diciembre 4, 2021

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La muerte de Ecko y los policías de Río que cambiaron de bando | Internacional

La muerte de Ecko y los policías de Río que cambiaron de bando |  Internacional

Aún faltaba más de una hora para el amanecer cuando llegó a casa. El día de San Valentín comenzó en Brasil cuando el hombre más buscado de Río de Janeiro vino a visitar a su esposa y sus tres hijos. Circunstancias clásicas para una emboscada. Un comando de 21 agentes persiguió a Ecko, un ex narcotraficante aliado en los últimos tiempos con la policía criminal. Sobrevivió a un primer golpe en el pecho. Una ficha policial lo muestra vivo. Pero solo le quedaban unos minutos de vida porque este operativo policial del sábado 12 de junio terminó como suele ocurrir en Brasil. Murió de camino al hospital. Cuando fue evacuado, un segundo balazo en el pecho lo mató, «luego de que intentó robarle el arma a un oficial», como explicó un comisionado de la Policía Civil en la aparición de ese día.

Cuando la prensa seguía informando que el jefe se había rendido, un enjambre de agentes armados con rifles se apoderó de un hospital cerca de la playa de Ipanema y de las tiendas más lujosas de Río. Un testigo escuchó en los pasillos que Ecko acababa de morir y pocos minutos después vio pasar una camilla con un cuerpo en una bolsa mortuoria. Sospecha que fue él, Wellington da Silva Braga, alias Ecko, el líder de la milicia carioca más poderosa. Un final de esencia cinematográfica en una ciudad hedonista donde el inframundo está en constante transformación a través de tiroteos, alianzas y rupturas.

El gobernador de Río, Cláudio Castro (en el centro, con máscara y camisa blanca), posa rodeado por el mando de 21 policías civiles que participaron en el operativo contra Ecko, jefe de la milicia carioca más numerosa, el día 12.
El gobernador de Río, Cláudio Castro (en el centro, con máscara y camisa blanca), posa rodeado por el mando de 21 policías civiles que participaron en el operativo contra Ecko, jefe de la milicia carioca más numerosa, el día 12. Gobierno de Río de Janeiro / Gobierno de Río de Janeiro

La milicia es lo que hoy llaman las bandas criminales más poderosas de Brasil en Río, la cuna política del clan Bolsonaro. Su principal diferencia con la competencia – narcotraficantes y mafias de juego ilegal que patrocinan algunas escuelas de samba – es que sus miembros están o estuvieron a sueldo del estado: son policías, bomberos, carceleros, etc. Algunos fueron expulsados ​​del cuerpo, otros combinaron uniforme y delincuencia.

La periodista de seguridad Cecília Olliveira revela su enorme ventaja sobre el resto de delincuentes. “Tienen información privilegiada, acceso a armas, municiones, el poder de negociación que les confiere ser agente público para negociar con otras entidades públicas”, explicó en entrevista telefónica.

Las primeras milicias llegaron a las favelas hace dos décadas con una oferta tentadora: tranquilidad para el barrio. Prometieron mantener alejado al narcotraficante a cambio de algo de dinero. El negocio original sigue vivo. Un vecino de Jaraquepagua, suburbio de más de 150.000 habitantes, dice que en su edificio “cobran una fianza de 50 reales por apartamento. La paradoja es que les pagas para que se defiendan ”. Solicite permanecer en el anonimato por razones de seguridad. La silencio reina en la llamada ciudad maravillosa.

En los primeros años las autoridades, los ciudadanos y la prensa los veían con buenos ojos. Una comisión de investigación que en 2008 dio nombres y apellidos a 200 sospechosos y el secuestro de algunos reporteros ayudó a cambiar esa actitud. Entre sus muchos defensores titulares, Jair Bolsonaro. Los uniformes siempre han sido una de sus principales bases electorales y Río, el feudo político de la familia.

Vista de Seropédica, una de las ciudades y distritos del Estado de Río de Janeiro donde el distrito vive bajo el control de bandas de policías criminales, aquí llamadas milicias.
Vista de Seropédica, una de las ciudades y distritos del Estado de Río de Janeiro donde el distrito vive bajo el control de bandas de policías criminales, aquí llamadas milicias. Leonardo Carrato

Más allá de los discursos, Adriano Nóbrega -extraordinario como policía y como sicario- es el vínculo más directo del clan con estos grupos. Flavio Bolsonaro, hijo del presidente y senador, lo condecoró y empleó a la madre y esposa de Nóbrega en su gabinete durante años, quien llevó a la tumba los secretos de las alcantarillas de Río de Janeiro cuando fue asesinado en un policía justo antes de que estallara la pandemia aquí. , acumulando medio millón de muertos.

A partir de la extorsión de vecinos y comerciantes, las bandas de policías criminales han amasado barrios y poder. Sus negocios han crecido como una hidra en el estado de Río. En la capital ya controlan más territorio que los narcotraficantes: 57% contra 34%, según el mapa de grupos armados elaborado por una alianza universitaria con Fogo Cruzado, grupo fundado por Olliveira que advierte en tiempo real dónde hay tiroteos, y Disque denuncia, un sistema oficial consolidado de denuncia anónima. La Policía Civil detuvo a 700 milicianos en ocho meses.

La opulencia y la miseria se entrelazan constantemente en Río, donde pocas pistas son suficientes para que un extraño comprenda quién controla ciertos barrios. Las áreas donde las reglas del tráfico de drogas suelen estar marcadas con alfileres para dificultar el paso de la policía y controlar quién entra y quién sale. En las de los milicianos hay vigilancia, pero es invisible.

Grupos como el que lidera el desconsolado Ecko imponen su ley y sus servicios: impuestos de seguridad, transporte ilegal en camionetas -que muchos vecinos prefieren porque funciona mejor que el público-, suministro de gas, televisión satelital, internet … servicios básicos y seguridad, como si se tratara de un poder público. También se dedican al asesinato por encargo, con la singularidad de enterrar cadáveres en cementerios clandestinos para no dejar rastro.

Residentes de la favela Jacarezinho en Río de Janeiro protestan tras una violenta redada policial que dejó 28 muertos el 6 de mayo.
Residentes de la favela Jacarezinho en Río de Janeiro protestan tras una violenta redada policial que dejó 28 muertos el 6 de mayo. MAURO PIMENTEL / AFP

Otro vecino anónimo explica que vivir bajo su dominio significa olvidar el miedo a ser asaltado o golpeado por los espectaculares operativos policiales diarios con decenas de agentes a una distancia prudencial en las calles abarrotadas. «A veces se utiliza un operativo policial legítimo para permitir que la milicia ingrese y ocupe ese asiento», advierte el reportero Olliveira.

El herido suele ser el Comando Vermelho, golpeado el pasado mes de mayo en la favela de Jacarezinho en un operativo en el que murieron 28 personas. Lo que sospechaban muchos habitantes de las favelas controladas por el Comando Vermelho o por otros grupos de narcotraficantes, fue confirmado por académicos gracias al cruce de bases de datos. Resulta que en los barrios sometidos a milicias, los allanamientos policiales son menos frecuentes. Según un informe de la Universidad Federal del Fluminense, en 2019 fueron solo el 6% mientras que la mayoría de los operativos se concentraron en las zonas en disputa dominadas por el narcotráfico. La baja presión policial y el «aumento de sus ganancias en el mercado inmobiliario a través de construcciones irregulares que luego se legalizan» suponen lo que estos académicos describen como «el doble beneficio (político y económico)» de estas bandas policiales criminales.

La cartera de negocios diversificada de estas bandas incluye recientemente el lucrativo negocio inmobiliario. Construyen casas en terrenos que se apoderan de ellos mediante fraudes o vínculos políticos. Se mueven hábilmente en los límites fluidos entre lo legal y lo ilegal. Varias torres se derrumbaron y los vecinos murieron.

El asesinato de la concejala Marielle Franco, por el que hay dos ex policías militares encarcelados en espera de juicio, dio notoriedad a estas bandas en 2018. El sospechoso de matar políticos de izquierda fue uno de los mejores tiradores del cuerpo antes de convertirse en sicario; Descubrieron un arsenal y que tenía un chalet en la misma urbanización que Bolsonaro Sr.

Un control policial en una calle de Río de Janeiro en mayo pasado.
Un control policial en una calle de Río de Janeiro en mayo pasado. CARL DE SOUZA / AFP

El río más sucio estaba emergiendo después de un tiempo aparentemente dulce. Si bien Brasil ha desplegado a los militares en las favelas de la droga para garantizar la tranquilidad en la Copa del Mundo y los Juegos Olímpicos, estas bandas se han expandido fuera del centro de atención, explica Olliveira. Este periodista sostiene que «los policías expulsados ​​son mano de obra altamente calificada y barata para los milicianos, para el narcotráfico, para los que mejor pagan».

Las pandillas nacidas para asustar a los narcos se han asociado con él en los últimos tiempos. Ecko es un ejemplo de ese vínculo y las mutaciones del inframundo. Llegó a los militares por el narcotráfico, no por las fuerzas de seguridad. Un hecho que, el día de su muerte, Flavio Bolsonaro se apresuró a señalar. «Ecko nunca fue policía», escribió en un tuit que incluye «apoyo incondicional a verdaderos policías de todo Brasil». Y el gobernador de Río, Cláudio Castro, proclamó: “Es un día histórico. Celebremos que sacamos de circulación a alguien que simbolizaba la impunidad «antes de correr a fotografiarse con los cazadores, todavía con sus trajes y armas. Y según las reglas, todos con máscaras».

El sociólogo José Cláudio Alves interpreta la eliminación de capucha, que presumiblemente ya tiene un reemplazo al frente de Bonde do Ecko, de una manera muy diferente. Lleva estudiando estos colectivos desde la década de los noventa, además de vivir y trabajar en el corazón de la Baixada Fluminense, el área metropolitana donde están más arraigados. «Pienso que [Ecko] era soldado, administrador de un territorio. Él no es la figura clave », explica una tarde de junio en el hermoso campus donde imparte clases, el de la Universidad Federal Rural de Río de Janeiro, ahora abandonado por el covid-19. Es en una ciudad anodina, Seropédica, donde la milicia tiene múltiples actividades, desde el clásico impuesto de seguridad, hasta mototaxis o contrabando de arena.

El miliciano José Cláudio Alves posa la semana pasada en la Universidad Federal Rural de Río, donde enseña, en Seropédica.
El miliciano José Cláudio Alves posa la semana pasada en la Universidad Federal Rural de Río, donde enseña, en Seropédica. Leonardo Carrato

Este especialista sostiene que el operativo contra Ecko y otros durante el último año se ha centrado en los llamados narcoticistas con dos objetivos: «Exonerar a los funcionarios del Estado» y reforzar el discurso de que «matar resuelve problemas». El bandido nacido es un bandido muerto (El buen bandido es el bandido muerto) es un eslogan aclamado en Brasil. Y metódicamente, la fusión de la policía criminal aliada con políticos y empresarios turbios expande sus negocios a medida que ganan poder en los distritos y alcaldes. Río es el laboratorio de la extrema derecha, el gran escaparate ”.

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