abril 24, 2024

La economía mundial muestra signos de resiliencia a pesar de las amenazas persistentes

La economía mundial está mostrando signos de resiliencia este año a pesar de la persistente inflación y la lenta recuperación en China, dijo el martes el Fondo Monetario Internacional, lo que aumenta las probabilidades de que se pueda evitar una recesión mundial salvo crisis inesperadas.

Las señales de optimismo en la última edición de Perspectivas de la economía mundial del FMI también podrían dar a los responsables políticos mundiales una mayor confianza en que sus esfuerzos por contener la inflación sin causar daños económicos graves están dando sus frutos. Sin embargo, el crecimiento mundial sigue siendo débil según los estándares históricos, y los economistas del fondo han advertido que persisten riesgos graves.

El FMI elevó su previsión de crecimiento mundial este año al 3%, desde el 2,8% de su proyección de abril. Predijo que la inflación mundial aumentaría del 8,7 % en 2022 al 6,8 % este año y al 5,2 % en 2024 a medida que los efectos del aumento de las tasas de interés repercutan en todo el mundo.

La perspectiva era más brillante en gran parte porque los mercados financieros, que se habían visto sacudidos por el colapso de varios bancos importantes en los Estados Unidos y Europa, se han estabilizado en gran medida. Otro gran riesgo financiero se evitó en junio cuando el Congreso eliminó el límite de endeudamiento del gobierno de EE. UU., asegurando que la economía más grande del mundo continuaría pagando sus cuentas a tiempo.

Las nuevas cifras del FMI llegan cuando se espera que la Reserva Federal eleve las tasas de interés en un cuarto de punto en su reunión de esta semana, mientras mantiene abiertas sus opciones futuras. La Fed ha aumentado las tasas agresivamente en un intento por reducir la inflación, llevándolas de casi cero en marzo de 2022 a un rango de 5% a 5.25% en la actualidad. Los formuladores de políticas intentaron enfriar la economía sin aplastarla y mantuvieron las tasas estables en junio para medir cómo la economía estadounidense estaba absorbiendo los costos de endeudamiento más altos que la Fed ya había aprobado.

A medida que países como Estados Unidos continúan luchando contra la inflación, el FMI ha instado a los bancos centrales a que se mantengan enfocados en restaurar la estabilidad de precios y fortalecer la supervisión financiera.

Los funcionarios de la Fed darán a conocer su decisión sobre la tasa de interés de julio el miércoles, seguida de una conferencia de prensa con el presidente de la Fed, Jerome H. Powell. Los formuladores de políticas habían pronosticado previamente que podrían aumentar las tasas una vez más en 2023 más allá del movimiento esperado esta semana. Si bien los inversionistas dudan de que eventualmente hagan ese movimiento final de tasas, es probable que los funcionarios quieran ver más evidencia de que la inflación está disminuyendo y la economía se está enfriando antes de moverse en cualquier dirección.

El FMI dijo el martes que espera que el crecimiento en Estados Unidos se desacelere del 2,1 % el año pasado al 1,8 % en 2023 y al 1 % en 2024. Espera que el consumo, que se ha mantenido fuerte, comience a disminuir en los próximos meses a medida que los estadounidenses recurren a sus ahorros y las tasas de interés aumentan aún más.

Se espera que el crecimiento en la zona euro sea solo del 0,9 % este año, liderado por una contracción en Alemania, la economía más grande de la región, antes de aumentar al 1,5 % en 2024.

Los políticos europeos todavía están ocupados en la lucha para frenar la inflación. El jueves, se espera que el Banco Central Europeo eleve las tasas de interés para los 20 países que usan el euro al nivel más alto desde 2000. Pero después de un año de tasas de interés al alza, los formuladores de políticas del banco central han tratado de cambiar el enfoque de cómo irán las tasas a cuánto tiempo pueden permanecer en niveles destinados a frenar la economía y erradicar las presiones inflacionarias internas generadas por el aumento de los salarios o las ganancias corporativas.

Los encargados de formular políticas aumentaron las tasas ya que la economía demostró ser un poco más resistente de lo esperado este año, respaldada por un mercado laboral fuerte y precios de energía más bajos. Pero las perspectivas económicas siguen siendo relativamente débiles y algunos analistas esperan que el Banco Central Europeo esté a punto de detener las subidas de tipos de interés en medio de señales de que su política restrictiva está afectando al crecimiento económico. Lunes, un índice de actividad económica en la eurozona cayó a su nivel más bajo en ocho meses en julio, ya que la fabricación se contrajo aún más y el sector de servicios se desaceleró.

La próxima semana, se espera que el Banco de Inglaterra suba las tasas de interés por decimocuarta vez consecutiva en un intento por reducir la inflación en Gran Bretaña, donde los precios en junio subieron un 7,9% respecto al año anterior.

Gran Bretaña ha desafiado algunas expectativas, incluyendo los de los economistas del FMI, evitando una recesión en lo que va del año. Pero el país aún enfrenta una serie de factores económicos difíciles: la inflación está demostrando ser obstinadamente persistente en parte porque un mercado laboral ajustado está elevando los salarios, mientras que los hogares están cada vez más preocupados por el impacto de las altas tasas de interés en sus hipotecas, ya que las tasas de reembolso tienden a reajustarse cada pocos años.

Una recuperación más débil de lo esperado en China, la segunda economía más grande del mundo, también está afectando la producción mundial. El FMI señaló una fuerte contracción en el sector inmobiliario de China, el consumo débil y la tibia confianza del consumidor como razones para preocuparse por las perspectivas de China.

Las cifras oficiales publicadas este mes mostraron que la economía de China se desaceleró notablemente en la primavera en comparación con el comienzo del año, ya que las exportaciones se desplomaron, la crisis inmobiliaria empeoró y algunos gobiernos locales endeudados tuvieron que recortar gastos después de quedarse sin efectivo.

A pesar de las razones para el optimismo, el informe del FMI muestra claramente que la economía mundial no está clara.

La guerra de Rusia en Ucrania sigue representando una amenaza que podría hacer subir los precios mundiales de los alimentos y la energía, y el fondo señaló que el acuerdo rescindido recientemente que permitía las exportaciones de cereales de Ucrania podría presagiar vientos en contra.

“La guerra en Ucrania podría intensificarse, elevando aún más los precios de los alimentos, el combustible y los fertilizantes”, dice el informe. «La reciente suspensión de la Iniciativa de Granos del Mar Negro es preocupante en este sentido».

También reiteró su advertencia en contra de permitir que la guerra en Ucrania y otras fuentes de tensión geopolítica fragmenten aún más la economía global.

“Tales desarrollos podrían contribuir a una mayor volatilidad de los precios de los productos básicos y obstaculizar la cooperación multilateral en la provisión de bienes públicos globales”, dijo el FMI.