diciembre 3, 2021

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La Tierra se ha observado desde 1.715 estrellas cercanas durante los últimos 5.000 años | Ciencias

La Tierra se ha observado desde 1.715 estrellas cercanas durante los últimos 5.000 años |  Ciencias

Si hay vida en otros planetas con inteligencia y capacidad tecnológica similar a la nuestra, es muy probable que ya hayan visto la Tierra, que nos estén viendo ahora mismo, o que en un futuro astronómicamente cercano podrán vernos. Un nuevo estudio, publicado este miércoles en Nature, revela que 1.715 estrellas cercanas han podido detectar la existencia de la Tierra durante los últimos 5.000 años, cuando se desarrollaron las primeras civilizaciones humanas, y que 319 estrellas adicionales se moverán a su lugar. para que podamos vernos en los próximos 5.000 años.

Lisa Kaltenegger, directora del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell en Estados Unidos, profesora asociada de astronomía y primera autora de la investigación, dice que en total hay 2.034 estrellas en nuestro vecindario solar que podrían ver cómo la Tierra bloquea la luz del Sol. .una vez al año. «Son capaces de detectarnos si observan estos cambios en el brillo de las estrellas, de la misma manera que lo hacemos para encontrar planetas cercanos y potencialmente habitables que orbitan alrededor de estrellas distintas al Sol», dice el investigador en el correo. El 70% de los más de 4.000 planetas del sistema no solar, conocidos como exoplanetas, descubiertos hasta ahora, se han descubierto observando cómo se atenúa la estrella en la que orbitan. La Tierra también podría ser detectada por otros exoplanetas utilizando este método.

Kaltenegger explica que lo más emocionante de la investigación fue comprender y ver cómo los objetos en el universo cambian de lugar con el tiempo. «Estoy fascinado por la naturaleza dinámica de nuestro cosmos». El científico afirma, por ejemplo, que una posible civilización que habita en el exoplaneta Ross 128b, famoso por ser del mismo tamaño que la Tierra y por ser el segundo más cercano encontrado hasta la fecha, puede habernos visto en el pasado, pero se ha perdido ese lugar. De Vista privilegiada hace 900 años. Por el contrario, los planetas que orbitan alrededor de la estrella Teegarden comenzarán a ver el tránsito de la Tierra en 29 años, y los que orbitan Trappist-1 solo podrán observarnos en 1600 años.

La mayoría de las estrellas en nuestra vecindad tienen al menos 1,000 años para encontrarse con nosotros, pero algunas mantienen un punto de vista especial durante más de 10,000 años.

Lisa Kaltenegger, directora del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell

«El punto de vista para poder ver la Tierra no es para siempre, se gana y se pierde», concluye Kaltenegger. Y dice que durante uno de sus trabajos en busca de exoplanetas se preguntó cuánto tardaría ese «asiento de primera fila» en encontrar la Tierra. Nadie lo supo. Esa pregunta fue el origen de esta investigación. Finalmente, ella y su equipo concluyeron que «la mayoría de las estrellas de nuestro vecindario tienen al menos 1,000 años para encontrarnos, pero algunas han mantenido este punto de vista especial durante más de 10,000 años».

Llegar a esta conclusión fue posible gracias al catálogo Gaia de la Agencia Espacial Europea, el mapeo de galaxias más preciso de la historia. Jackie Faherty, investigadora del Departamento de Astrofísica del Museo de Historia Natural de Nueva York y coautora del trabajo, explica que utilizar el Un total de 331,312 estrellas en las cercanías y proyectando sus movimientos en el tiempo durante un período de 10,000 años, 5,000 hacia el pasado y 5,000 hacia el futuro, encontraron las 2,034 estrellas que han estado o estarán en posición de ver la Tierra.

Faherty, que se describe a sí misma como una astrónoma dinámica a la que le encanta ver dónde están las estrellas, dónde han estado, hacia dónde se dirigen y, sobre todo, lo que nos cuenta sobre la historia de nuestro sistema solar, dice que la investigación también ha encontrado que al menos 75 estrellas están lo suficientemente cerca, a menos de 100 años luz de distancia, para que las ondas de radio creadas por el hombre las alcancen. Dentro de estos sistemas estelares existen 29 mundos potencialmente habitables que podrían haber visto la Tierra y recibido nuestras señales de radio, explica el investigador.

Los cuatro sistemas más cercanos a la Tierra que ya han recibido ondas de radio y en los que hay planetas potencialmente habitables son Ross 128b, la estrella de Teegarden, GJ 9066 y Trappist.

El cálculo de la distancia que han recorrido las ondas de radio es sencillo. «Los seres humanos comenzaron a utilizar la comunicación por radio hace unos 100 años, lo que significa que estas ondas, que viajan la distancia de un año luz en un año, han alcanzado sistemas estelares a menos de 100 años luz del Sol», dice Kaltenegger. El catálogo de Gaia reveló que hay 75 sistemas estelares a esa distancia. Sin embargo, cada año esas ondas de radio viajan más lejos y pueden llegar a más sistemas estelares.

Según esta lógica, dicen los científicos, los posibles observadores extraterrestres podrían detectar vida en nuestro mundo si detectan ondas de radio. «Si alguien ya nos hubiera encontrado», se pregunta Kaltenegger, «¿qué pensarían de nosotros?»

Faherty reconoce que los humanos a menudo olvidan «la vasta naturaleza multiparámetro del Universo en el que vivimos». Y añade: «El movimiento, la distancia, el ángulo de inclinación juegan un papel importante en las conclusiones científicas a las que hemos llegado».

Según los resultados de la investigación, los cuatro sistemas más cercanos a la Tierra que ya han recibido ondas de radio y en los que hay planetas potencialmente habitables son Ross 128b, a 11 años luz de distancia, con un planeta de masa terrestre del mismo nombre; la estrella de Teegarden, a 12,5 años luz de distancia, con dos planetas de masa terrestre; GJ 9066, a 14,6 años luz de distancia, con dos planetas gigantes gaseosos, y Trapense 1, a 40,6 años luz de distancia, con siete planetas del tamaño de la Tierra, cuatro de ellos en la zona habitable.

Kaltenegger explica que las estrellas desde las que se puede ver la Tierra en tránsito hacia el Sol son objetivos prioritarios para futuras búsquedas de planetas potencialmente habitables. «Los próximos pasos son para la misión TESS de la NASA y otros observatorios que utilizan telescopios terrestres para encontrar planetas alrededor de las estrellas que hemos identificado que podrían vernos».

Los científicos esperan que este trabajo sirva para fomentar la búsqueda de muchos mundos similares al nuestro en áreas potencialmente habitables. “Será difícil encontrarlos, pero creo que ahora tenemos más motivación en cuanto a por qué miramos específicamente alrededor de esas 2.043 estrellas”, explica Kaltenegger.

Además, los equipos del programa de investigación de inteligencia alienígena de todo el mundo también utilizarán esta lista de estrellas para tratar de encontrar señales. «Aquí, en el Instituto Carl Sagan de Cornell, se descubren las mejores herramientas para encontrar vida en el sistema solar y en exoplanetas», dice Kaltenegger. Entonces, cuando los observadores encuentran estos planetas, estamos listos para buscar señales de vida en ellos «.

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