noviembre 30, 2021

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La revolución psicodélica de Alejandro Gaviria en Colombia | Sociedad

La revolución psicodélica de Alejandro Gaviria en Colombia |  Sociedad

Siendo todavía ministro de Salud de Colombia, Alejandro Gaviria se tatuó la frase «Tu tiempo es limitado» en su antebrazo derecho al final de sus sesiones de quimioterapia. Ni siquiera en esos seis años al frente de la cartera de Healthcare, o como paciente de cáncer, abandonó su papel de intelectual, que desde entonces ha retomado con entusiasmo. El actual rector de la Universidad de Los Andes, reconocido economista y académico, acaba de publicar su libro Otro fin del mundo es posible. Cómo puede salvarnos Aldous Huxley, en el que explora la vida del autor de Un mundo feliz (Nuevo mundo, en inglés), retoma sus ideas y relata su experiencia de inmersión en la «revolución psicodélica» que se avecina.

Gaviria (Santiago de Chile, 54) se ha convertido en el rostro más liberal del gobierno de Juan Manuel Santos (2010-2018). Como ministro, ha dado recordadas batallas que lo enfrentaron a las empresas farmacéuticas, la Iglesia o los halcones militares. Su legado incluyó defender el derecho a una muerte digna, detener la fumigación aérea para erradicar cultivos ilícitos con glifosato, un herbicida potencialmente cancerígeno, o regular la marihuana medicinal. Desde los sectores progresistas y el centro anhela una candidatura presidencial a la que, por ahora, se resiste.

«Si alguna vez me aventuro en esto Nuevo mundo, Este infeliz mundo de la política, esto se puede distorsionar y presentar de muchas formas ”, relata a EL PAÍS sobre su testimonio con LSD. “En todo caso, sería una candidatura atípica, no solo en Colombia sino en el mundo. Hay una pregunta obligatoria para casi todos los candidatos presidenciales que tuvo que ver con el cannabis, no con los psicodélicos, sobre el que todavía hay un estigma y hay mucho más desconocimiento ”, admite.

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– ¿Cómo definiría su papel en el debate público colombiano?

-En dos maneras. Primero, como comunicador, como alguien que intenta conectar el mundo de las ideas con una audiencia más amplia. Y en segundo lugar, como defensor del liberalismo, la libertad y la dignidad humana en medio de las tendencias totalitarias que crecen en todas partes. Creo, como Huxley, que los seres humanos son animales extraños, matan más por saciedad ideológica que por hambre.

Su doble condición de paciente de cáncer y ministro de Salud se relata en otro de sus libros, Hoy siempre esta estacionario. Este bestseller es también una antología de lecturas personales, muchas de pensadores que murieron de cáncer como Christopher Hitchens, Carl Sagan o Susan Sontag. Con tono reflexivo y pedagógico, a Gaviria le encanta escribir sobre personas que lee y admira, para exponer sus ideas y su visión del mundo.

«Huxley me parece una figura interesante, conservadora y revolucionaria al mismo tiempo, un explorador espiritual que nunca dejó de aprender, un crítico lúcido de la modernidad, un escritor extraordinario que sin embargo nunca creó personajes memorables, un pensador que quiso unir arte y ciencia, Oriente y Occidente, razón y receptividad ”, subraya. “Sus ensayos ya casi nunca se leen. Su última novela La isla casi fue olvidado. Quería revivirlo. Ponlo en conversación con el presente. Sus reflexiones sobre la salud pública, las drogas, la crisis ambiental, la tecnología y el progreso siguen siendo relevantes. O más bien, cierta urgencia. Por ejemplo, la revolución psicodélica en curso ha dado un nuevo brillo a sus reflexiones sobre este tema ”.

Huxley tenía una visión crítica de la medicina moderna, de la medicalización excesiva de la vida, explica. “Creía al mismo tiempo que los antibióticos, las vacunas y los anestésicos eran los mayores logros de la humanidad. Concibió la salud de manera integral. Tuvo una visión trágica de la vida y la salud humanas. Insistió en que somos máquinas despreciables que fallan en cualquier momento. Rechazó la prohibición de las drogas. También escribió sobre la buena muerte, sobre la muerte reflexiva y consciente ”, detalla Gaviria. “Comparto esa visión, humanista y escéptica. He sido, por ejemplo, un defensor de la eutanasia como ministro de Salud. Colombia es el primer país de América Latina con eutanasia legal. También comparto sus críticas a la medicalización y los escollos de la tecnología en la medicina actual ”.

La vida intelectual de Huxley – escribe Gaviria – se puede dividir en dos fases: la europea, hasta 1937, y la americana, hasta su muerte en 1963. Durante la primera escribe Un mundo feliz, su famosa distopía pesimista, y durante la segunda La isla, su utopía optimista, también un compendio ficticio de sus ideas. En estas novelas pasa de ver las drogas como una herramienta opresiva a una herramienta liberadora, y Gaviria relata cómo le influyó el contacto de Huxley con la mescalina y el LSD durante la última década de su vida. Finalmente, el propio Gaviria relata su experiencia con el LSD. “Empecé a sentir los efectos poco a poco, con plena conciencia, como si fuera un mar de luz, como si todo en el mundo quisiera llamar la atención. Comprendí entonces, desde el principio, la insistencia de Huxley en la sacralización de la vida cotidiana «, escribe en Otro fin del mundo es posible.

Como Ministro de Salud, Gaviria regulaba el cannabis medicinal en Colombia.
Como Ministro de Salud, Gaviria regulaba el cannabis medicinal en Colombia.Camilo Rozo

Apoyado por la evidencia, señala que el LSD ha sido rescatado recientemente, entre otras cosas, por sus beneficios en el tratamiento de la ansiedad en pacientes moribundos. Argumenta que para algunos científicos los psicodélicos representan el futuro de la psiquiatría, con nuevas áreas de investigación que incluyen el tratamiento de la depresión, la adicción a los opiáceos y el trastorno de estrés postraumático, entre otros. “En los estados de Estados Unidos se está considerando la legalización de los psicodélicos, similar a lo que sucedió con el cannabis. Creo que esta tendencia seguirá creciendo, que tendremos una evolución muy parecida a lo que pasó con el cannabis «, dice. La guerra contra las drogas, que acaba de cumplir medio siglo,» no solo ha provocado una gran cantidad de sufrimiento, pero también ha privado a la humanidad de los conocimientos esenciales «.

En un país católico, a veces piadoso y modesto, Gaviria se ha convertido en el blanco del dogmatismo religioso al debatir públicamente su ateísmo. Como ministro reguló la marihuana medicinal, Sí como paciente usaba gotas de cannabis para disminuir las náuseas de la quimioterapia. Ahora, mientras muchos todavía quieren verlo en el papel en las elecciones presidenciales de 2022, habla de su experiencia psicodélica, un arsenal político para sus detractores. «Me llamó la atención que los ataques no fueron tan fuertes, no fueron aniquiladores», aprecia. “Cuando escribí el capítulo sobre mi experiencia con el LSD, le dije en broma a mi esposa: ‘Este será el final definitivo de cualquier aspiración política’. Pero ha habido pocas críticas al respecto. Colombia probablemente ha cambiado. El país urbano es menos conservador. Más tolerante. En eutanasia y aborto, por ejemplo, Colombia es más liberal que la mayoría de los países latinoamericanos. El cambio social ha sido muy rápido . Más rápido de lo que se suele reconocer «.