mayo 22, 2022

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José Antonio Maeso: un cura titiritero contra la violencia de las pandillas callejeras en Ecuador | Qué se mueve … | Planeta futuro

José Antonio Maeso: un cura titiritero contra la violencia de las pandillas callejeras en Ecuador |  Qué se mueve ... |  Planeta futuro

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En los 20 años que el P. José Antonio Maeso (Burgos, 1969) trabajó en Ecuador para acabar con la violencia en todas sus formas – sexual, callejera, machista … – se vio envuelto en situaciones muy diversas, la mayoría de las cuales procura alegrías, por su propia admisión. Pero también vivió unos donde el peligro acechaba a la vuelta de la esquina, y otros, cargados de surrealismo. Como aquella noche en que se encontró solo y rodeado por un grupo de pandilleros en una calle oscura de Quito. En ese momento, cuando la vida pasa frente a alguien, este religioso le dio tiempo para pensar, con una maldición ecuatoriana que incluía: «Fútbol, aquí está mi fin ”. Este pensamiento fugaz se borró de su mente en cuanto escuchó a uno de ellos gritar: «¡Oh padre, no tengas miedo, somos tus amigos!»

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Este lío, que terminó con final feliz, no se puede explicar sin comprender la vida de Maeso, un sacerdote y misionero que vive en Ecuador desde 2001 y que luego de cinco años en Puyo se instaló en la provincia de Esmeraldas, una de las más afectadas. . zonas del país, limítrofes con Colombia. Allí tuvo que lidiar con las bandas latinas más temidas: Ñetas, Latin Kings, Queen Nation… “Trabajar en la frontera es escuchar, ver y callar. Hay más que hacer que decir ”, admite este burgalés, que entiende que cuando actúa como intermediario para traer la paz entre las bandas callejeras, no le queda más remedio que actuar según sus propias reglas. “Trabajar con ellos fue una gran experiencia de aprendizaje. Por supuesto, sin ser mal hablado, necesitas ser enérgico y fuerte. Y sabe cuándo decir que sí y cuándo decir que no. La comunicación y el habla son el milagro para evitar la muerte. Al final se trata de tender puentes ”, explica este religioso.

Algunos puentes que Maeso, ordenado sacerdote en 1995, construyó de una manera que no es inusual para la mayoría. Su labor en estos 20 años, además de ser el capellán del penal de Esmeraldas, ha sido promover la cultura y la educación a través de la Nación de la Paz, una iniciativa del Vicariato Apostólico de esta región ecuatoriana que tiene como objetivo brindar salidas y respuestas a los niños. y jóvenes en riesgo de exclusión, y así mantenerlos alejados de las pandillas callejeras. Y lo hizo a través de metodologías educativas alternativas como los juegos, el arte urbano, el teatro y las marionetas. “Tienes que hablar un idioma que entiendan. Y el muppets son un medio de comunicación que llama mucho la atención. Entonces lo mismo que doy una misa, que un discurso, que doy una actuación ”, explica con una sonrisa.

Maeso admite que su pasión por los títeres viene de lejos. En su primera parroquia, en Aranda de Duero, a los 25 años ya los usaba. Fanático de Karrasquedo, el célebre titiritero burgalés, el clérigo encontró en estos muñecos de trapo una forma de afrontar las situaciones más graves de la forma más divertida. Aquí nació Pazita, una joven afrodescendiente, la primera marioneta que Nación de Paz utilizó como herramienta educativa después del terremoto de Pedernales en 2016. “Cuando visitamos los refugios después del terremoto, muchos miembros del equipo se preguntaron: ¿cómo estamos? ¿yendo a jugar? Pero creo que el juego es un elemento educativo y universal y algo muy grave que debemos recuperar, sobre todo en situaciones de emergencia, como era y ahora ”, dice el capellán, en referencia a la pandemia.

Así Pazita, que ya no es el único títere de la organización, El Quiquiriñao, que representa a un niño con discapacidad; la Guaca, una cotorra que hace de Pepito Grillo; la maestra Sofia y otros personajes como Malala, Gandhi y Martin Luther King – se han convertido en un símbolo e instrumento de reconciliación. «Es una mujer afro, que desde el palenque y con sus cinco dedos extiende una mano contra la violencia», resume el sacerdote, quien admite que Pazita no guarda silencio en sus pensamientos, excepto cuando conoció al Papa Francisco, que se quedó sin habla.

Maeso, quien trasladó las enseñanzas de Pazita a las redes sociales tras el inicio de la pandemia, cree firmemente que si Jesús hubiera vivido en nuestros días, habría utilizado Facebook y YouTube como herramientas de comunicación.

Este curioso encuentro entre Su Santidad y Pazita tuvo lugar en las Jornadas Mundiales de la Juventud en Panamá en 2019. No era la primera vez que Maeso intentaba encontrarse con Jorge Bergoglio. Su credencial para asistir a una misa celebrada por el Papa Francisco en Guayaquil llegó tarde y nunca pudo asistir. La próxima oportunidad vendría de la mano de Unicef, que lo invitó a asistir a estas conferencias como parte de su séquito, incluido Pazita. “Muchos me decían que era hora de cortarme el pelo, quitarme las pulseras, los anillos, pero yo les respondí: ‘El Papa verá a José Antonio, no esa imagen que quieres que dé’, explica el cura, que recuerda el Abrazo que el Pontífice, «su patrón», le dio a su creación, Pazita, como uno de los mejores recuerdos de su vida.

José Antonio Maeso, portando la marioneta Pazita, saluda al Papa Francisco en las Jornadas de la Juventud celebradas en Panamá en 2019.
José Antonio Maeso, portando la marioneta Pazita, saluda al Papa Francisco en las Jornadas de la Juventud celebradas en Panamá en 2019.UNICEF

“La gente todavía tiene una idea estereotipada del sacerdote”, dice Maeso, cuando explica que todavía hay mucho temor de que la Iglesia se comporte de manera sectaria y trate de adoctrinar a través de su trabajo contra la violencia en Esmeraldas. “Muchos nos dan un ejemplo de que, sin creer, construyen el reino de Dios mejor que nosotros”, añade el religioso, citando una encíclica del Papa Francisco en la que habla de cómo todos los que creen en la justicia son uno, indiferente. .

Vinieron a decirme: ¿por qué un cura no da misa y se pone a jugar con los títeres? Y siempre respondo lo mismo: «Si al Papa no le importa conocerme de la mano de alguien, ¿por qué te molestará?».

En su otro rol, el de capellán en la prisión de Esmeraldas, también tuvo que enfrentar situaciones críticas. El último de ellos fue durante los días en que Ecuador vivió cuatro disturbios en sus cárceles, que se saldaron con 79 muertos. Maeso, que minimiza su trabajo dentro de la prisión para traer la paz entre las pandillas y evitar más muertes, asegura que hizo lo que tenía que hacer. “Si el miedo me hubiera tomado, habría traicionado mi espíritu y lo que ellos [los presos] esperaban de mí ”. Para el religioso, su mayor alegría es ver cuántos jóvenes han reconstruido su vida y ya no son perseguidos ni amenazados de muerte. Maeso se siente bendecido de haber podido seguir visitando la prisión, a pesar del covid-19, y de ser el hombro en el que muchos descansan. “Hay que tratarlos como personas. Si la sociedad los trata como animales, ellos responderán lo mismo ”, se queja Maeso, lo que se explica con el símil del Pigmalión. “Muchos hablan de sus derechos, pero pocos respetan su dignidad. Todas las vidas tienen el mismo valor ”, añade.

Maeso, quien tras el inicio de la pandemia trasladó los talleres y enseñanzas de Pazita y sus otros títeres a las redes sociales, cree firmemente que si Jesús hubiera vivido en nuestros días, habría utilizado Facebook y YouTube como herramientas de comunicación. El sacerdote, que no suele llevar la ropa. y con el pelo largo y la mano derecha rizada con anillos y brazaletes que cubren la mayor parte de su muñeca, admite que la sociedad todavía se sorprende de que un sacerdote se disfrace, haga marionetas y actúe. “Vinieron a decirme: ¿por qué un cura no da misa y empieza a hacer tonterías con los títeres? Y siempre respondo lo mismo: «Si al Papa no le importa conocerme de la mano de alguien, ¿por qué te molesta?».

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