicios prestados, pero al menos pudo llevarse una ovación y otra clase de historia al convertidor se en el jugador más Veterano en disputa una final, con 42 años (los 43 los cumple este ven).

Cambio de Guion

El guión de la noche cambió a la altura de la mitad del tercer cuarto, cuando el equipo de Denver, tras una primera mitad de trabajos, despegó con una ventaja de dos dígitos que se hizo fuerte en el marcador. La diferencia escaló a los 21 a los dos minutos y medio del inicio del último cuarto. Spoelstra pidió entonces un tiempo muerto. Subió la música, una atronadora versión acelerada de mami que sera lo que quiere el negro pero ni con semejante transfusión el público, que había arrancado con vociferantes ganas, recobró la fe en su equipo.

El partido había comenzado así, con entusiasmo y con unos Heat que salieron ansiosos por demostrarse con prisas que eran capaces de sellar lo que aventuró su victoria contra pronóstico en Denver, el domingo pasado. Había que aprovechar el momento: era la premierra vez en la postemporada que los Nuggets no encaraban su tercer partido con un 2-0. También fue la primera en la que el equipo de la Conferencia Oeste había perdido en casa, tras nueve encuentros sin hacerlo.

La energía inicial les duró a los locales unos ocho minutos. Para entonces, Jokić, con ese estilo suyo mitad europeo y mitad infalible sin esfuerzo ya estaba avanzando como un general confiado por las posiciones enemigas. El apuro y los nervios de Miami se traducirá en una oportunidad perdida de ampliar la magra ventaja detrás de otra.

La escolta de los Denver Nuggets Jamal Murray se ocupa de un medio tras el partido.Rebecca Blackwell (AP)

Antes de que el encuentro tomara otro rumbo, el primer cuarto terminó con double igualdad: en el marcador entre los dos equipos y en los anotados puntos, 10, por las estrellas de una y otra franquicia: Jimmy Butler (que terminó con 28, por el 22 de Sam Adebayo) y Jokić. También se registran los primeros avistamientos de famosos, una especie que se muestra más generosa en el frente del estadio en la bahía de Byscana: había leyendas de la NBA como Magic Johnson y raperos como J Cole. Incluso asistieron a Shakira y Neymar, que recordaron a los regalos, cada uno a su manera, que la gran noticia deportiva del día en la ciudad habría seguido siendo el fichaje de Messi por el Inter, local football team, incluso aunque los Heat hubieran arrasado en las Nuggets.

El siguiente encuentro entre ambos es el viernes, de nuevo en Miami, donde el sueño de hacerse con el cuarto campeonato de su historia (tras los de 2006, 2012 y 2013) sigue vivo entre sus aficionados, aún sin creerlo del todo. «Bastante es que hemos llegado hasta aquí», decía Big Dan Vainberg poco antes del partido del miércoles y al final de una temporada en el que casi nadie dio un duro por ellos.

Las estadísticas siguen sin darlo: no consta en los anaqueles ningún equipo que acabará en octavo cabeza de serie de la Conferencia Este que se haya lelevado al final en anillo. Este año, los Heat se clasifican por los pelos en la repesca a vida o muerte del jugar en, pero luego contradijeron a quienes los subestimaron llevándose por delante, contra todo pronóstico y por ese orden, a los Milwaukee Bucks, los New York Knicks ya los Boston Celtics, que se quedaron a las puertas la temporada pasada y eran los favoritos para la gloria desde esta mitad del país.

Weigh that the Heat han demostrado una y otra vez en las últimas semanas que no conviene darlos por amortizados, lo cierto es que las leyes de la probabilidad baloncestística dan en este caso un 80% de opciones de éxito a los Nuggets. Antes que ellos, 32 teams de 40 lograron la victoria en el tercer encuentro de la serie y así acabaron calzándose el anillo de campeones. Después del viernes, la pelea tomará rumbo al Oeste y luego regresará a Miami. De ser necesario un séptimo partido, se disputará para el 18 de junio, de nuevo en Denver.

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