julio 25, 2024

La presidenta de Texas A&M, Katherine Banks, renuncia en medio de las consecuencias del programa de periodismo

La Universidad de Texas A&M dijo el viernes que su presidente renunciaría «inmediatamente» luego de una disputa sobre las ofertas cambiantes de la escuela a una candidata que parecía dispuesta a dirigir su escuela de periodismo, pero finalmente rechazó el puesto después de ser rechazada por su trabajo de promoción de la diversidad.

El presidente, el Sr. Katherine Banks, presentó una carta de jubilación el jueves por la noche, en la que dijo que la atención negativa que se le dio a la directora de periodismo, Kathleen McElroy, fue una distracción para Texas A&M, una de las universidades más grandes del país.

La renuncia del Dr. Banks se produjo días después de la renuncia del decano que supervisa la Facultad de Artes y Ciencias de la universidad y siguió a una tensa reunión entre el Dr. Banks y el cuerpo docente de la universidad el miércoles.

Durante esa reunión, la Dra. Banks, quien había sido presidenta durante poco más de dos años, dijo que lamentaba que el Dr. McElroy no se uniera a la universidad y que estaba avergonzada por la forma en que se había manejado la situación. Pero también sugirió que sabía poco sobre los detalles de lo que condujo a las ofertas cambiantes hechas al Dr. McElroy, ex editor del New York Times y profesor de periodismo de la Universidad de Texas.

Esta versión de los hechos fue cuestionada el viernes por Hart Blanton, profesor que dirige el departamento de comunicaciones y periodismo de la universidad. Dijo que la Dra. Banks, de hecho, «se inyectó en el proceso de manera atípica y desde el principio» y engañó al senado de la facultad sobre su papel.

La Dra. Blanton dijo que parecía que se le dio más escrutinio a la contratación de la Dra. McElroy porque era afroamericana, y también dijo que alguien editó un borrador de carta de oferta de trabajo, cambiando la oferta de un período de varios años a un año, y se la envió a la Dra. McElroy sin su conocimiento, aunque aún incluía su firma. Dijo que compartió documentos relacionados con la contratación fallida con los abogados de la universidad el jueves y se alegró de ver que el Dr. Banks había renunciado.

La debacle de la nominación del Dr. McElroy es el último choque en la intersección de la educación superior, la diversidad y la política. El gobernador Greg Abbott de Texas, republicano, firmó un proyecto de ley este año que prohibirá las oficinas y los programas en las universidades financiadas por el estado cuyo propósito es promover la «diversidad, la equidad y la inclusión».

Y en Florida, en mayo, el gobernador republicano Ron DeSantis firmó una ley que prohibía en gran medida a las universidades estatales gastar dinero en iniciativas de diversidad, equidad e inclusión, y prohibía la enseñanza de “políticas de identidad” en ciertos cursos obligatorios.

La disputa también sigue a la nominación fallida de otra reportera afiliada al Times, Nikole Hannah-Jones, en 2021 para la Universidad de Carolina del Norte. El consejo de administración de la universidad se negó a otorgarle el puesto después de que fuera nombrada presidenta de periodismo de investigación y raza. La negativa siguió a las críticas, en gran parte de los conservadores, sobre la participación de la Sra. Hannah-Jones en el Proyecto 1619 de The Times, que argumentó que 1619, el año en que un grupo de africanos esclavizados fueron llevados a los Estados Unidos, también fue importante para Estados Unidos.

En el caso de Texas A&M, el Dr. McElroy dijo que la universidad le prometió un contrato de cinco años, pero finalmente le ofrecieron un contrato de un año después de las quejas de un grupo de ex alumnos y una publicación conservadora en su trabajo de promoción de la diversidad, incluyendo una columna de opinión que ella escribió en el que dijo que era importante contratar más maestros no blancos.

El Dr. McElroy ha cubierto una variedad de temas durante sus décadas en el periodismo, desde deportes hasta catering, y dijo en una entrevista anterior con The Times que los esfuerzos de diversidad eran solo una pequeña parte de su carrera periodística y académica.

Graduada de A&M en 1981, la Dra. McElroy finalmente rechazó el contrato de un año con la escuela, dijo, y el episodio se convirtió en una crisis total para la universidad después del Texas Tribune. reportado por primera vez sobre el conflicto El Dr. McElroy describió una serie de conversaciones en las que el Decano de la Facultad de Artes y Ciencias de A&M le dijo que había habido un retroceso político en su nombramiento.

«Le dije: ‘¿Qué pasa? “,” recordó el Dr. McElroy de su conversación con el decano, José Luis Bermúdez. «Él dijo: ‘Eres una mujer negra que estuvo en el New York Times, y para esa gente es como trabajar para Pravda’. «»

En un comunicado el viernes, la Dra. McElroy dijo que estaba «profundamente agradecida por la gran cantidad de apoyo que he recibido, especialmente de Aggies de todas las carreras y de mis estudiantes pasados ​​y presentes». Agregó que comentaría más en el futuro. «Hay mucho más que podría y diré sobre lo que sucedió», dijo.

La colisión de la universidad y la política se desarrolló en una institución en el corazón de la identidad y la cultura de Texas. Con casi 75,000 estudiantes, Texas A&M en College Station, a unas 95 millas al noroeste de Houston, es el otro leviatán de la educación superior del estado: la Universidad de Texas en Austin es el rival más rural y conservador. Es una universidad empeñada en ser considerada entre las instituciones de investigación de clase mundial, pero enfocada intensamente en sus tradiciones y sus inicios como una escuela formada por estudiantes de pueblos agrícolas, que luego los enviaban a las fuerzas armadas.

La escuela es conocida por la ferviente lealtad de sus graduados. E incluso para los estándares de Texas, se define por una celebración del estado y los grandes deportes, especialmente el fútbol Aggie. Los estudiantes negros constituyen un porcentaje desproporcionado de Texas A&M (2 %) y la Universidad de Texas en Austin (5 %), en comparación con el estado en su conjunto (13,4 %) o las ciudades donde se encuentran las universidades.

Lo que siguió siendo un misterio incluso después de la renuncia del Dr. Banks fue exactamente por qué la universidad cambió su oferta al Dr. McElroy. Un grupo conservador de ex alumnos, la Rudder Association, había enviado un correo electrónico a la gerencia de A&M después de que se anunciara su nombramiento y dijo en un comunicado que A&M debería evitar «la ideología divisiva de la política de identidad». El viernes, el presidente del grupo, Matt Poling, dijo que apreciaba el servicio del Dr. Banks a la universidad.

En reunión del senado de profesores el miércolesLos profesores habían criticado fuertemente la torpeza de la universidad con el nombramiento del Dr. McElroy, y algunos dijeron que las críticas al trabajo del Dr. McElroy para promover la diversidad no deberían haberse tenido en cuenta en su contratación.

«Lo que no está bien es que se alega que la universidad canceló un contrato, y lo que es aún más no está bien es la percepción de que la razón por la que fracasó el contrato original no fue por el mérito, sino por las opiniones o la demografía del candidato», dijo Tracy Anne Hammond, profesora de informática y presidenta del senado de la facultad. Agregó: «En este momento, la facultad y el mundo han perdido la fe en la Universidad Texas A&M, y eso es un gran problema».

El Dr. Banks describió una falla en la comunicación cuando trató de contratar al Dr. McElroy, pero dijo que la universidad mantuvo las ofertas que le había hecho.

“Por lo que tengo entendido, en todas las etapas de este proceso, ella venía aquí”, dijo la Dra. Banks, y agregó que todavía quería que la Dra. McElroy se uniera a la universidad.

Pero enfrentó preguntas difíciles de miembros de la facultad, muchos de los cuales criticaron lo que dijeron que era una interferencia política en el proceso de contratación de la universidad y una secuencia vergonzosa de eventos.

“Aparentemente nadie sabe quién hizo la oferta, nadie sabe cuántas ofertas se hicieron, nadie sabe quién firmó qué oferta y nadie sabe quién leyó o escribió esas ofertas”, dijo Raymundo Arróyave, profesor de ingeniería. «Francamente, parecemos incompetentes».

NK Anand, vicepresidente de asuntos de la facultad, dijo en la reunión que la primera carta de oferta para el Dr. McElroy era para un puesto permanente y una segunda carta de oferta, para un puesto de director de un año y un puesto de docente de tres años, fue firmada solo por el jefe del departamento. Dijo que la universidad no había podido encontrar una carta de oferta de cinco años.

El senado de la facultad aprobó una resolución para crear un comité de investigación para examinar cómo se manejó la contratación del Dr. McElroy. Funcionarios del sistema universitario dijeron el viernes que estaban en las primeras etapas de una investigación sobre lo que estaba mal. «Estamos decididos a arrojar luz sobre lo que sucedió y por qué, para aprender de los errores y hacerlo mejor en el futuro», dijo un portavoz del sistema universitario en un comunicado.

En una declaración separada el viernes, el canciller John Sharp dijo que Mark A. Welsh III, decano de gobierno y de la escuela de servicio público de la universidad, asumiría el cargo de presidente interino.

Estefanía Saúl Y Rick Rojas informe aportado.