noviembre 29, 2021

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La lava del volcán La Palma llega al mar | Sociedad

La lava del volcán La Palma llega al mar |  Sociedad

La lava del volcán de La Palma llegó al mar en la costa del municipio de Tazacorte alrededor de las 11 de la mañana, hora de Canarias, por la zona conocida como Playa de los Guirres (también llamada Playa Nueva), donde cayó desde un acantilado a unos 100 metros. . El contacto de la lava con el mar ha creado la emanación de un humo negro que está entrando a tierra firme debido a los vientos nocturnos que van del agua hacia tierra firme. El mar es poco profundo en esa zona, lo que provocará la creación de una nueva plataforma con relativa rapidez.

El grupo de geociencias marinas del Instituto Español de Oceanografía, que sigue directamente el avance de las lavas, precisó que «se está generando un imponente depósito de más de 50 metros de altura» en menos de 45 minutos, que también sigue creciendo.

Poco antes de las diez de la noche de este martes, el Instituto Volcanológico de Canarias informó que el lavado ya había atravesado la denominada carretera de la costa, ubicada cerca de Monte Todoque, a unos 320 metros de altura, en el municipio de Tazacorte. La distancia que separa la carretera de la costa es de aproximadamente un kilómetro. Este fue el último gran obstáculo que tuvo que enfrentar el flujo de lava antes de llegar al mar. El corte de esta vía ha dejado a los barrios de Puerto Naos, El Remo y La Bombilla prácticamente aislados, incluso en Tazacorte, aunque el Cabildo había permitido vías alternativas para acceder a estas poblaciones.

Desde que pasó el monte Todoque, la lava ha acelerado su camino debido a la pendiente del suelo y ha devorado numerosas plantaciones de plátanos que han aprovechado las fértiles tierras de la zona.

Hoy la isla de La Palma ha registrado un total de 29 terremotos en diferentes puntos, desde Villa de Mazo hasta Fuencaliente o El Paso, con intensidad entre 2 y 3,3 puntos de magnitud en la escala de Richter.

La desembocadura del magma en el océano es un fenómeno que preocupa a las autoridades desde que comenzó la erupción el pasado domingo 19 de septiembre, pues su reacción con el agua salada provoca nubes tóxicas. El único que murió por el volcán Teneguía en 1971, de hecho, murió por inhalar estos gases. Por ello, se ha intensificado el dispositivo de Protección Civil, porque «puede generar explosiones y la emisión de gases nocivos», según el comité de crisis (Pevolca).

El camino de la lava al mar, un destructivo viaje de diez días de unos 50 millones de metros cúbicos de lava, fue accidentado e impredecible. Luego de unos días de desaceleración, el flujo de lava se reactivó el domingo pasado, día en que aceleró su avance hacia el mar, una semana después de que comenzara la erupción del volcán. Esta situación hizo necesario decretar urgentemente, a medianoche, el confinamiento de cuatro centros habitados por el peligro de emisión de gases tóxicos por la interacción del material magmático con el agua de mar, ante la posibilidad de que el lavado pudiera llegar al mar en el próximas horas en la zona costera de Tazacorte, según el plan de emergencia.

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El martes, la directora del Instituto Geográfico Nacional de Canarias (IGN), María José Blanco, informó que una de las bocas del volcán en el norte ha cambiado levemente a comportamiento hawaiano. En este tipo de erupciones el proceso suele ser más tranquilo porque la lava es aún más fluida, los gases se liberan con facilidad y no se producen explosiones. Hasta ahora, las autoridades han explicado en todas sus apariciones que se trató de una «erupción de fisuras» Carácter estromboliano ”, que es la apertura de una grieta en la montaña cuya erupción es permanente, de lava fluida y puntuada por erupciones explosivas, como el volcán de Stromboli, en las Islas Eolias, al norte de Sicilia.

El avance de la lava es constante, luego del parón de dos horas de la mañana del lunes, cuando ha cesado la emisión de lava, humo y cenizas. A las 10.30 (hora local) se reactivó. Estas interrupciones y retornos a la actividad son comunes en este tipo de erupción. Al mediodía del lunes, el flujo de lava se había visto frenado por la orografía de la isla de La Palma. Esta circunstancia llevó al comité científico del Plan Especial de Protección Civil y Atención a Emergencias de Riesgo Volcánico (Pevolca) a dudar de que la lava acabaría llegando al mar. «No lo sabemos», dijo el director técnico, Miguel Ángel Morcuende. “Si se hubieran mantenido las condiciones que se habían dado a las 20:00 horas del domingo, ya habría llegado sin duda alguna. Pero el volcán tiene épocas de crecimiento y otras de decadencia ”.

El nuevo volcán también podría ser alimentado por un embalse de lava más profundo, como sucedió con el volcán submarino El Hierro, según informó a Efe Carmen López, jefa de alerta volcánica del Instituto Geográfico Nacional (IGN), en declaraciones a Efe. López explicó que la sismicidad profunda localizada en las últimas horas en la zona de Fuencaliente, con sismos que varían en magnitud de 3.3 a 3.4, son indicativos de un reordenamiento del reservorio en la corteza a medida que el magma escapa en forma de lava, ceniza y piroclastos.

Velocidad en aumento

La lava tomó mucha velocidad a última hora de la tarde del lunes mientras se dirigía hacia el mar. Su movimiento y resistencia en diversas zonas como el monte Todoque se han expandido hacia la costa.

Cuando la lengua de lava, de unos mil grados de temperatura, llega al mar, algo más de 20 grados, se produce una explosión de vapor de agua que genera una densa nube negra. La lava, con su calor extremo, provoca este penacho, pero también una reacción química, que involucra principalmente al cloro, que puede irritar la piel, los ojos y el tracto respiratorio. En total, según el Servicio Geológico de Estados Unidos, existen cuatro peligros principales asociados con la salida de lava al océano: el colapso repentino de la tierra costera y los acantilados, las explosiones desencadenadas por este colapso, las olas de agua hirviendo que generan en el medio ambiente y, finalmente, la columna de vapor tóxico con ácido clorhídrico y pequeñas partículas de cristales volcánicos.

Pero no todo es destrucción cuando el mar interactúa con un volcán, como se observó en la reciente erupción submarina de El Hierro en 2011. El buque de investigación oceanográfica Ramon Margalef Llegó el sábado para estudiar en detalle la entrada de lava al mar. El barco también recolectará rocas y corales de la zona. Estos organismos absorben azufre y otros gases emitidos por el volcán, de ahí la Margalef también espera estudiar el impacto que tendrá la afluencia masiva de lava en la fauna, explica Eugenio Fraile, investigador del Instituto Español de Oceanografía. “Los más afectados serán los organismos que viven adheridos al fondo y no pueden moverse, que probablemente morirán. Pero la recuperación puede ser rápida. Tres años después de la erupción del volcán submarino de El Hierro, estos organismos se habían renovado casi por completo ”, apunta.

Una posibilidad es que el mar se vuelva verde turquesa, formando una gran mancha que podría observarse desde el espacio. Esto es lo que sucedió en Hawai en 2018. La entrada de roca fundida desplazó las capas inferiores de agua de modo que las capas más profundas, que tienen muchos más nutrientes y favorecieron el crecimiento de las algas, subieron y tiñeron el agua.

Inicio a inicio mapa del avance del volcán de La Palma

El barco también cartografiará el fondo marino tras la erupción y podrá comparar ese mapa batimétrico con el que ya se hizo en 2018, cuando La Palma ya estaba sacudida por un enjambre de terremotos. El barco recogerá rocas y corales de la zona. Estos organismos absorben azufre y otros gases emitidos por el volcán. La costa de La Palma es una reserva marina y el Margalef también espera estudiar el impacto que tendrá la afluencia masiva de lava en la fauna, explica Eugenio Fraile, investigador del Instituto Español de Oceanografía. Los más afectados serán los organismos que viven adheridos al fondo y no pueden moverse, que probablemente morirán. Pero la recuperación puede ser rápida. “Tres años después de la erupción del volcán submarino de El Hierro, estos organismos se habían renovado casi por completo”, apunta Fraile.

Actualmente no hay estimaciones de cuánto tiempo seguirá escupiendo lava el volcán. La erupción más larga de todas las documentadas en La Palma es la de Tehuya, ocurrida en 1586, que duró 84 días. El más corto, sin embargo, fue el que hasta este domingo fue el último en la isla, el de Teneguía, en 1971, que duró 24 días.