diciembre 8, 2021

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Los discapacitados, las víctimas olvidadas del nazismo | Cultura

Los discapacitados, las víctimas olvidadas del nazismo |  Cultura

Los responsables de preservar el memorial del campo de exterminio nazi de Auschwitz-Birkenau repiten una frase que refleja la complejidad y el horror de la Shoah: “Cuando miramos a Auschwitz vemos el final del proceso. Es importante recordar que el Holocausto no comenzó con las cámaras de gas. El odio se ha desarrollado gradualmente desde las palabras, los estereotipos y los prejuicios, pasando por la exclusión legal, la deshumanización y la escalada de violencia ”. Primero, en la segunda mitad de 1941, Hitler dio la orden para el exterminio total de los judíos europeos, ante los escuadrones de la muerte. Einsatzgruppen– fusilaron a cientos de miles de personas tras la invasión de la URSS, los nazis habían decidido que una parte de la población merecía la muerte solo por nacer, porque eran «vidas que no merecen ser vividas»: las físicas y mentales discapacitado.

Miembros de la dirección y trabajadores de la Clínica Hadamar, uno de los centros psiquiátricos donde se llevó a cabo el programa Aktion T4, durante el juicio Bergen-Belsen en septiembre de 1945.
Miembros de la dirección y trabajadores de la Clínica Hadamar, uno de los centros psiquiátricos donde se llevó a cabo el programa Aktion T4, durante el juicio Bergen-Belsen en septiembre de 1945.– / AFP a través de Getty Images

Entender Aktion T4, el nombre de la operación secreta para el exterminio de discapacitados, cuya sede estaba en Tiergartenstrasse 4, es fundamental para entender el Holocausto, tanto por los métodos utilizados, las cámaras de gas dirigidas por los médicos, como por la decisión intelectual de convertir una visión racista del mundo en genocidio. El salto de considerar a unos seres humanos inferiores a otros a matarlos de forma organizada y masiva se dio por primera vez con los discapacitados. Un libro, considerado un clásico de los estudios del Holocausto, profundiza en Aktion T4: Los orígenes del genocidio nazi. Desde la eutanasia hasta la solución final, por Henry Friedlander.

Traducido por Borja Folch, Ediciones Cinca finalmente ha publicado este importante ensayo en español. Leerlo es fundamental para comprender los mecanismos del terror del régimen nazi, pero también para vislumbrar hasta dónde puede llevar el racismo y qué hay al final del camino del odio. Este trabajo es particularmente revelador porque describe cómo personas cultas y cultas, médicos que habían jurado «no harás daño», creían que era necesario gasear a los humanos porque los consideraban inferiores. Friedlander (1930-2012) no solo dedicó una parte significativa de su vida a estudiar el programa T4 y expandir la visión del Holocausto, sino que él mismo fue un sobreviviente de Auschwitz.

Aunque tratado en películas como el alemán La sombra del pasado (2019), por el director de La vida de los demas, Florian Henckel von Donnersmarck, y en una famosa comedia de 1963, El vicario, de Rolf Hochhuth, que Costa Gravas llevó al cine con el título de amén, el programa T4 sigue siendo relativamente poco conocido. Sin embargo, fue dirigido directamente por Hitler. Entre 1939 y 1945, unas 300.000 personas discapacitadas murieron en más de 100 hospitales. Aunque también se habían realizado juicios al final de la guerra contra los responsables del programa, dentro de los juicios de Nuremberg esta masacre fue cayendo gradualmente en el olvido. El monumento de Berlín que conmemora este genocidio no abrió hasta 2012.

«Quería comprender los crímenes del régimen nazi», escribe Friedlander. “Me di cuenta de que la ideología, la toma de decisiones, el personal y la técnica de las ejecuciones vinculaban la eutanasia con la Solución Final. Sin embargo, todavía creía que la eutanasia era solo el prólogo del genocidio. Sin embargo, el genetista Benno Müller-Hill publicó un análisis de la participación de los científicos en los crímenes nazis y sus argumentos me obligaron a reconsiderar mi interpretación. Empecé a ver que la eutanasia no era un simple prólogo, sino el primer capítulo del genocidio nazi ”, asegura el autor.

Esta parte de la interpretación de Friedlander ha sido la que más debate ha suscitado entre los expertos desde la primera edición del libro, hace casi un cuarto de siglo: el asesinato de discapacitados no fue una especie de ensayo general de los campos de exterminio, pero eso es parte del mismo proceso, argumenta el sabio. Como judíos y gitanos, los nazis también aniquilaron a niños discapacitados y ancianos porque solo estos tres grupos estaban condenados al exterminio total, aunque el Tercer Reich tenía una larga lista de seres a los que consideraba enemigos inferiores o peligrosos.

Monumento a las víctimas del programa Aktion T4 en Berlín.
Monumento a las víctimas del programa Aktion T4 en Berlín.ODD ANDERSEN / AFP a través de Getty Images

El gran historiador israelí Yehuda Bauer, de 95 años, discutió esto en un artículo titulado El Holocausto y los enfrentamientos con otros genocidios. Bauer comienza observando que “no hay gradación de sufrimiento y que el número de víctimas no determina la crueldad del ataque. Claramente, los nazis querían eliminar a los romaníes como un grupo identificable de personas, portadores de una cultura. Llevaron a cabo esta política a través de asesinatos masivos, humillaciones, brutalidad y sadismo extremo «. Sin embargo, este historiador sostiene que» eso fue un genocidio, no un holocausto, es decir, no un propósito para matar a todos los individuos de la población elegida, en el mundo escala y su implementación, en la medida en que el autor pueda tener. «Su tesis es que el racismo estaba en el corazón de toda la política nazi, pero que los judíos eran su obsesión absoluta y las únicas personas destinadas a ser exterminadas hasta el último individuo en todo el mundo si se les daba la oportunidad». Los nazis, los judíos eran el enemigo central, un Satanás metahistórico que tuvo que ser destruido ”, escribe, insistiendo repetidamente en que es imposible clasificar la brutalidad asesina.

asesinato con dinamita

El absoluto desprecio de los nazis por la vida se refleja en una historia que cuenta Friedlander. Cuando Heinrich Himmler vio el efecto que tenía en los soldados disparar durante horas a seres humanos, incluidos mujeres y niños, decidió en el otoño de 1941 probar otros métodos de asesinato masivo y rápido, menos dañinos para los verdugos. Su primera idea fue usar dinamita, lo cual fue un horror absoluto porque eventualmente los asesinos terminaron recolectando restos humanos de los árboles alrededor del lugar de la masacre. Las víctimas de este atroz experimento fueron pacientes rusos discapacitados de los hospitales de Minsk y Mogilev.

Me di cuenta de que la ideología, la toma de decisiones, el personal y la técnica de las ejecuciones vinculaban la eutanasia con la Solución Final.

Henry Friedlander

Solo entonces la SS recurrió a las cámaras de gas que habían sido utilizadas en el programa T4: atendidas por médicos, disfrazados de duchas o en camiones para que las víctimas no supieran hasta el final qué suerte les esperaba. La decisión de trasladar los centros de exterminio a los territorios orientales ocupados también tuvo que ver con esta operación, que había despertado protestas en la sociedad, tanto de las iglesias católica como protestante, y de los familiares de las víctimas.

«El Führer comprendió el riesgo que corría frente a la población alemana de ser demasiado abiertamente cruel», escribe Géraldine Schwarz en su ensayo sobre la memoria y el nazismo. Los amnésticos. Historia de una familia europea (Tusche). «También es una de las razones por las que el Tercer Reich ha gastado una energía absurda en organizar la extremadamente compleja y costosa logística de transportar judíos desde Europa y la Unión Soviética para exterminarlos fuera de la vista de sus compatriotas en campos aislados de Polonia». Con el asesinato de discapacitados, Hitler se dio cuenta de que tenía que hacerlo en secreto, pero también descubrió un elemento esencial en sus planes: no tendría ningún problema en encontrar voluntarios para llevar a cabo el genocidio, incluso entre los sectores más educados de la sociedad. . Las palabras de odio que había sembrado durante décadas habían funcionado.