julio 25, 2024

Las vacunas Covid-19 llegan a los trabajadores migrantes en India | Migrado | Planeta futuro

Las vacunas Covid-19 llegan a los trabajadores migrantes en India |  Migrado |  Planeta futuro

Mientras el paramédico se limpiaba la piel del brazo con una toallita con alcohol y preparaba la jeringa, Kartik Biswas sintió una abrumadora sensación de alivio: finalmente estaba recibiendo su primera dosis de la vacuna COVID-19. Su vacunación fue posible gracias a una campaña del estado de Kerala, en el sur de la India, dirigida a algunas de las personas más marginadas del país: los trabajadores migrantes.

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Es raro que este grupo, que constituye una quinta parte de los 100 millones de trabajadores en un país con más de 1.300 millones de habitantes, sea el objetivo específico de las ayudas estatales. Sin embargo, en las últimas semanas, los funcionarios del estado costero del sur han establecido campamentos de vacunación y han colocado carteles de salud pública en los idiomas locales, instando a los trabajadores migrantes a protegerse del virus. “Me quedé en casa un año entero durante mi encierro y pude retomar mi trabajo con gran dificultad. Si mi salud se ve afectada ahora, ¿quién se hará cargo de mi familia? Estaba decidido a vacunarme ”, dice Biswas, de 44 años, supervisor de un edificio en construcción.

Los bloqueos repetidos cerraron industrias, lo que resultó en la pérdida de millones de empleos, mientras que una brutal segunda ola en mayo de 2021 envolvió el sistema de salud en India, el segundo país más afectado del mundo después de Estados Unidos.

Un grupo de personas hace cola para vacunarse contra el COVID-19 frente a un centro de vacunación en Mumbai, India, el martes 17 de agosto de 2021.Rajanish Kakade / AP

Biswas, quien se mudó a Kerala desde Calcuta hace cuatro años, fue uno de los 500 trabajadores vacunados durante una campaña de tres días en el lugar de trabajo la semana pasada por parte del Departamento de Empleo en medio de una serie de casos en la ciudad. . El estado ha administrado una primera dosis a unos 34.000 trabajadores y una segunda dosis a unos 1.000, de los 300.000 que aparecen en los registros oficiales. «Me siento aliviado. Cinco de mis seis compañeros de cuarto contrajeron COVID-19 en el momento álgido de la segunda ola. Desde entonces comencé a buscar una manera de vacunarme, pero no pude», dice Biswas por teléfono. «La vacunación es esencial para proteger nuestras vidas y nuestro futuro», dice. India tiene como objetivo inmunizar a todos los ciudadanos elegibles y dispuestos para fin de año, pero la campaña ha estado plagada de escasez, dudas demográficas y la brecha digital.

Regreso en busca de trabajo

Los trabajadores migrantes se encuentran entre los más afectados por la pandemia. Hasta 11,4 millones regresaron a sus estados de origen durante el cierre, según muestran las cifras del gobierno, a medida que se agotaban los puestos de trabajo. Sin embargo, la mayor parte de la actividad económica se ha reanudado a medida que disminuyeron las infecciones y las autoridades relajaron las restricciones. Las tasas de desempleo están cayendo gradualmente, según datos de un grupo de expertos independiente.

Estados como Kerala, un imán para los extranjeros durante la última década, han visto a migrantes de toda la India regresar para buscar trabajo en hostelería, fábricas y obras de construcción. “Tenemos una gran población de empleados externos y todos deberían estar protegidos. Hemos recibido dosis limitadas, pero estamos dividiendo lo que obtenemos y organizando campamentos de vacunación separados para ellos «, explica S. Chithra, Comisionado de Trabajo de Kerala.» Estamos tratando de crear conciencia de que las vacunas son inofensivas. Tenemos carteles en idioma asamés ., Bengalí, hindi y odio que publicamos en las redes sociales «.

Un trabajador migrante se va a trabajar después de que se levantaran algunas restricciones relacionadas con COVID-19 en Kochi, India.
Un trabajador migrante se va a trabajar después de que se levantaran algunas restricciones relacionadas con COVID-19 en Kochi, India.SIVARAM V / Reuters

Aproximadamente el 12% de los 940 millones de adultos de la India recibieron el régimen completo y más del 40% recibió una primera dosis, según datos del Ministerio de Salud. La vacunación se considera la clave para desbloquear más puestos de trabajo y facilitar los viajes entre estados, muchos de los cuales requieren que las personas muestren su certificado de vacunación o se sometan a una prueba de covid-19 que puede costar 800 rupias (alrededor de nueve euros), un par de días de salario. para muchos.

En el otro extremo de la India, en la aldea de Tarinipur en el estado nororiental de Assam, Tahir Hussain Talukdar insiste en que ha probado tres veces la vacuna en los centros de salud locales, pero no ha tenido suerte. Talukdar, de 25 años, perdió su trabajo como limpiador en un complejo en el sureste de Andhra Pradesh y dice que sobrevivió con la ayuda de otros. “En mi ciudad no hay trabajo. El contratista al que llamé me dice que me vacune antes de venir. Tengo que usarlo porque es la única forma de conseguir un trabajo «, dice.

India ha redoblado sus esfuerzos contra Covid-19 en medio de temores de una tercera ola. Varias empresas constructoras y otras empresas importantes han gestionado la vacunación de su personal, tanto asalariado como informal. Los baños estatales están subiendo colinas y navegando a través de ríos y lagos para llegar a las partes más remotas del vasto país. Pero el ritmo de las vacunaciones sigue siendo lento y muchos permanecen al margen, advierten activistas y expertos en migración. Este grupo a menudo permanece invisible incluso cuando sus habilidades se necesitan desesperadamente en la industria manufacturera, la construcción y la hostelería. «A las personas que buscan trabajos con salario diario se les pregunta si están vacunadas», dice Benoy Peter, director del Centro para la Migración y el Desarrollo Inclusivo, que dirige una unidad móvil de vacunación para migrantes en Kerala en asociación con el estado.

El personal médico de una escuela de medicina recolecta hisopos de personas para realizar pruebas de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en un quiosco de muestreo sin cita previa en Ernakulam, Kerala, India, el 6 de abril de 2020.
El personal médico de una escuela de medicina recolecta hisopos de personas para realizar pruebas de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en un quiosco de muestreo sin cita previa en Ernakulam, Kerala, India, el 6 de abril de 2020.STRINGER / Reuters

Peter argumenta que la campaña de vacunación de Kerala debe ser «sensible a los desafíos de los migrantes» y sugiere extenderla al domingo y la noche para llegar a quienes podrían ser ignorados, como los trabajadores diurnos, los recolectores de chatarra y las mujeres. La mayoría de los migrantes pertenecen al sector informal. Sin un empleador regular, no pueden darse el lujo de tomarse un descanso para recibir la vacuna, dicen los activistas. «Esta sección es más vulnerable a los desafíos que enfrentan para acceder a la vacuna», se queja Sanjay Awasthi, director de la oficina de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) en India. «Es imperativo que se tenga en cuenta su cobertura».

Los migrantes en Kerala que ya han recibido la inyección esperan volver a sus vidas previas a la pandemia. Samir Kuanar, de 37 años, perdió su trabajo de plomería en Kuwait cuando la pandemia golpeó el año pasado. En julio pasado, obtuvo una entrevista con una agencia de empleo con sede en Qatar que ofrece tareas domésticas. «Me enviaron una oferta, pero me encontré con un obstáculo: no estaba vacunado», dice. Afortunadamente, recibió su primera dosis la semana pasada. “Espero volar pronto. La vacunación es mi pasaje al trabajo ”.

Roli Srivastava Pertenece a la Fundación Thomson Reuters, el brazo caritativo de Thomson Reuters.