noviembre 29, 2021

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La lava del volcán La Palma en contacto con el mar produce ácidos similares al grabado | Ciencias

La lava del volcán La Palma en contacto con el mar produce ácidos similares al grabado |  Ciencias

El contacto de la lava del volcán La Palma con el agua de mar, a donde llegó la noche del martes, produce nubes de gas ácido que pueden provocar corrosión y tener efectos en el sistema respiratorio, además de provocar irritación en ojos y piel. Pero las consecuencias del contacto con estos gases, similares al grabado (detergente doméstico compuesto principalmente por ácido clorhídrico), requieren una exposición prolongada y sin protección para ser severas. Además, la atmósfera permite una rápida disolución de las concentraciones. Según el Cabildo de La Palma, el aire de la zona alejada de la salida de lavado es «perfectamente transpirable» y «no se han registrado valores considerados nocivos para la salud».

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Antonio Romero, catedrático de Química de la Universidad de Sevilla, explica que, en la práctica, la lava llega a la costa a unos 1.000 grados y entra en contacto con el agua del mar, que tiene una temperatura de 23 grados. Este choque térmico genera una nube de gas. “Si fuera agua pura”, agrega, “no pasaría nada, pero el agua de mar tiene iones disueltos que son cloruros y sulfatos que se incorporan al vapor generado y, en la atmósfera, reaccionan con las moléculas de agua para formar clorhidrato. y ácidos sulfúrico y fluorhídrico. Pero, dado que el cloro es el más abundante, principalmente clorhídrico; se produce algo parecido a lo que la gente llama grabado ”.

Romero explica que estos ácidos son corrosivos y agresivos, pero en concentraciones que no son las dadas por el contacto de la lava con el mar. “Si hay una inhalación continua y sin protección, estos gases pasan a los alvéolos pulmonares y las membranas mucosas. En el caso de la piel hay irritaciones, pero hay que respirar ese vapor de agua, durante mucho tiempo y sin mascarilla ”. El Instituto Vulcanológico de Canarias (Involcan) confirma que «la inhalación o el contacto con gases y líquidos ácidos puede irritar la piel, los ojos y el tracto respiratorio y provocar dificultades respiratorias».

Juan Acosta Rodríguez, vecino de Las Indias, fue el único funcionario muerto en la anterior erupción volcánica en La Palma, la del Teneguía o Cumbre Vieja, el 26 de octubre de 1971. Perdió la vida tras violar el cordón de seguridad por inhalación de gases tóxicos. en la zona de Los Percheles. Y se sospecha que esta misma causa estuvo vinculada a la muerte del fotógrafo Heriberto Felipe Hernández, de Santa Cruz de La Palma, quien falleció en el hospital con síntomas de intoxicación tras haberse aventurado previamente en varias excursiones por la zona.

Dispersión rápida

El vulcanólogo del CSIC Joan Martí precisa que la cantidad de gas que libera la lava al entrar en contacto con el agua de mar en La Palma es pequeña y se dispersará «muy rápidamente», por lo que la condición es «muy local» y no causa problemas. seguir las recomendaciones de las autoridades

El químico de la Universidad de Sevilla coincide: «La atmósfera tiene una gran capacidad para diluir toda esa concentración y, a medida que los gases se alejan de la fuente de emisión, donde cae la lava, se producirá una dilución». “Manteniendo el perímetro de distancia establecido por las autoridades, en principio, no debería haber problemas”.

En el caso de la erupción de La Palma, la concentración de ácido supera los valores normales debido a las emisiones de dióxido de carbono, ácido clorhídrico y derivados del azufre que se producen por el ácido sulfúrico aportado por la lava. Sin embargo, Rubén Fernández, del Plan de Emergencia Volcánica de Canarias (Pevolca), cree que la situación es favorable por efecto del viento, que disipa la columna y la esparce hacia el mar. «No tenemos ningún indicio de que sea peligroso para los presos ni para los equipos de emergencia, que también respetan los perímetros de seguridad», remarca Fernández.

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