noviembre 29, 2021

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Las aulas están a la espera de un nuevo descenso de la incidencia del coronavirus para poder dejar atrás las máscaras | Educación

Las aulas están a la espera de un nuevo descenso de la incidencia del coronavirus para poder dejar atrás las máscaras |  Educación

La conveniencia o no de que los niños lleven máscara en clase es una cuestión que acaba de ocupar espacio en el grupo de WhatsApp de familias de segundo grado del colegio público Les Bases, en Manresa (Barcelona). Pero para Lluís Calvet, padre de un alumno de siete años, se trata de una «inconsistencia». “Hay reuniones familiares bajo techo, bares abiertos y ahora vida nocturna … Quizás es hora de liberar incluso a los más pequeños”, reflexiona este empleado bancario de 44 años.

Al inicio del curso, Calvet envió una carta al Departamento de Educación explicando los motivos de las medidas de flexibilización, como que la transmisibilidad se reduce a esas edades y que no hay datos que demuestren que en los niños (a partir de los tres a la edad de seis, exentos de llevar mascarilla) hay más contagios que en la escuela primaria (de seis a doce). “Mi hija usa anteojos, se empañan y no pueden ver bien, y tiene problemas para respirar, sin mencionar lo importante que es la comunicación no verbal”, dice.

En el camino que se abre tras lo peor de la pandemia, el uso de máscaras en los centros educativos se perfila como uno de los últimos grandes problemas a resolver en los próximos meses. El reto es saber cuándo y cómo hacerlo para evitar la propagación de infecciones entre el único grupo de población no vacunado y que esto, en el peor de los casos, provoque una nueva ola. Sin que los más pequeños se den cuenta, el gesto rutinario de taparse la boca con ellos se ha convertido en un obstáculo simbólico pero importante para el regreso definitivo a la normalidad.

Clara Prats, investigadora en Biología Computacional de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC), divide el problema en tres pasos consecutivos a tener en cuenta: la entrada del virus en las escuelas, la transmisión que llega al interior y la posibilidad de que los menores se conviertan en un fuente de contagio para el resto de la población.

Sobre el primero, Prats explica que «el 70% de los alumnos se infectan fuera de las escuelas, por lo que la variable más importante es alcanzar una baja incidencia entre la población». Durante la mayor parte del año pasado, la incidencia de 14 días se mantuvo por encima de 200 casos por 100.000 habitantes, con dos meses durante la segunda y tercera oleadas en los que superó los 500.

Alumnos del colegio Raimundo Lulio de la ciudad sevillana de Camas, el 23 de septiembre.
Alumnos del colegio Raimundo Lulio de la ciudad sevillana de Camas, el 23 de septiembre.PACO PUENTES (EL PAÍS)

La disminución de infecciones ahora obtenida gracias a las vacunas ha reducido este indicador a menos de 60 casos. Quique Bassat, epidemiólogo e investigador ICREA del ISGlobal de Barcelona, ​​cree que lo «conveniente» sería sacar las máscaras de las aulas cuando el parámetro sea inferior a 25. «Una baja incidencia nos asegura pocos casos e infecciones incluso si los niños no están vacunados ”, añade.

España fue uno de los pocos países que, a pesar de la alta incidencia registrada, mantuvo abiertas las aulas durante el último año, resultado posible gracias a la incorporación de grupos de burbujas, mascarillas, detección precoz de casos y cuarentenas. «Esto ha mantenido un bajo nivel de transmisión en las escuelas a pesar de la alta incidencia en el exterior», recuerda Prats.

Aunque los expertos admiten que es difícil saber en qué proporción cada una de estas medidas contribuyó al éxito por separado, los estudios publicados en los Estados Unidos muestran que las escuelas que no requieren que sus estudiantes usen una máscara tienen 3,5 veces más probabilidades de sufrir epidemias. en comparación con los que hacen.

El hecho de que los niños sean menos contagiosos que los adultos también ha ayudado a mantener bajos los niveles de transmisión, un colchón sobre el que la aparición de la variante delta ha extendido un manto de incertidumbre. “Los datos no muestran que las infecciones estén aumentando en las escuelas. No hay clases más limitadas ahora que hace un año. Es cierto que es más contagioso, pero las medidas para evitar su propagación son las mismas y vuelven a funcionar bien ”, explica Bassat.

Los expertos coinciden en descartar que, con alrededor del 80% de la población inmunizada, las escuelas podrían convertirse en el foco de una nueva ola, aun cuando la eliminación de máscaras produce un aumento de casos en las escuelas. «Tenemos la ventaja de que los brotes entre los niños son pequeños y, con una vigilancia adecuada, será posible detectarlos y contenerlos a tiempo», dice Bassat.

En este escenario, la consolidación de la tendencia a la baja de la incidencia en España se perfila como el factor más importante para posibilitar la retirada de máscaras en las escuelas. “Tenemos que esperar otras dos o tres semanas para ver que la vuelta a la educación y al trabajo no cambia la tendencia. El año pasado lo hizo, pero todavía no teníamos las vacunas «, recuerda Prats.

La incidencia de covid entre niños menores de 12 años, a pesar de los temores, ha seguido disminuyendo desde el comienzo del curso. Este viernes se registraron 102 casos por cada 100.000 habitantes, 25 menos que hace dos semanas. “Esta es una información importante porque ahora hay muchas más pruebas en este grupo que durante las vacaciones. Cada positivo en una clase lleva a poner a prueba a todos los integrantes del grupo burbuja y esto nos permite detectar casos asintomáticos que han pasado desapercibidos durante las vacaciones ”, confirman los expertos.

Prats también ve la posibilidad de suavizar otras medidas más adelante, como las cuarentenas: «Los estudios en el Reino Unido han demostrado que una prueba diaria de los estudiantes logra el mismo efecto que la cuarentena, por lo que los niños que dan negativo en la prueba pueden seguir yendo a clase». Una medida más molesta para el menor por la toma de muestras, pero que evita el gran impacto familiar, educativo y social que conllevan los 10 días sin poder salir de casa.

Santiago Moreno, responsable de Enfermedades Infecciosas del Hospital Ramón y Cajal (Madrid), propone esperar la aprobación de las vacunas para niños antes de quitarse las mascarillas. “Deben mantenerse hasta que estemos seguros de que los beneficios de su abstinencia superan los riesgos que pueden causar. Es cierto que pueden resultar molestos en ocasiones, pero no provocan ningún daño. Por otro lado, corremos el riesgo de que la transmisión del virus entre ellos aumente mucho y en algunos casos infecte a personas vulnerables cuya vida se puede poner en riesgo ”, describe.

La espera para dejar las máscaras se está volviendo larga para la mayoría de las familias. El cansancio de la pandemia y las molestias que conlleva hacen que familias y centros educativos esperen ansiosos la noticia. A lo largo de este tiempo, y aunque las denuncias han sido frecuentes, no ha habido un fuerte movimiento en España contra su uso en los centros educativos.

Lluís Calvet no se mostró satisfecho con la respuesta que Enseñanza dio a sus solicitudes: le dijeron que es responsabilidad de la Salud y que la pasarían a ese departamento, pero nunca pensó que su hija debería dejar de ir al colegio. Desde el inicio del curso se han producido cinco casos de absentismo en España por este motivo: dos en Baleares, dos en Extremadura y uno en Andalucía. Los cuatro primeros se han resuelto gracias a la mediación de los centros, y el último está en curso.

La Consejería de Educación de las Illes Balears explica que la única forma de acceder a un centro educativo sin máscara es con un certificado médico que acredite la imposibilidad de llevarla. “En el caso de que la familia se niegue a traer a su hijo a clase, se abre el protocolo de absentismo, se avisa a la Policía y si persiste la negativa se informa a la Fiscalía”, dice.

Conferencia en el instituto Pare Vitòria de Alcoy en marzo.
Conferencia en el instituto Pare Vitòria de Alcoy en marzo.Joaquín de haro

En la Federación de gestores de escuelas infantiles y primarias públicas -con más de 7.000 miembros de seis comunidades autónomas- no ha surgido este año ninguna denuncia por el uso de máscaras en ningún debate. Vicent Mañés, presidente de la organización, destaca que a todos les gustaría que desaparecieran, pero que «priman los criterios de salud». En su centro, en Valencia, todos los profesores pagaban por un pequeño altavoz conectado a un micrófono sujeto a una diadema (unos 15 euros).

“Dejamos nuestras voces atrás, las máscaras transparentes no están del todo aprobadas y en esas edades es fundamental que los estudiantes nos vean vocalizar”, dice. En su caso es aún más grave: «Yo soy profesor de inglés, tienen que ver cómo emito ciertos fonemas». A pesar de las desventajas, tienen otras prioridades. «Sí, discutimos si los fondos europeos covid deberían haber sido finalistas para obligar a todas las autonomías a retener a los profesores de apoyo», añade.

En la Asociación Nacional de Familiares Mayoritarios de Estudiantes (CEAPA), su presidenta, Leticia Cardenal, informa que aunque el deseo de que se retiren de la escuela primaria es compartido por la mayoría de los padres, prevalece la prudencia y la confianza en las autoridades sanitarias. Mantienen la misma posición desde la línea educativa del sindicato UGT.

Otras organizaciones autonómicas, como la catalana AFFAC, tienen una actitud más combativa. “Le pedimos a Enseñanza que revisara la disposición, al igual que los países vecinos como Francia. [la ha anunciado para este próximo lunes]Se sabe que la incidencia en los niños es muy baja y es más una medida para la galería ”, dice Lidón Gasull, el portavoz.