noviembre 30, 2021

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Lado B de la colección del barón Thyssen | Babelia

Lado B de la colección del barón Thyssen |  Babelia

Como la pipa del cuadro de René Magritte que cuelga en otra de las salas del Museo Thyssen-Bornemisza, la exposición de Walid Raad no es una exposición. Mientras le dice a ella, arruga el rostro y abre los ojos aún más. Se desconoce el gesto, otro más en un proyecto que avanza en varias direcciones y pone a la imaginación en una situación de sospecha. Las pistas son múltiples: la muerte, el amor, la representación, la vida de otros artistas, lo singular y lo tautológico, lo indiferente y lo evidente … La lealtad fanática del humor y el acto delicioso de la risa inesperada. A menudo lo hace bajo una máscara que, junto con una gorra negra a juego con su ropa, da pocas pistas sobre quién se esconde detrás de uno de los artistas más famosos del mundo del arte. Este es su estilo, susurra: el indirecto. Por lo tanto, evita los retratos y las entrevistas y, a veces, parece un ventrílocuo.

Varias voces recorren Cotton Under my Feet, la exposición que estos días lo lleva a Madrid. Encargado por TBA21 y concebido para el Museo Nacional Thyssen-Bornemisza, presenta el trabajo que el artista ha realizado durante tres años de investigación sobre la colección, los archivos y la génesis del museo. El encargo coincidió con el centenario del barón Hans Heinrich von Thyssen-Bornemisza y con uno de sus momentos más dulces en el mundo profesional. Poco antes el MoMA le había dedicado una retrospectiva que viajó a Boston y México, coronando una obra ya presente en la Documenta 11 y 13, y que tuvo su primera aclamación mundial en la 50 Bienal de Venecia, edición de 2003 comisariada por Francesco Bonami, enfocada sobre la idea de polifonía. Aunque no es la primera vez que Raad trabaja en Madrid. En 2009, como parte de PhotoEspaña, ocupó el Museo Reina Sofía con su seudónimo favorito, El Grupo Atlas (1989-2004), un proyecto sobre la historia contemporánea del Líbano. Nació allí en 1967, en Chbaniyeh, a pocos kilómetros de Beirut, aunque estudió arte en Estados Unidos. Hoy es profesor en Cooper Union, en el East Village de Nueva York, una de las universidades más prestigiosas del país.

Puedes decir que es profesor. Es amigable y comprensivo, capaz de crear un ambiente estimulante en minutos. Hemos destinado a varios a observar una pared con cuadros de cuadros colgados al revés y cuadros con nubes. “Los descubrí en el sótano del museo. Cuando les pregunté por ellos, dijeron que 7 de las 775 obras del museo tenían nubes pintadas en la parte posterior. También me informaron que fueron encontrados en 1983, cuando la colección aún se encontraba en la casa suiza del barón, y que la restauradora Lamia Antonova los descubrió ”, explica. Infinitas situaciones gemelas y cuestionando la propia idea de una historia definitiva.

“Desde que el barón se enteró de las nubes, ha prohibido que nadie vea el frente de esas pinturas y nunca ha dicho lo que había al otro lado. Lo que sí sabemos es que las nubes fueron pintadas en la década de 1820 y que son idénticas a los estudios de nubes realizados por el pintor británico del siglo XIX John Constable «, dice Raad.» Este fue uno de los primeros meteorólogos y quería que las nubes parecieran realistas en sus cuadros, no es que parecieran algodón de azúcar. Entre 1820 y 1822 hizo más de un centenar de bocetos de nubes y, hasta donde se sabe, sólo una vez pintó la parte de atrás de un cuadro, que ahora está en la Tate. , haciendo que su interlocutor casi sienta esas nubes a dos siglos de distancia. De repente, genera un pensamiento suspendido que termina en un truco ilusionista, como quien de repente cierra un libro: «¿Quién hizo esto? No lo sabemos. ¿Son comprobables? no lo sabemos. ¿Qué tienen del otro lado? No lo sabemos «.

En su búsqueda de una historia no contada (artística), Raad guarda e imagina documentos y artefactos desconcertantes. En sus mejores paseos puede sentir que no está en ninguna parte. Episodios relacionados con la política azucarera estadounidense y sus vínculos con la esclavitud, la diplomacia del arte de la Guerra Fría y las previsiones meteorológicas se entrelazan con los Juegos Olímpicos de 1992, una alfombra cuyo peso no es proporcional a su peso y ni siquiera ángeles capaces de autorretratos. Durante los meses de exposición, el artista organizará varios recorridos performativos de la exposición, que se compromete a reproducir, a puerta cerrada, durante esta visita privada, unos días antes de la inauguración del próximo martes.

Para Raad, la memoria es un vórtice, una simultaneidad. Cuando señalas algo, siempre creas naturalezas muertas, collages. Este caminar sin rumbo supone una apertura de espacios y conduce a una narrativa apátrida que se cuestiona a sí misma. Al escucharlo, pienso en WG Sebald, Claudio Magris o Peter Handke. En viajes de personas a su antojo a través de giros y vueltas, minucias y vidas extintas. Personas que inventan una orografía personal en la que se mezclan la curiosidad científica, la voracidad cultural y las ganas de nomadismo.

Lo hace compilando historias que no deberían examinarse a través de la combinación convencional de ficción y no ficción, sino de otro sitio que a veces llama «documentos histéricos», fantasías construidas sobre el material de memorias colectivas. Hay mucho en la planta -1, donde lo saludamos frente a dos paisajes pantanosos de Martin Johnson Heade, cuadros heredados de Francesca Thyssen-Bornemisza que esconden, dice, cuadros de gremlins. “En 1890, Hade declaró que un día, mientras trabajaba en estas pinturas del pantano, apartó la mirada del lienzo para admirar la puesta de sol, y cuando volvió a mirar las pinturas, los gremlins estaban allí. «Salieron de la nada», dijo. Cuando Lamia Antonova, la restauradora del barón, leyó esta frase, entendió que ‘ningún lugar es un lugar’. Es un lugar donde lo figurativo es literal, donde las nubes aparecen de la nada, donde una alfombra puede pesar más de lo que pesa y donde nadie puede esconderse detrás de ella. Ni Heade, ni el agente, ni el barón, ni Francesca. Ni, por supuesto, a mí ”.

«Walid Raad: algodón bajo mis pies». Museo Thyssen-Bornemisza. Madrid. Del 5 de octubre al 23 de enero de 2022.

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