abril 16, 2024

La calidad del aire de Chicago y el medio oeste disminuye a medida que persiste el humo de los incendios forestales en Canadá

Chicago y gran parte del medio oeste superior quedaron cubiertos por la neblina humeante de los incendios forestales canadienses el martes, lo que dejó a muchos residentes de la tercera ciudad más grande del país sorprendidos por la repentina caída en la calidad del aire y por usar máscaras cuando se aventuran afuera.

Los residentes de Chicago se libraron en gran medida de los graves incendios forestales a principios de este mes, cuando un humo peligroso barrió el noreste y zonas del Medio Oeste durante días. Pero no hubo respiro el martes, cuando las autoridades clasificaron el aire como insalubre en la ciudad y otras partes de Illinois, Wisconsin, Indiana, Michigan y Minnesota.

En Chicago, el índice de calidad del aire llegó a 209 al mediodía, la peor lectura de cualquier ciudad importante del mundo para el día, según IQAir, una empresa suiza de tecnología de calidad del aire. En Green Bay, Wisconsin, el índice fue de 175; en Grand Rapids, Michigan, subió a 255. Cualquier lectura superior a 100 en el índice es una advertencia para las personas con problemas respiratorios para que tomen precauciones.

El alcalde de Chicago, Brandon Johnson, advirtió a los residentes, especialmente a los niños, los ancianos y las personas con afecciones cardíacas o pulmonares, que permanezcan en el interior si es posible, o usen máscaras si deben estar al aire libre, para evitar los peores efectos del aire con humo.

“Este verano, las ciudades de América del Norte experimentaron niveles de calidad del aire poco saludables debido al humo de los incendios forestales, que afectaron a más de 20 millones de personas en la ciudad de Nueva York; Washington DC.; Montréal; y hoy aquí en Chicago”, dijo Johnson en un comunicado. «Mientras trabajamos para abordar los problemas de salud inmediatos en nuestras comunidades, este episodio preocupante demuestra y subraya el impacto perjudicial que la crisis climática está teniendo en nuestros residentes, así como en las personas de todo el mundo».

Se esperaban niveles similares de humo, y posiblemente concentraciones aún más espesas, el martes en otras ciudades de la región, incluida Milwaukee.

«Hoy normalmente se consideraría un buen día para salir», meteorólogos de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Milwaukee escribiendo. “Pero el humo está reduciendo la visibilidad a solo una milla a tres millas hoy”.

Se espera que las condiciones mejoren en Chicago y Milwaukee durante la noche, pero se espera que la niebla persista el miércoles.

Las autoridades de Nueva York advirtieron que el cielo lleno de humo podría volver a su estado normal el miércoles. La gobernadora Kathy Hochul dijo que la calidad del aire podría ser deficiente en las partes occidental y central del estado, y que otras áreas también podrían verse afectadas.

“Debido a los vientos entrantes esta noche y los incendios forestales canadienses en curso, la ciudad de Nueva York puede experimentar una peor calidad del aire mañana”, dijo el alcalde Eric Adams en Twitter el martes, recordando a los neoyorquinos que usen una mascarilla si salen de casa el miércoles.

Muchos habitantes de Chicago parecieron desconcertados por la repentina afluencia de humo, ya que la ciudad rara vez se ve afectada por la contaminación del aire causada por los incendios forestales. «¿Alguien ha notado un extraño olor acre en el vecindario?» preguntó un residente de North Side en un foro de Nextdoor el martes por la mañana.

Los campamentos de verano se esforzaron por hacer nuevos planes para los niños, manteniéndolos adentro y lejos del aire contaminado. A lo largo de la orilla del lago Michigan, en áreas generalmente llenas de corredores, ciclistas y bañistas durante los suaves veranos de Chicago, la orilla del lago parecía en gran parte desierta el martes.

La Oficina del Veterinario del Estado de Michigan ha emitido una alerta para los dueños de mascotas, recordándoles que se debe evitar la actividad extenuante, e incluso las aves pueden verse afectadas por el aire insalubre.

La agencia de control de la contaminación de Minnesota emitió el martes su vigésima tercera alerta de calidad del aire del año, que batió récords, mientras una capa de humo se cernía sobre gran parte del estado.

David Brown, meteorólogo de calidad del aire de la agencia, dijo que Minnesota normalmente no emite más de dos o tres alertas de calidad del aire por año. El récord anterior fue de 21 alertas para todo 2021, dijo.

Brown dijo que la temporada de incendios forestales de Canadá generalmente no comienza hasta principios de julio, por lo que los estadounidenses en los estados del norte pueden enfrentar la amenaza de la mala calidad del aire durante semanas.

“Hay muchos incendios que se están volviendo muy grandes, con los días más calurosos por delante”, dijo. «Es probable que estos incendios continúen creciendo».

La última alerta de calidad del aire para Minnesota, emitida el martes por la mañana, expiraba el jueves. Cubre gran parte de las regiones sur y este del estado.

judson jones Y Ernesto Londoño informe aportado.