abril 16, 2024

Para algunos, las primeras señales provinieron de las ferias de piedra, en particular las de Tucson, Arizona, donde la espinela parecía más buscada que de costumbre. Para otros, fue cuando Bulgari decidió, en 2022, dedicar una de sus cápsulas de espinela llamada “Color Journeys” a esta gema, mezclada con generosas esmeraldas en collares y anillos de oro rosa muy ornamentados. Más expuesto, más deseado, “la espinela está de moda”resume el gemólogo Olivier Segura, director científico de la School of Jewelry Arts (institución apoyada económicamente por Van Cleef & Arpels).

El público en general aún no lo conoce. “Pero hoy, cuando se buscan piedras con tonos rojos y rosas, además del rubí y el zafiro, la espinela sigue siendo el material más noble y por lo tanto el más deseable”, explica Guillaume Chautru, que dirige el departamento de gemología de la casa suiza Piaget. Mientras que algunos conocedores se retuercen frente a variaciones verdes o azules difíciles de encontrar (de Vietnam), son los especímenes rosados ​​o rojos altamente codiciados los que aparecen con mayor frecuencia en las colecciones.

Este tardío reconocimiento tiene todo de remontada. Durante mucho tiempo, la espinela, cuyo género es contrario a la intuición masculina, no existió. Debido a que fue desenterrado en las minas afganas de Badakhshan junto con rubíes, se confundió con estos últimos o con ciertos granates.. «Tan pronto como una piedra se volvía de color rojo brillante, entonces hablábamos de carbunclos indiscriminadamente»recuerda Olivier Segura.

Joyas de espinela real

El descubrimiento de sus diferencias por el mineralogista francés Jean-Baptiste Louis Romé de l’Isle, en 1783, barajó de nuevo las cartas. Entonces entendemos que la espinela es una especie mineral separada, mientras que el rubí pertenece a la familia del corindón (al igual que el zafiro). También nos damos cuenta de que permiten, en una inspección más cercana, tonalidades no muy similares: el rubí, conocido como «dicroico», puede contener dos colores, que percibimos cuando se mueve (rojo y naranja, rojo y rosado…), mientras que la espinela , idiocromático, se limita a un solo tono, sin matices.

Esta nueva distinción también nos obliga a releer la historia. De repente, nos damos cuenta de que ha habido un error y que algunas joyas reales no están incrustadas con rubíes, como se proponía. El “rubí Príncipe Negro” del siglo XIVmi siglo, de casi 170 quilates, colocada en la corona de San Eduardo para ceñir al rey Carlos II de Inglaterra? ¡Una espinela! ¿Los “tres rubíes de la corona” de Francia (bautizados “Côtes-de-Bretagne” de 206 quilates; “Haba de Nápoles” de 121 quilates; “Huevo de Nápoles” de 241 quilates)? Espinelas!

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Tal desilusión ha tendido a degradar su reputación y hacer que sea relegada al rubí, que es una de las únicas cuatro gemas que pueden reclamar el estatus de piedra preciosa, junto con el zafiro, la esmeralda y el diamante… “Para nosotros, la espinela nunca ha sido un surubímatiza Pierre Rainero, director de estilo, imagen y patrimonio de Cartier. A partir de 1902, los vínculos de la casa con la India fueron privilegiados. Por lo tanto, estaba naturalmente en nuestro espectro ya que la joyería india siempre ha valorado las espinelas »en una herencia de las joyas del imperio mongol que también a menudo se componían de él.

De ocho a diez veces más barato que el rubí.

Los diseñadores de joyas suelen elogiar la franqueza de su tono, que atraería especialmente a los mercados asiáticos. “En una composición de color, la espinela trae cierto nerviosismo, algunos dirían una dificultad”continúa Pierre Rainero. «Su densidad de color y la calidad de su cristalización le confieren, en su mejor momento, aires de sirope de granadina o de capa ambarina de vino»describe Patrice Léguereau, director del estudio creativo de Chanel, a quien le gusta montar o amarillo.

Los compradores de piedras, por otro lado, aprecian la espinela porque puede inspirar menos sospechas que otras piedras preciosas. De hecho, una de las garantías que la mayoría de las casas de la Place Vendôme defienden públicamente es comprar piedras y adornar sus joyas con ellas en su estado natural: ni calentadas químicamente ni calentadas para reducir las inclusiones, es decir, grietas y defectos visibles a simple vista. Aunque muchos observadores se muestran escépticos sobre la aplicación real de este principio, la sospecha recae menos en la espinela, ya que “calentarlo o irradiarlo no altera su apariencia, ni al margen”subraya Olivier Segura.

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Además, sus inclusiones se producen poco marcadas. Una espinela podrá así alcanzar un pico más allá de los 20 quilates, un peso inesperado para un rubí, anima a las marcas a engarzarlo en una piedra central voluminosa: corte de corazón en un anillo texturizado en Gucci, imitando un botón en un peto imitando tweed en Chanel , emparejado con perlas de esmeralda en Bulgari… Obligados (a veces arrastrando los pies…) a prescindir de las minas birmanas, cuya extracción se sospechaba que financiaba conflictos armados, los joyeros ahora invierten en Tanzania y Tayikistán como fuentes principales.

«Hoy en día, la espinela se beneficia del hecho de que algunos compradores, en busca de una hermosa piedra roja o rosada, recurren a ella, desalentados por la rareza y la inaccesibilidad del rubí», observa Guillaume Chautru. El experto de Piaget estima que “de ocho a diez veces más caro” el precio medio del segundo frente al del primero, y se suma a los profesionales que apuntan a una tendencia especulativa. Como si el deseo de una fluyera sobre la otra… Y eso, doscientos cuarenta años después de distinguirse, los destinos de las dos gemas seguían unidos.

Collar transformable Iris, en o blanco, espinelas, diamantes, zafiros rosas y zafiros padparadscha, colección Le Jardin de Chaumet.
Sortija en oro amarillo, espinelas y diamantes, colección Allegora, firma Gucci.
Collar Panthère Ludique, en platino, rubelita, espinelas, diamantes, ónix y esmeraldas, colección Le Voyage Recommencé, firmado Cartier.